Democrazia e Giustizia

Che cos'è la Legge europea sulla libertà dei media e perché è necessaria?

Che cos'è la Legge europea sulla libertà dei media, qual è il suo scopo, quando entrerà in vigore, quali nuove regole porterà?

di Jascha Galaski

Che cos'è la Legge europea sulla libertà dei media?

La Legge europea sulla libertà dei media (European Media Freedom Act, EMFA) è una nuova legislazione che regolamenterà l'ambiente dei media nell'Unione europea e garantirà la tutela della libertà e del pluralismo dei media. La Commissione europea ha incluso l'EMFA nel suo programma di lavoro per il 2022.

Una democrazia ben funzionante dipende da media liberi e pluralistici. In un panorama mediatico sano, la diversità dei media dà voce alle persone di tutti i gruppi sociali. I cittadini possono formarsi opinioni da una diversità di prospettive e fare scelte informate, compreso chi votare alle prossime elezioni.

Il giornalismo indipendente, investigativo e di qualità monitora i politici e le aziende più potenti e garantisce che le malefatte vengano smascherate e che coloro che le commettono siano chiamati a risponderne.

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La Commissione ha preparato una prima bozza dell'EMFA che sarà presentata al pubblico a metà settembre. All'inizio di quest'anno, ha lanciato una consultazione pubblica aperta per consentire a chiunque di dire la sua, che si tratti di giornalisti, media, grandi aziende tecnologiche, organizzazioni non governative, organi di controllo o singoli individui.

Perché è necessario e qual è il suo scopo?

Le minacce alla libertà dei media in Europa sono molteplici. Tra queste, le pressioni economiche, il controllo governativo dei media e dei servizi radiotelevisivi pubblici, l'alta concentrazione della proprietà dei media nelle mani di pochi, gli attacchi online, la violenza fisica e le denunce legali abusive contro i giornalisti e l'ingiusta assegnazione di sussidi pubblici.


Analizziamo più da vicino questi aspetti.

- Pressione finanziaria: molti media, soprattutto quelli più piccoli, hanno difficoltà di finanziamento. Le ragioni sono varie. Alcuni non sono riusciti ad adattarsi all'era digitale. Altri sono stati vittime di cause legali abusive che hanno prosciugato le loro risorse finanziarie o hanno subito una riduzione dei finanziamenti pubblici. La pandemia COVID-19 non ha fatto altro che aggravare la situazione, spingendo alcuni media locali a cessare l'attività e altri a passare sotto il controllo di società nazionali o internazionali.

- Pressioni politiche: nei Paesi con governanti autoritari, il giornalismo indipendente, le agenzie di stampa e le emittenti pubbliche subiscono forti pressioni. Queste vanno dalla riduzione o rimozione delle sovvenzioni pubbliche al ritiro o al rifiuto delle licenze. Alcuni governi esercitano anche pressioni sulle autorità nazionali di regolamentazione dei media (responsabili dell'applicazione delle leggi in materia), arrivando a sostituire i membri del consiglio di amministrazione con persone a loro fedeli.

- Violenza fisica e online: le agenzie di stampa indipendenti, i watchdog, i giornalisti investigativi e le loro fonti hanno subito campagne di diffamazione, molestie, violenza fisica e online, discorsi di odio e minacce di morte. Questi attacchi portano spesso all'autocensura.

- Cause legali abusive: i giornalisti e la stampa sono regolarmente vittime di cause legali abusive, note anche come cause legali strategiche contro la pubblica partecipazione (SLAPP). Queste cause, di solito intentate da individui potenti che temono che le loro malefatte vengano scoperte, mirano a intimidire i giornalisti e la stampa e a costringerli al silenzio.

- Concentrazione della proprietà: In un panorama mediatico sano, ci sono molti attori mediatici diversi, provenienti da tutti gli schieramenti politici, con diverse visioni del mondo e opinioni su questioni sociali. Tuttavia, quando solo poche persone influenti controllano la maggior parte del settore dei media, possono promuovere le loro opinioni e limitare l'accesso del pubblico ad altri punti di vista. In molti Paesi, anche in quelli che godono di una posizione elevata nel World Press Freedom Index 2022 elaborato dalla ONG Reporter senza frontiere, la proprietà dei media è concentrata nelle mani di pochi grandi operatori.

