Вълната на популизма завладява Чешката република​ и заплашва да унищожи независимите медии​

Въпреки обвиненията в корупция и твърденията, че е извършил измами, Андрей Бабиш все пак получи втори шанс да управлява Чешката република. Това е лоша вест за организациите, борещи се за граждански свободи, и независимите медии.

Запознай се с новия шеф. А, но това всъщност си е стария шеф!

На 6 юни Андрей Бабиш стана премиер на Чешката република за втори път в рамките на седем месеца. Този факт е много притеснителен за застъпниците за граждански свободи и медиите, които не симпатизират на управляващите. Свободата на независимите репортери е застрашена, както от действията на Бабиш, така и от тези на други олигарси. Освен това работата им и дори животът им са подложени на преки заплахи.

От Агроферт до АНО

Андрей Бабиш достигна до върха на държавното управление благодарение на бизнес кариерата си. Тя го направи втория по богатство човек в страната. Той се възползва от парите си и създадените контакти, за да навлезе успешно в политиката. Избра най-подходящия за това момент, представяйки се за популистка алтернатива на установеното статукво. Основа си собствена партия. Нарече я АНО, което на английски език означава "да". Бабиш бързо се издигна до поста на министър на финансите, а през декември 2017 г. стана министър-председател.

По време на възхода си той бе преследван от твърдения, че се е облагодетелствал от корупционни практики. Източникът на финансиране, чрез който създаде могъщата си бизнес империя, никога не бе напълно изяснен. Бабиш все още е разследван по обвинение, че чрез измама е придобил около 2 милиона евро от субсидии от ЕС. Това в известна степен го затрудни, когато се опитваше да сформира правителство. Сега обаче има подкрепата на коалиция и вероятно ще оцелее по време на вота на недоверие, който ще се състои на 11 юли.

Трудно може да се определи какви точно са политическите възгледи на Бабиш. Подобно на останалите лидери на популистки партии, публичните му изявления са добре замислена игра с чувствата на хората. Те обаче не съдържат почти нищо конкретно. Когато изразява становището си по даден въпрос, то болезнено напомня на тези на другите европейски популисти. Той определя миграцията и тероризма като двете най-големи заплахи за Европа. Също като Виктор Орбан в Унгария и Ярослав Качински в Полша, той се смята за спасител на националната идентичност на страната си. Бабиш освен това започна да използва сходни на техните прийоми, за да притиска критиците си в правителството и извън него, и най-вече медиите. Той иска да ги накара да мълчат. По този начин възнамерява да укрепи властта си.

Контрол върху изказванията

Репресивните мерки, които правителството предприе срещу гражданските свободи, и опитите му за установяване на контрол над независими органи, жизненоважни за върховенството на закона каквато е съдебната власт, са известни като проблема на "свиващото се пространство". Liberties вече направи задълбочен анализ на тази тема. Това явление се наблюдава в Румъния, Италия и Полша. В последната страна ситуацията е най-тежка, тъй като чрез измама правителството успя да поеме управлението на съдебната система. В Италия антимиграционните изказвания на политици и публикации в редица медии доведоха до налагане на правни ограничения върху дейността на НПО. Няма да споменаваме значителните вреди, които тези действия нанесоха върху финансирането и репутацията им.

Когато става въпрос за свободни и независими медии, проблемът на свиващото се пространство е особено сериозен в Чешката република. Политическото израстване на Бабиш е придружено, ако не и пряко подпомогнато, от придобиването на някои от най-големите медии в страната. Той започна да се сдобива с тях, скоро след като основа ANO през 2011 г. През 2013 г. купи медийната група МАФРА, която издава някои от най-популярните вестници в страната. След това придоби вестниците Lidové noviny (Свободен вестник) и Metro, които се четат всеки ден от над един милион чехи. Това бе последвано от закупуването на Radio Impuls, което се радва на най-голямата аудитория в страната.

