Не можеш да се чувстваш свободен, ако няма свобода на пресата

Въпреки че нагласите на авторитарните лидери не са се променили много с течение на времето, медийната среда е различна. Тя е по-достъпна, отколкото преди​, и най-вече за злоупотреби.

Авторитарните управници, дори демократично избраните, обичат да обвиняват медиите за това, че изкарват на показ лъжите, корупцията и каквото, и да било друго, което са се надявали да запазят в тайна. Нищо ново, защото ситуацията бе същата и преди почти 100 години. Точно както Тимъти Снайдер, известен с книгата си Черната Земя: Холокостът като история и предупреждение, ни припомни наскоро в една статия. През 30-те години нацистите в Германия употребяват фразата "Lügenpresse" по отношение на журналистите, които се опитват да разкрият истината за случващото се, за да ги дискредитират. Lügenpresse, както вероятно предполагаш, в превод означава "фалшиви новини". Тогава нацистите използват този израз така, както политиците го правят днес. Милош Земан, президентът на Чешката република, Виктор Орбан, премиерът на Унгария, и Доналд Тръмп, президентът на САЩ, имат особен афинитет към този термин.

Макар че нагласите на политиците не са се променили много, медийната среда вече е различна. Навлизането в медийния пазар е по-лесно от всякога. С появата на интернет, всеки, който може да си позволи скромен бюджет за реклама, се радва на популярност, без да полага много труд. А кой има повече пари от приятелите на авторитарните управници, сдобили се с тлъсти сметки, в резултат на манипулирани оферти за договори за обществени поръчки, в които цените са доста завишени? Те използват тези пари, придобити по незаконен начин, за да си построят вили, за луксозни ваканции и за други неща. С тях те правят и още нещо - купуват независимите национални медии. Авторитарните лидери, а и всички политици, много добре разбират, че ако упражняват контрол върху това, което гласоподавателите виждат и чуват, те на практика оказват влияние върху мнението им относно държавната политика, а следователно, и върху начина им на гласуване.

За да видиш това съдържание, трябва да приемеш третата част на бисквитките.

Радио- и телевизионните емисии - най-добри приятели завинаги

Ситуация дори се влошава, защото всички ние живеем в собствения си малък свят. Често четем и споделяме само информация за нашите политици, ако тя идва от приятелите или семейството ни. Дразним се от онези, които говорят ласкаво за "другата страна" и изопачаваме думите им. Алгоритъм във Facebook може да свърши тази работа за нас. Това е просто проява на стадното ни чувство. Ако веднъж се убедиш, че другата страна е враг, много трудно ще промениш мнението си. На всички ни харесва, когато чуем, че това, в което вярваме, е правилно. Искаме също така да бъдем подкрепяни от приятелите и от медиите. Тези две неща откъсват хората от реалността и строго ограничават източниците, към които се обръщат, за да получат информация.

Много е лесно да се стигне до тук. Особено ако това, което чуваш, идва от източник, за който се предполага, че е надежден, като например правителството. Е, може информацията да не стига до теб директно от него. Днес авторитарните управници разпръскват пропагандата си чрез медиите, които са пряка собственост на техните "най-добри приятели завинаги". Те са изкупили компаниите, които създават новините, рекламните къщи и печатниците.

Хубаво е, че винаги има поне няколко журналисти, които продължават да задават правилните въпроси или подават искания за обществена информация. Как авторитарните лидери реагират на тези свои противници? Ами да, това са лъжците, които бълват "фалшиви новини". След това приемат още няколко закона, за да им затворят устата, а може и нещо по-лошо да им се случи. В Унгария на журналистите е забранен достъпът до сградата на Парламента. В Малта, Словакия, България и Русия журналистите, които правят собствено разследване, се убиват.

Плурализъм, моля

Това е положението, в което се намираме. Борбата с фалшивите новини не е решение. Тя ще създаде ситуация, в която проповедите на авторитарните лидери ще звучат още по-убедително. По-добре ще бъде, ако направим това, което те не искат да правим: да осигурим плурализъм на медиите, конкуренция и свободно разпространение на информация. В противен случай правителствата ще продължат да манипулират общественото мнение, за да създават подкрепа за политики, които подкопават ценностите, свързани с правата на човека, и органите, поддържащи демокрацията силна, като съдилищата, НПО и националните институции за правата на човека. Те правят това единствено и само по една причина. Тя не е да живеят хората в безопасност или по-добре. Целта е да останат на власт. Да, толкова е просто.

Време е институциите на ЕС и демократичните национални правителства да въведат мерки и правни норми, както на ниво ЕС, така и на национално, за да се създаде среда, в която свободните и плуралистични медии да могат да процъфтяват.