Policy Paper: EU-Budget zum Schutz von Demokratie, Rechtsstaatlichkeit und Grundrechten einsetzen

Wie können die europäischen Werte durch den EU-Haushalt geschützt werden? Erstens durch die Konditionalität von EU-Geldern und zweitens durch einen neuen Fonds zur Unterstützung von pro-europäischen Nichtregierungsorganisationen.

Es fällt der EU schwer, ihre bestehenden rechtlichen und politischen Befugnisse zu nutzen, um Regierungen wie die in Ungarn und Polen davon zu überzeugen, ihre rückschrittliche Politik zu beenden. Es ist an der Zeit, dass die EU ihr größtes Überzeugungsinstrument einsetzt: ihre Wirtschaftskraft. Der bevorstehende mehrjährige Finanzrahmen könnte die letzte Gelegenheit für die EU sein, wirksame Maßnahmen zur Wahrung ihrer Werte zu ergreifen, da die Popularität der rechtsextremen Parteien weiter zunimmt, was den Handlungsspielraum der EU in Zukunft einschränken wird.

Die Europäische Kommission, das Europäische Parlament und die Regierungen der Mitgliedstaaten beginnen die Gespräche über den nächsten MFR. In diesem Abkommen wird festgelegt, wie viel Geld die EU zur Verfügung hat und wie sie es für fünf bis sieben Jahre ab 2020 ausgeben wird. Der MFR für 2014 - 2020 belief sich auf rund 1 Billion EUR, was der EU einen Jahreshaushalt von rund 155 Mrd. EUR einbrachte.

Liberties hat ein Papier veröffentlicht, in dem zwei Vorschläge dargelegt werden, wie die EU den neuen MFR nutzen könnte, um Demokratie, Rechtsstaatlichkeit und Grundrechte zu schützen und zu fördern.

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Erstens, ein Modell, das es der EU ermöglichen würde, die Europäischen Struktur- und Investitionsfonds (ESIF) zu streichen, wenn ein Mitgliedstaat gegen die Rechtsstaatlichkeit verstößt. Alle EU-Regierungen erhalten ESIFs, um ihnen bei der Förderung ihrer Wirtschaft zu helfen. Von 2014 - 2020 beliefen sich die ESIFs auf 450 Mrd. EUR. Das höchste Ziel der EU ist es, den Frieden, ihre Werte und das Wohlergehen ihrer Völker zu fördern. Es widerspricht dem eigentlichen Zweck der EU, den Regierungen zu erlauben, von Milliarden Euro an europäischen Geldern zu profitieren, während sie gleichzeitig die Werte der EU untergraben. Liberties erklärt, wie einfach kleine Gesetzesänderungen, die lediglich die bestehende Rechtsprechung des EU-Gerichtshofs umsetzen, es der EU ermöglichen würden, den Regierungen, die die Rechtsstaatlichkeit zerstören, die Mittel zu streichen. Sollten dieser Kürzungen ein Einzelfällen der Allgemeinheit schaden, könnte die Kommission zulassen, dass weiterhin Mittel für bestimmte Projekte fließen, aber von den nationalen Regierungen die Verwaltung dieser Mittel übernehmen.

Das zweite von Liberties vorgeschlagene Modell ist ein neuer EU-Fonds, der Nichtregierungsorganisationen (NROs) bei der Förderung und dem Schutz europäischer Werte unterstützen soll. Wir bezeichnen dies als European Values Instrument (EVI). Nichtregierungsorganisationen, wie eine unabhängige Justiz und freie Medien, sind für die Förderung und den Schutz der europäischen Werte von entscheidender Bedeutung. Aus diesem Grund sehen sich die NRO, die sich für europäische Werte einsetzen, zunehmend mit Restriktionen konfrontiert, wie z.B. Verleumdungskampagnen und Mittelkürzungen. Durch die Unterstützung von Nichtregierungsorganisationen würde die EU dazu beitragen, die partizipative Demokratie, die Rechenschaftspflicht der Regierung gegenüber dem Gesetz und die rechtlichen Standards, für die sich die Nichtregierungsorganisationen einsetzen, zu stärken. Noch wichtiger ist, dass die Finanzierung von NROs dazu beitragen würde, dass die Bürgerinnen und Bürger an der Basis die europäischen Werte unterstützen. Dies würde es autoritären Populisten erschweren, Unterstützung zu erhalten, wenn sie den Schutz der Demokratie, der Rechtsstaatlichkeit und der Grundrechte untergraben.

Gegenwärtig stellt die EU keine Mittel für NRO in den Mitgliedstaaten zur Verfügung, um die europäischen Werte zu fördern und zu schützen. Im Gegensatz dazu gibt die EU mehrere Milliarden Euro aus, um diese Aktivitäten in Ländern außerhalb der EU zu unterstützen. Die Hauptfinanzierungsquellen für NGOs zur Förderung und zum Schutz der europäischen Werte innerhalb der EU sind die Regierungen Norwegens, Islands und Liechtensteins (160 Mio. EUR von 2009 - 2014 in der Zentral- und Ost-EU) sowie mehrere philanthropische Stiftungen (235 Mio. EUR für 2015 in der West-EU). Liberties schlägt vor, dass der neue EU-Fonds über einen Zeitraum von sieben Jahren 2 Mrd. EUR betragen sollte, um der Unterstützung der EU für NROs außerhalb der EU gerecht zu werden.

Das European Values Instrument (EVI) sollte darauf abzielen, einen gesunden NRO-Sektor aufzubauen, der stark genug ist, um die Regierungen zur Rechenschaft zu ziehen und die Öffentlichkeit dabei zu unterstützen, sich in die Gesetzgebung und Politikgestaltung einzubringen. Wichtig ist, dass der neue Fonds den NRO dabei helfen soll, ihre Fähigkeit zur effektiven Kommunikation mit der Öffentlichkeit auszubauen, damit sie die europäischen Werte an der Basis unterstützen können.

Das European Values Instrument sollte von unabhängigen Fondsbetreibern betrieben werden. Dabei handelt es sich um Organisationen, die von Regierungen und religiösen oder politischen Gruppen unabhängig sind. Da die Fondsbetreiber von der EU unabhängig sind, sollten sie nicht verpflichtet werden, restriktive EU-Finanzvorschriften anzuwenden, die kleinere NRO daran hindern oder davon abhalten, Zuschüsse zu beantragen.

Autoritäre Populisten werden immer stärker und verfolgen eine Politik, die pluralistische Demokratie, Rechtsstaatlichkeit und Grundrechte abwickelt. Das European Values Instrument ist eine einzigartige Gelegenheit für die EU, eine strategische Intervention durchzuführen, die die öffentliche Meinung für europäische Werte gewinnen würde. Politischer Druck seitens der EU ist weniger effektiv, und EU-Instrumente zur Ausübung dieses Drucks werden seltener eingesetzt, wenn die europäischen Werte an der Basis nicht unterstützt werden. So wie die EU Mittel für die Unterstützung von NRO zur Förderung und zum Schutz der Demokratie, der Rechtsstaatlichkeit und der Grundrechte bereitstellen sollte, so sollte sie autoritären Regierungen, die EU-Gelder nehmen und gleichzeitig die Grundprinzipien, auf denen die Union beruht, zerstören auch den Zugriff die ESIFs verwehren.

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