- Interferenza con le decisioni editoriali: i direttori delle aziende mediatiche dovrebbero essere liberi di prendere decisioni, indipendentemente dal fatto che il proprietario del giornale sia d'accordo o meno. Altrimenti, la copertura mediatica potrebbe essere distorta. In alcuni Paesi, i media del servizio pubblico controllati dallo Stato evitano di pubblicare opinioni critiche nei confronti del governo o informazioni che si riflettono negativamente sugli organi dell'autorità.

In che modo la legislazione sosterrà il pluralismo dei media?

La Commissione intende affrontare questi problemi e sostenere il pluralismo dei media con il progetto di European Media Freedom Act. Le priorità sono:

  • proteggere i media indipendenti, come la stampa e i giornalisti e le loro fonti, da interferenze pubbliche e private e preservare l'indipendenza editoriale:
  • Preservare il pluralismo dei media, in modo che i cittadini abbiano accesso a un'ampia varietà di informazioni e punti di vista;
  • Rafforzare la trasparenza sui fondi che i governi distribuiscono ai media, compresa l'assegnazione della pubblicità pubblica;
  • aumentare la trasparenza sulla proprietà dei media, per chiarire chi possiede effettivamente quali media; e
  • garantire la sostenibilità economica del settore dei media.

Che cos'è la direttiva riveduta sui servizi di media audiovisivi e come si collega all’European Media Freedom Act?

La direttiva sui servizi di media audiovisivi (direttiva AVMS) dell’UE è il quadro giuridico che stabilisce i principi generali per un ambiente mediatico sicuro e pluralistico nell'UE. La direttiva regolamenta le trasmissioni televisive e, dal 2010, quando è entrata in vigore la quarta versione della direttiva AVMS, anche i servizi on-demand come Netflix o Sky.

Nel 2018 l'UE ha adottato la revisione della direttiva AVMS, che ha imposto nuove regole e responsabilità per la regolamentazione dei contenuti alle principali piattaforme online. La direttiva AVMS comprende anche norme sul rafforzamento delle autorità di regolamentazione dei media, sulla trasparenza della proprietà e sull'indipendenza editoriale.

La Legge europea sulla libertà dei media si basa sulla revisione della direttiva AVMS. Piuttosto che reinventare tutto, affronta le questioni che la direttiva AVMS non ha trattato.


Quali cambiamenti apporterà la Legge europea sulla libertà dei media?

Manca ancora un po' di tempo all'adozione e all'entrata in vigore della legge sulla libertà dei media, ma possiamo già prevedere il suo futuro impatto sul panorama mediatico dell'UE. È probabile che fornisca maggiore stabilità finanziaria e opportunità di crescita alle piccole imprese del settore dei media. La legge dovrebbe anche portare maggiore trasparenza sull'allocazione della pubblicità pubblica e sulla proprietà dei media.

Il suo successo, tuttavia, dipenderà dalla corretta applicazione delle regole. È probabile che alle autorità nazionali di regolamentazione dei media venga affidato il ruolo di applicazione e supervisione, con il supporto del Gruppo dei regolatori europei per i servizi di media audiovisivi (ERGA), che coordinerà anche gli sforzi a livello europeo. È un'idea interessante, ma nei Paesi in cui i leader autoritari hanno messo persone filo-governative a capo delle autorità nazionali di regolamentazione dei media, la legge potrebbe diventare una "tigre senza denti".


L'UE si impegna a rispettare i valori dello Stato di diritto, della democrazia e dei diritti fondamentali sanciti dalla Carta dei diritti fondamentali. Una legislazione forte sosterrebbe questi valori, poiché un sistema mediatico libero e plurale è parte integrante dell'attuazione di questi valori. Una democrazia ben funzionante si basa su un dibattito pubblico equilibrato e informato, a sua volta reso possibile da media liberi e plurali. I media esercitano, e aiutano anche le persone a esercitare, il diritto di accesso alle informazioni e di scambiare liberamente opinioni e informazioni. La libertà e il pluralismo dei media sono un prerequisito per elezioni libere ed eque a livello nazionale ed europeo.