#WeDecide: Waarom willen we in een democratie leven? Deel 2.

De kans is groot dat je leven zwaar wordt beïnvloed door je sociale, culturele en economische omgeving. Als je niet bent toegestaan om deel te nemen aan de beslissingen die van invloed zijn op die omgeving, zullen anderen beslissen over jouw leven.

Vorige week hebben we erop gewezen dat er twee mogelijke redenen zijn om in een democratie te willen leven. Ten eerste willen we misschien een democratie omdat we geloven dat het goed is om iets te bereiken dat we willen bereiken. In dit geval steunen we de democratie om instrumentele redenen. En ten tweede willen we misschien in een democratie leven, omdat democratieën moreel wenselijk zijn, onafhankelijk van de doelen die we willen bereiken. In dit tweede geval steunen we democratie om intrinsieke redenen. In ons vorige artikel hebben we uitgeweid over de instrumentele redenen die mensen kunnen hebben om democratie te ondersteunen. Zoals beloofd zullen we in dit artikel ingaan op de intrinsieke redenen.

Dus wat voor mogelijke intrinsieke redenen kunnen we bedenken voor het ondersteunen van de democratie? Waarom heeft een democratie intrinsieke waarde?

Velen geloven dat de waarde van democratie komt van haar vermogen om eenieder van ons toe te staan andere mensen niet als meesters te hebben. Anderen niet laten beslissen hoe je leeft is makkelijk - als je op een onbewoond eiland woont. Wanneer je echter in een samenleving leeft, wordt je leven sterk beïnvloed door je sociale, culturele en economische omgeving. Als je niet mag deelnemen aan de beslissingen die diezelfde omgeving beïnvloeden, dan zullen anderen, de mensen om je heen, over jouw leven heersen. Omdat we allemaal een moreel recht hebben om vrij te zijn van andere mensen die voor ons beslissen hoe te leven, zouden we allemaal moeten kunnen deelnemen aan de collectieve beslissingen die onze gedeelde omgeving beïnvloeden. Een democratie maakt dat mogelijk.

Anderen geloven dat de waarde van democratie uit een iets andere bron komt. Volgens hen hebben mensen een fundamenteel belang bij het hebben van een gelijkwaardige positie in een gemeenschap. Vanwege deze interesse is het niet voldoende dat onze belangen door deskundigen of AI echt evenzeer in aanmerking worden genomen bij het nemen van beslissingen die onze gedeelde omgeving beïnvloeden. Ons fundamenteel belang voor een gelijkwaardige positie vereist dat we publiekelijk als gelijken worden behandeld. Degenen die geen gelijke stem krijgen in de collectieve besluitvorming hebben een goede reden om te geloven dat ze als minderwaardig worden behandeld, niet in staat zijn hun eigen belang te begrijpen. Bovendien zouden degenen die geen inspraak krijgen ook een goede reden hebben om te denken dat, als er geen andere cognitieve vooroordelen zijn, hun belangen op de een of andere manier zullen worden teruggedraaid. Door iedereen in het openbaar gelijkelijk te laten deelnemen aan de collectieve beslissingen, stelt de democratie ons in staat om als gelijken behandeld te worden.

Degenen die geloven dat de democratie waardevol is voor een van de hierboven beschreven redenen, denken misschien wel, maar ook misschien niet dat de democratie ergens goed voor is. Sommigen geloven zelfs dat de democratie vreselijk is als het gaat om de kwaliteit van de wetten die worden ingevoerd. Ze denken misschien dat de mensen, of hun vertegenwoordigers, een slechtere kans hebben om goede wetten te maken dan een niet-gekozen deskundige regering. Of kunstmatige intelligentie. Meestal geloven ze dit natuurlijk niet. Maar als ze het idee koesteren of het mogelijk is dat een andere vorm van overheid betere kansen zou hebben om goede wetten te maken of beter scoorde in een andere relevante dimensie, zeggen ze dat de intrinsieke waarde van democratie de instrumentele tekortkomingen kan compenseren.

We stellen hier ook dat beschreven opvattingen onverenigbaar zijn met het idee dat democratie in de eerste plaats de wil van de meerderheid is. Als je gelooft dat de waarde van democratie ligt in haar vermogen om ervoor te zorgen dat we allemaal vrij zijn van anderen die beslissen hoe te leven of in het vermogen van de democratie om ervoor te zorgen dat we allemaal als gelijken staan ten opzichte van elkaar, dan kun je geen steun bieden aan een regime dat staat voor de tirannie van de meerderheid.

Ben je het hier niet mee eens? We zijn benieuwd naar jouw opvattingen. Laat een opmerking achter onder onze Facebook post en vertel ons en onze andere lezers waarom jij de democratie waardeert. En kom volgende week terug - we zullen dan de directe democratie en de wil van de meerderheid bespreken.