Democrazia e Giustizia

Che cos’è un whistelblower? Sono protetti dalla legge?

I whistleblower possono essere fondamentali per smascherare attività illegali, corruzione e minacce al bene comune. Eppure, nonostante il loro ruolo cruciale, in molti Paesi dell'UE godono di scarsa tutela giuridica.

di Jonathan Day

Che cos'è un whistleblower?

I segnalanti di illeciti o i whistleblower sono persone che rivelano informazioni su attività illegali o che considerano altamente immorali. Di solito lavorano in aziende private o agenzie governative e segnalano i comportamenti sul proprio posto di lavoro, anche se non è sempre così. Secondo la definizione dell'UE, non è necessario che lavorino per l'organizzazione di cui riferiscono: è sufficiente che siano "in contatto con tale organizzazione" per avere diritto alla protezione legale prevista dalla Direttiva UE del 2019 in materia di Whistleblowing

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Cosa è considerato whistleblowing e cosa no?

Il più delle volte, gli informatori denunciano frodi, corruzione, uso improprio di dati personali o pubblici, appropriazione indebita di fondi o altre azioni o politiche che rappresentano una minaccia per l'interesse pubblico o la sicurezza nazionale. Non è necessario che i whistleblower conoscano le leggi specifiche che ritengono violate; l'UE osserva che le violazioni possono essere "classificate dal diritto nazionale come reati amministrativi, penali o di altro tipo". Elenca inoltre le tipologie di whistleblowing che sono considerate tali ai sensi della direttiva UE:

-Appalti pubblici

-Servizi finanziari, antiriciclaggio e lotta al finanziamento del terrorismo

-Sicurezza del prodotto

-Sicurezza dei trasporti

-Tutela dell'ambiente

-Sicurezza nucleare

-Salute pubblica

-Sicurezza degli alimenti e dei mangimi, salute e benessere degli animali

-Protezione dei consumatori

-Protezione della privacy e dei dati personali, sicurezza delle reti e dei sistemi informativi

L'elenco chiarisce che il reclamo deve riguardare qualcosa che minaccia o danneggia in qualche modo il bene comune. Le lamentele personali, i disaccordi o le questioni lavorative simili non sono questioni che riguardano il pubblico in generale, la sicurezza nazionale o altre aree in cui entra in gioco la protezione del whistleblowing. Pertanto, la segnalazione di molestie o mobbing sul lavoro, anche se piuttosto grave, non rientra nell'ambito del "whistleblowing" come definito dalla legge.


I whistleblower sono protetti dalla legge?

Per la maggior parte sì, ma la protezione legale dei whistleblower varia molto da Paese a Paese, anche all'interno dell'UE. Sebbene l'UE abbia approvato una legislazione per proteggere i whistleblower, si tratta di una direttiva e non di un regolamento. Ciò significa che offre piena protezione giuridica per quanto riguarda il diritto dell'UE e che gli Stati membri devono adeguare le loro leggi nazionali per renderle conformi agli obiettivi della direttiva (entro due anni dalla sua adozione). Tuttavia, a differenza di un regolamento, gli Stati membri non sono tenuti a copiare integralmente le direttive nella loro legislazione nazionale.

Purtroppo, molti Paesi dell'UE la stanno tirando per le lunghe riguardo alla protezione dei whistleblower. Un rapporto del 2021 di Transparency International ha rilevato che entro la scadenza per il recepimento della protezione dei whistleblower dell’UE (dicembre 2021, due anni dopo l'adozione della direttiva da parte dell'UE), molti Paesi avevano compiuto "progressi minimi o nulli" nell'aggiornamento delle leggi nazionali, e solo quattro Paesi avevano recepito completamente la direttiva nel proprio ordinamento.

L'apparente letargo degli Stati membri sottolinea ulteriormente la necessità di una legislazione forte in materia di whistleblowing a livello europeo. Prima dell'adozione della direttiva, Liberties aveva da tempo invocato una forte legislazione europea a tutela dei whistleblower e la stessa Commissione ha tenuto conto dei progressi compiuti dagli Stati membri in questo senso nel suo rapporto sullo Stato di diritto del 2021. Liberties spera che la Commissione aumenti la pressione sugli Stati membri che continuano a ritardare la legislazione sui whistleblower.

Casi famosi di whistleblowing che vale la pena conoscere

Forse il più famoso whistleblower del momento è Edward Snowden. Mentre lavorava per l'Agenzia per la sicurezza nazionale degli Stati Uniti, Snowden ha fatto trapelare documenti riservati che rivelavano ampi programmi di sorveglianza gestiti dall'NSA e da altre agenzie di intelligence in collaborazione con i governi europei. Le fughe di notizie hanno scatenato un dibattito globale sulla sorveglianza governativa e sui diritti alla privacy. Snowden ha lasciato gli Stati Uniti prima di divulgare i documenti e, incriminato nel suo Paese, si è infine stabilito in Russia.

