Democrazia e Giustizia

Tre cose che l'UE deve fare per ripristinare i nostri diritti danneggiati dalla pandemia

Durante la pandemia, le democrazie dell'UE hanno subito ulteriori colpi, secondo il nostro rapporto annuale. Buone notizie: l'UE ha tutti gli strumenti necessari per proteggere e promuovere i diritti umani negli stati membri.

di Linda Ravo & Jascha Galaski

La pandemia di COVID-19 ha messo un pesante fardello sulla nostra società. Le misure imposte dai governi di tutta l'UE hanno limitato fortemente i diritti dei cittadini. Limitare il numero di persone che possono riunirsi in uno spazio chiuso è un mezzo ragionevole e legittimo per cercare di contenere la pandemia. Ma un divieto generale di tutte le manifestazioni, come è successo in Ungheria per esempio, è sproporzionato e illegale.


I leader autoritari in Ungheria, Polonia e Slovenia stanno sfruttando la pandemia per prendere più potere. Hanno usato lo stato di emergenza per approvare nuove leggi senza consultare le organizzazioni dei cittadini. Giornalisti e attivisti critici sono stati sottoposti a intimidazioni, diffamazioni e molestie. I politici corrotti hanno deviato i fondi pubblici destinati a sostenere il sistema sanitario per aumentare la loro ricchezza. Questi e altri sviluppi preoccupanti sono esposti nel rapporto sull'UE, prodotto congiuntamente da Liberties e da 14 organizzazioni membri e partner.

Usare i diritti dei cittadini per pilotare la nave della democrazia nella giusta direzione

Nei paesi con forti istituzioni democratiche, è più probabile che i governi prendano decisioni che sono nell'interesse pubblico. Le consultazioni pubbliche e il dialogo aperto rendono i legislatori sensibili a un'ampia gamma di parti interessate. Il pluralismo dei media e la libertà d'informazione garantiscono una maggiore trasparenza. Le organizzazioni per i diritti civili indipendenti e i gruppi di cittadini assicurano che i governi rispettino la legge. In tempi di crisi, quando le decisioni del governo hanno il potenziale di salvare o mettere in pericolo migliaia di vite, questo è particolarmente importante.

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Un sistema giudiziario forte e indipendente è una condizione necessaria per evitare che i governi abusino dei loro poteri. Proprio come gli arbitri su un campo di calcio, i giudici devono essere imparziali affinché il gioco sia corretto. Durante la pandemia, i tribunali nelle democrazie funzionanti sono stati in grado di rovesciare le decisioni illegali delle autorità. Nell'aprile 2020, la più alta corte tedesca ha dichiarato incostituzionale una sospensione generalizzata della libertà di riunione. I giudici hanno stabilito che le autorità locali e i tribunali devono considerare caso per caso se le restrizioni al diritto di protestare sono proporzionate.

I diritti alla libertà di riunione e di espressione sono diritti fondamentali che possono influenzare il percorso intrapreso per contenere la pandemia. Le persone devono poter esprimere le proprie preoccupazioni e criticare la politica del governo. Nelle democrazie sane, i cittadini possono fare pressione sui governi per cambiare o ritirare delle cattive proposte di legge. In Francia, per esempio, il governo ha presentato un nuovo disegno di legge che avrebbe fortemente limitato il diritto dei giornalisti di riferire sugli interventi della polizia. Proteste a livello nazionale e una forte pressione pubblica hanno costretto il parlamento francese a modificare la legge.

La libertà d'informazione e il nostro diritto di riunirci e formare organizzazioni rendono più difficile per i governi imporre misure inefficaci e sproporzionate. In Croazia, sono stati i gruppi per i diritti civili a informare il pubblico sulle intenzioni segrete del governo di monitorare i telefoni dei cittadini. Dopo che la notizia è stata condivisa dai media, il governo ha abbandonato i suoi piani.

In alcuni paesi, tuttavia, i governi hanno deliberatamente indebolito la democrazia nel corso degli anni. Di conseguenza, non ci sono sufficienti salvaguardie per impedire a chi è al potere di sfruttare la pandemia a proprio vantaggio. Ed è qui che l'UE deve intervenire.

