Kroatië zweert bij handelsverdrag EU-VS, burgermaatschappij ziet gevaren

Het Kroatisch parlement is overtuigd van het belang van het Trans-Atlantisch Vrijhandels- en Investeringsverdrag, ondanks tal van kritiekpunten van de burgermaatschappij ten aanzien van onder meer de rechten van werknemers, milieu- en voedselveiligheid.

‘‘Het vrijhandelsverdrag waarover door de EU en de VS wordt onderhandeld is een uitzonderlijk belangrijke overeenkomst die zou bijdragen aan het herstel van de Europese en Amerikaanse economieën.’’ Dit is de conclusie van het Kroatische parlement naar aanleiding van een discussie eind april over het Trans-Atlantisch Vrijhandels- en Investeringsverdrag (TTIP)

De vice-minister voor Buitenlandse Zaken, Josko Klisovic, wees daarnaast op de nieuwe export- en investeringskansen voor Kroatië die door TTIP geboden wordt.

Maatschappelijke organisaties – die op de noodzaak hebben gewezen om het onderhandelingsproces transparant te maken en aandacht te besteden aan de negatieve gevolgen van het verdrag – werden in het parlement beschuldigd van het verspreiden van paranoia.

Meer invloed multinationals

TTIP is zowel in Europa als in de VS zwaar bekritiseerd omdat zij de invloed van multinationals zou versterken ten nadele van staten, de normen ten aanzien van de rechten van Europese werknemers zou verlagen, een gevaar zou vormen voor milieu- en voedselbescherming en de Europese markt zou overspoelen met producten op basis van genetisch gemodificeerde organismen en chloorkippen.

Klisovic gelooft hier niet in: ‘‘Geen van de partijen zal de ander te slim af zijn. Ze willen allebei goede resultaten voor hun economieën en burgers.’’

Daarentegen vergemakkelijkt TTIP volgens de ministers de toegang tot de Amerikaanse markt, wat met name belangrijk is voor het midden en kleinbedrijf, die de basis van de economie vormt. Hij voegde daar aan te toe dat de huidige chaotische regelgeving, de dubbele kwaliteitscontroles en de certificeringseisen de kosten opdrijven en grote obstakels vormen voor de handel.

De handel tussen Kroatië en de VS had in 2013 een waarde van 414 miljoen euro.