Nell'UE, le azioni del whistleblower Antoine Deltour hanno portato allo scandalo LuxLeaks del 2014. Deltour, all'epoca dipendente della PriceWaterhouseCoopers in Lussemburgo, ha fatto trapelare le decisioni fiscali di oltre trecento società multinazionali con sede in Lussemburgo. I documenti hanno rivelato che le società hanno ridotto le loro imposte manipolando le leggi fiscali di diversi Paesi. Deltour è stato infine condannato per furto e altri reati legati alle fughe di notizie, anche se la sua condanna è stata annullata in appello.

Chelsea Manning è un altro recente whistleblower le cui azioni hanno attirato l'attenzione di tutto il mondo. Nel 2010, mentre era un soldato dell'esercito statunitense, ha divulgato a WikiLeaks circa 750.000 documenti classificati o riservati, tra cui telegrammi diplomatici e prove di violazioni dei diritti umani in Iraq e altrove. È stata condannata a 35 anni di carcere per furto di proprietà del governo e violazione della legge sullo spionaggio, anche se la pena è stata poi commutata dal presidente Barack Obama.

Vuoi segnalare sprechi, frodi, abusi o corruzione? Cosa fare e come

Una delle ragioni principali per cui è prevista la tutela legale dei whistleblower è quella di incoraggiare altri a segnalare attività illegali o pericolose. Tuttavia, anche quando tale protezione è disponibile, il processo di segnalazione può essere meno chiaro. Alcuni governi e aziende offrono una guida, ma la maggior parte non lo fa. Anche se ogni caso è unico, ecco una guida generale su come segnalare gli illeciti.

A chi rivolgersi in caso di reclami?

Un buon primo passo è quello di comprendere le politiche della vostra organizzazione in materia di whistleblowing. Potreste disporre di un meccanismo di denuncia interno, eventualmente anonimo, che vi consenta di porre rimedio all'illecito senza dovervi rivolgere a un soggetto esterno. Edward Snowden insiste sul fatto che ha cercato di mantenere le sue denunce all'interno del governo degli Stati Uniti e si è rivolto alla stampa solo dopo essere stato ignorato dai suoi superiori.

Se la risoluzione interna è impossibile, dovrai rivolgerti a una terza parte. Se lavori in un'azienda privata, puoi portare il tuo caso alle autorità di polizia. Alcuni governi hanno persino istituito uffici specializzati per denunciare la corruzione e le attività illegali. Spesso è possibile farlo in forma anonima. Un'altra possibilità è quella di rivolgersi alla stampa o a un'organizzazione non governativa. I giornalisti possono rendere pubblica la storia mantenendo l'anonimato della loro fonte (tu).


Cosa fare prima della denuncia?

Il primo passo dovrebbe essere quello di raccogliere le prove. Non sarà sufficiente denunciare un illecito; memorie interne, e-mail, dichiarazioni dei redditi e altri documenti vengono spesso raccolti come prova dell'intenzione di denunciare.

Dato che molti whistleblower si espongono a indagini o addirittura a procedimenti giudiziari, può essere saggio chiedere una consulenza legale prima di denunciare la situazione. Anche nei Paesi con una forte tutela dei diritti fondamentali o con una legislazione di protezione degli informatori, questi ultimi sono spesso perseguiti penalmente.

Come si può segnalare un problema?

Molti Paesi hanno istituito uffici che consentono diverse opzioni per la segnalazione: posta, e-mail, fax, telefono e persino segnalazioni di persona. La tua azienda potrebbe avere un ufficio simile che consente ai dipendenti di segnalare gli illeciti.

Spesso i whistleblower rivolgono le loro accuse ai giornalisti, il che rende più facile il loro anonimato, poiché i bravi giornalisti preservano l'anonimato delle loro fonti, se richiesto. Può anche servire ad attirare l'attenzione dell'opinione pubblica sul problema e a fare pressione sulle autorità affinché agiscano se l'illecito è evidente. Infine, se ritieni di avere le prove di un illecito, la denuncia alle forze dell'ordine è un'altra opzione.

È possibile fare una segnalazione anonima o confidenziale?

Nella maggior parte dei casi, chi denuncia può farlo in forma anonima. Questo è importante per garantire la loro protezione e per dimostrare ad altri potenziali whistleblower che le autorità sono interessate alle informazioni, non agli informatori. Purtroppo, in alcuni casi l'identità di un whistleblower può essere rivelata da altre parti (un ex collega fastidioso, per esempio), ma in generale dovrebbe essere possibile fare una segnalazione anonima.

Cosa succede dopo la denuncia?

Molti dei casi più famosi di whistleblowing si sono conclusi con un'azione penale o con l'incriminazione del whistleblower, oppure le sue rivelazioni lo hanno costretto a fuggire in un altro Paese o a ritirarsi dalla vita pubblica. E non c'è certezza che, anche con la protezione legale, non si verifichino ritorsioni contro il whistleblower, come la retrocessione o addirittura il licenziamento.

È auspicabile che tutti i Paesi dell'UE adottino e implementino presto forti tutele per i whistleblower, rendendo tali illeciti un ricordo del passato. Dopo tutto, l'azione dei whistleblower contribuisce a rendere le società più sicure e più forti e a far sì che le persone si fidino di più gli uni degli altri e dei loro governi.

Per saperne di più:

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