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L'UE ha un'opportunità unica di proteggere la libertà dei media

Non c'è democrazia senza media liberi. Ma in molti paesi dell'UE, questa pietra angolare si sta sgretolando sotto il peso dell'interferenza statale, dei tagli finanziari e delle minacce. Liberties ha raccomandazioni per l'UE sulla protezione dei media.

di Jonathan Day

La libertà e il pluralismo dei media - diversità di opinioni e voci, diversità di fonti, ampia gamma di formati disponibili e mancanza di concentrazione della proprietà - si stanno erodendo nei paesi dell'UE, secondo il nuovo Media Freedom Report 2022 di Liberties. Questo ha conseguenze di vasta portata per la democrazia europea, che dipende da un dibattito pubblico equilibrato e ben informato, che a sua volta è possibile solo attraverso un'informazione accurata e imparziale da parte di media liberi e indipendenti.

Ma c'è speranza di fermare il declino: la Commissione europea è in procinto di formulare il Media Freedom Act (MFA) dell’UE, un nuovo insieme di regole che può introdurre una serie di garanzie per proteggere la libertà dei media in tutta l'Unione. Così facendo, contribuisce anche alla protezione della democrazia e dello stato di diritto in Europa.


Molteplici minacce alla libertà dei media

L'acquisizione statale dei media è stata ben documentata in paesi come l'Ungheria e la Polonia, dove i più grandi media sono stati comprati da amici dei partiti al potere o sono finiti sotto l'influenza politica attraverso cambiamenti nella gestione o nel controllo dei finanziamenti. I media critici sono stati allo stesso modo acquistati e poi chiusi o molestati con nuovi regolamenti irragionevoli.

I media del servizio pubblico (Public service media - PSM) sono particolarmente colpiti: dovrebbero essere liberi di adempiere al loro mandato di fornire alla gente notizie finanziate pubblicamente ma editorialmente indipendenti. Oltre a fornire informazioni - in una forma accessibile a diversi gruppi di un vasto pubblico, compresi i bambini - essi rappresentano anche atteggiamenti culturali e promuovono valori condivisi. Questi obiettivi sono irraggiungibili quando i PSM sono presi dal governo e trasformati in un portavoce che diffonde solo opinioni sostenute dal partito al potere.

Le campagne diffamatorie, le molestie e le cause frivole, note come SLAPP, intimidiscono i giornalisti indipendenti e, avendo un effetto intimidatorio, li portano ad autocensurarsi e a non perseguire casi di corruzione, distruzione ambientale e altri atti vergognosi. Questi attacchi avvengono spesso offline - a volte culminando in un'omicidio, come nel caso del giornalista di cronaca nera olandese Peter R. de Vries nel 2021 - ma anche online, dove le piattaforme dei social media sono diventate piattaforme per attacchi personali e minacce. La maggior parte delle molestie che i giornalisti tedeschi affrontano avviene online, portando alcuni a ricorrere all'autocensura.

Come l'UE può aiutare a invertire la tendenza

Il Media Freedom Act offre l'opportunità di combattere e proteggere meglio la libertà, l'indipendenza e la sicurezza di coloro che offrono un giornalismo di buona qualità. Ci sono una serie di passi concreti che l'UE può fare per raggiungere questo obiettivo:

  • Il MFA dovrebbe richiedere che le procedure di nomina dei membri dei regolatori nazionali dei media siano democratiche e trasparenti. Dovrebbe anche stabilire degli standard di base per i criteri di selezione, compresa una comprovata esperienza in questioni di regolamentazione dei media e l'indipendenza da influenze politiche o connessioni che creano un conflitto di interessi.
  • Per proteggere il pluralismo dei media, il MFA dovrebbe stabilire un database europeo trasparente che contenga informazioni sull'intera catena di proprietà delle società di media, compresi i proprietari che hanno una quota influente o diritti di voto nella società. Tutti i media devono essere obbligati a riferire informazioni affidabili e aggiornate al database e questo deve essere accessibile al pubblico gratuitamente.
  • È particolarmente importante che questi requisiti di trasparenza non si applichino ai blogger e ai giornalisti cittadini, al fine di garantire il loro anonimato e proteggerli dai crimini d'odio.
  • Per assicurare una distribuzione equa e trasparente dei finanziamenti, il MFA dovrebbe stabilire i principi di base della concessione di aiuti e sovvenzioni statali assegnati alle agenzie dei media. Questi dovrebbero includere l'imparzialità politica, la trasparenza dei finanziamenti, la responsabilità, l'ammissibilità e la fattibilità. Inoltre, gli Stati membri dovrebbero essere tenuti a riferire regolarmente sulla distribuzione degli aiuti e delle sovvenzioni statali ai media.
  • La Commissione deve monitorare da vicino l'attuazione della raccomandazione dell'UE sulla protezione, la sicurezza e l'emancipazione dei giornalisti e la legislazione UE correlata, come la protezione delle persone che denunciano le violazioni del diritto dell'Unione (direttiva sul whistleblowing), in stretta consultazione e cooperazione con la società civile e i rappresentanti dei media. Inoltre, è urgente la protezione dei giornalisti che affrontano cause strategiche contro la partecipazione pubblica (SLAPP).
  • Inoltre, il monitoraggio annuale dello stato della libertà e del pluralismo dei media negli Stati membri dovrebbe essere parte del rapporto annuale della Commissione sullo stato di diritto (a cui Liberties ha contribuito con un proprio rapporto). Tuttavia, i parametri di riferimento nel rapporto della Commissione sullo stato di diritto devono essere resi più chiari e concreti per quanto riguarda la libertà dei media.

L'attuale guerra in Ucraina è una lezione di potere che deriva dal controllo dei media. La propaganda di Putin convince la gente in Russia e altrove che la sua guerra è in qualche modo giustificata e che gli ucraini non sono affatto le vittime, ma gli aggressori. In Ungheria, Polonia, Slovenia e altrove, i governi dell'UE stanno cercando un controllo simile sul loro paesaggio mediatico nazionale. Le redazioni pubbliche non sono più libere di pubblicare le storie che vogliono pubblicare e riportare i fatti come li trovano, per quanto dannosi possano essere. Questo significa che problemi come il malgoverno e la corruzione rimangono nascosti e i cittadini sono privati del loro diritto di informarsi per fare una scelta informata nelle elezioni.

L'UE avrà presto la possibilità di cambiare questa situazione. Dovrebbe considerare il Media Freedom Act come uno strumento che non solo sostiene e protegge la libertà dei media, ma anche la stessa democrazia europea. Senza cittadini informati e senza elezioni libere e giuste, la democrazia appassisce e l'autoritarismo prevale. E le conseguenze di questo, come stiamo vedendo ora, possono essere terribili.

Se vuoi scoprire ulteriori raccomandazioni sul Media Freedom Act, leggi il documento politico completo di Liberties qui.

Altre informazioni su questo argomento:

EU Must Act as Countries Copy Putin’s Playbook to Control Media

Systemic threats make media freedom decline across Europe: Report 2022

Liberties

Media Freedom Report 2022 Shows Worrisome Decline in Media Freedom Across

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