Доклад на Foreign Policy от 2015 г. разкрива, че медиите, притежавани от Бабиш "редовно съдържат материали, които отразяват в положителна светлина действията му и критикуват противниците му". В този доклад, публикуван една година след назначаването на Бабиш за министър на финансите, също така се отбелязва, че тези медии са започнали разследване срещу тогавашния министър-председател Бохуслав Соботка, обвинявайки го в корупция.

Заглушаване на критиците

В допълнение на това, се атакуват тези медии, които са критично настроени. "Медиите на Бабиш също така започнаха клеветническа кампания срещу мен и вестника ми", заяви Якуб Патока в интервю за френската журналистка Рейчъл Кнаебел. Сайтът му за онлайн новини, Deník Referendum (Списание - референдум), бе в основата на важни разкрития, свързани с дейността на Бабиш, и подробно разказа как той е използвал политическата си мощ, за да увеличи личното си благосъстояние. Това стана повод за повдигане на обвинение в клевета срещу Deník Referendum и Патока.

Патока няма абсолютно никакви съмнения относно истинския мотив - да се затвори устата на критиците на Бабиш. Това е стар прийом на авторитарните популисти. В Унгария Орбан притисна до стената обществените медии, а старите му приятели изкупиха частните медийни групировки. След като дясната партия ПиС дойде на власт в Полша, тя уволни управителните съвети на обществените телевизии и радиа. Според доклад на Freedom House вечерната новинарска емисия на публичната телевизия се е превърнала в "говорител на правителството на ПиС и непрекъснато възхвалява всекидневните му успехи в страната и в чужбина".

Президентът Земан също подклажда чувството на недоверие и насърчава негативното отношение към журналистите. По време на пресконференция през май 2017 г. той се пошегува, че в страната му има твърде много журналисти и иска да бъдат "ликвидирани". Президентът недвусмислено ги определи като "тор" и "хиени". На друга пресконференция, състояла се през октомври миналата година, той държеше реплика на автомат Калашников. Върху цевта му бяха изписани думите "na novinaru", което в превод означава "за журналистите".

При съставянето на тазгодишния Индекс на свободата на пресата, "Репортери без граници" обърна специално внимание на проблема, заявявайки, че "нивото на концентрация на собствеността върху медиите вече е критично". Това е следствие от придобиването на най-влиятелните медийни групи от Бабиш и други олигарси. Не е изненадващ фактът, че в сравнение с индекса от 2017 г., страната е паднала с 11 позиции и вече е на 34-то място.

Напомня ли ти за Унгария и Полша?

Все пак, въпреки че Бабиш успя да окупира властта, има основания да се надяваме, че популистката му реторика няма да окаже влияние върху чешките гласоподаватели, както се случи в Унгария и Полша. Съществуват значителни културни различия между Чехия и останалите страни от Източния блок, които в момента са запленени от популизма.

"Патриотичният фактор не играе толкова важна роля в чешката политика, а силата на този, свързан с кръвта и земята е нищожна", твърди журналистът Патока. "Призракът на "Велика Унгария" и "Велика Полша" все още витае, но не съществува понятие като "Велика Чехия"."

Чехите обаче са повлияни от популистката реторика на Бабиш. Очевидно е, че те са склонни да повярват на приказките му, нагнетяващи страх от миграцията. Докато Европейската комисия съсредоточава вниманието си върху Полша и Унгария, третият член на Вишеградската група все по-уверено върви към авторитаризма. Разбираемо е, че ЕС досега се фокусираше върху опитите на правителствата да контролират съдебната власт и гражданското общество. Подкопаването на независимостта на медиите обаче също може да се окаже много опасно за демокрацията.

Ще успее ли популизмът на Бабиш напълно да утвърди авторитаризма в страната, както се случи в другите членки на Вишеградската група? Това все още не е ясно. Изключително тревожен обаче е фактът, че голяма част от действията му остават незабелязани извън Чешката република. Всъщност ЕС скоро ще си има още едно главоболие, свързано с централна Европа.