Cosa dovrebbe fare l'UE per proteggere i nostri diritti

L'UE ha tutta una serie di strumenti che può usare per impedire ai governi di minare lo stato di diritto. La decisione della Commissione europea di condurre un audit annuale sul bilancio democratico nei paesi dell’UE a partire dal 2020 è un passo nella giusta direzione. Ma questo da solo non impedirà ai populisti autoritari dal minare la democrazia, e non impedirà ad altri di prendere la stessa strada. Sono necessarie misure più concrete per garantire che i governi affrontino le carenze identificate nell'audit. Ecco tre raccomandazioni.

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In primo luogo, l'UE deve smettere di usare i fondi europei per sostenere governi che attaccano deliberatamente la democrazia e lo stato di diritto. Il meccanismo di condizionalità sullo stato di diritto approvato nel dicembre 2020 potrebbe essere un punto di svolta. Tuttavia, la Commissione è ora riluttante ad attivarlo e in questo modo, ancora una volta, sta facendo il gioco di quegli stessi governi che sarebbero i primi ad essere presi di mira. Dopo aver votato a favore del meccanismo, l'Ungheria e la Polonia hanno fatto un ricorso contro di esso davanti alla Corte di giustizia dell'UE. E anche se la Commissione è fiduciosa che il meccanismo resisterà al controllo legale, ha accettato di non applicarlo fino a quando la Corte non si sarà pronunciata. Fino ad allora, il partito al potere in Polonia può continuare a perseguitare i giudici indipendenti e smantellare l'ultima organizzazione pubblica dei diritti civili rimasta nel paese. E il primo ministro Viktor Orban può continuare a reprimere la stampa libera per coprire l'uso improprio dei fondi europei in vista delle elezioni ungheresi del 2022. L'inazione della Commissione è in contrasto con il suo impegno a proteggere i valori europei. Proprio questa settimana, il Parlamento ha minacciato di portare la questione in tribunale se la Commissione non agisce.

In secondo luogo, le istituzioni dell'UE dovrebbero usare il diritto comunitario in modo più efficace per rispondere alle violazioni dello stato di diritto. La Commissione ha la responsabilità di agire quando il diritto dell'UE viene violato. Dovrebbe essere più coraggiosa nell'usare le regole e i principi dell'UE per portare gli stati membri in tribunale quando minacciano la democrazia. La Commissione dovrebbe anche usare il suo potere di proporre nuove leggi per creare nuove regole per riempire i vuoti lasciati da leggi nazionali inadeguate. Per esempio, potrebbe proporre delle regole per obbligare gli stati a proteggere i giornalisti e i gruppi per i diritti civili da cause legali abusive (le cosiddette SLAPP).

In terzo luogo, l'UE dovrebbe sostenere meglio le organizzazioni indipendenti, come i gruppi per i diritti civili e la democrazia. La Commissione deve garantire che i fondi messi a disposizione dal nuovo Fondo per la giustizia, i diritti e i valori siano erogati in modo tale da raggiungere facilmente le organizzazioni di base che operano a livello locale e nazionale. La Commissione e le altre istituzioni dell'UE devono anche agire nel contesto della revisione annuale dello stato di diritto e dei rapporti annuali sui diritti fondamentali, per monitorare meglio e proteggere dagli attacchi i difensori dei diritti umani e i gruppi della società civile in tutta l'UE.

Il rapporto

Il nuovo rapporto di Liberties ‘EU 2020: DEMANDING ON DEMOCRACY’ copre 14 paesi dell'UE. Si tratta dell'indagine più completa nel suo genere da parte di una rete di ONG, che copre gli sviluppi nel 2020. Il rapporto è stato prodotto da Liberties, insieme ai suoi membri e alle organizzazioni partner, per sostenere la consultazione della Commissione europea di quest'anno sullo stato dello stato di diritto nell'UE.

Precedentemente su Liberties:

I governi che permettono la corruzione durante la pandemia COVID-19 mettono in pericolo delle vite

Analisi: nel 2020 i governi dell'UE hanno soppresso le iniziative dei cittadini, le manifestazioni e la libertà di stampa

Rapporto Liberties: La salute delle nostre democrazie compromessa da molti leader dell’UE nel 2020