Democrazia e Giustizia

Libertà civili: perché dovremmo valorizzarli

Oggigiorno diamo per scontate molte delle nostre libertà. Sarebbe difficile immaginare la Germania senza libertà fondamentali come la libertà di riunione o di associazione. In alcuni Paesi dell'UE, tuttavia, le loro limitazioni sono in aumento.

di Jascha Galaski

Vogliamo vivere in una società in cui possiamo dire e scrivere liberamente ciò che pensiamo senza temere punizioni o censure da parte delle autorità statali. Vogliamo avere il diritto di protestare pacificamente contro leggi che non sono nel nostro interesse o nell'interesse dei nostri simili. Vogliamo partecipare alla vita politica ed essere in grado di prendere decisioni indipendenti sul nostro futuro e su quello dei nostri figli. Queste e molte altre libertà sono protette dalle nostre libertà civili. I nostri antenati hanno lottato duramente per ottenerle nel corso delle generazioni, ma possono anche essere nuovamente limitate. Per questo è importante riconoscerle, apprezzarle e proteggerle.

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Cosa sono le libertà civili?

Le libertà civili ci permettono di agire liberamente. Per esempio, possiamo andare in un pub o preparare un'insalata di pasta per la festa di quartiere. Tuttavia, la nostra libertà si ferma quando il suo esercizio infrange le leggi o viola le libertà degli altri. Quindi non si applica senza limiti. La libertà non dà a nessuno il diritto di accendere una sigaretta in un bar per non fumatori o di aggiungere emetici all'insalata di pasta per ironizzare sulla sofferenza altrui.

Il bello delle libertà civili è che ci proteggono dalle interferenze dello Stato. Impediscono allo Stato di interferire arbitrariamente nelle nostre vite. Le libertà fanno parte dei nostri diritti fondamentali e non possono essere semplicemente sottratte dal governo. Tuttavia, le libertà civili non sono una caratteristica esclusiva dei Paesi democratici. Anche una dittatura, come la Corea del Nord, garantisce ufficialmente ai suoi cittadini le libertà civili, come la libertà di espressione. Se queste siano rispettate nella realtà o si applichino solo sulla carta, tuttavia, è un'altra questione.

Anche se le costituzioni differiscono da Paese a Paese, le libertà sono simili nelle democrazie tradizionali. Inoltre, quasi tutti i Paesi hanno ratificato i trattati internazionali sui diritti umani, come la Dichiarazione universale dei diritti umani delle Nazioni Unite (UDHR). La Carta dei diritti fondamentali dell'Unione europea copre i diritti e le libertà fondamentali all'interno dell'UE. È giuridicamente vincolante per le istituzioni dell'UE (come la Commissione europea), ma si applica solo ai singoli Stati membri dell'UE quando è coinvolto il diritto comunitario.


Che cosa ha plasmato i diritti di libertà civili nel corso della storia?

Ciò che oggi diamo per scontato, i nostri antenati hanno dovuto lottare duramente per ottenerlo. Nel corso della storia, le persone hanno difeso le loro libertà contro i detentori del potere. Grazie ai rivoluzionari francesi, nel 1789 fu adottata la “Dichiarazione dei diritti dell'uomo e del cittadino”. I movimenti femminili hanno portato le donne a ottenere il diritto all'istruzione o l'opportunità di votare.

Nell'Europa centrale e orientale, l'anno 1989 rappresenta un punto di svolta molto particolare per la conquista dei diritti di libertà dei cittadini. In pochi mesi, i regimi comunisti in Bulgaria, DDR, Polonia, Romania, Cecoslovacchia e Ungheria furono spodestati dai movimenti popolari. Nel giro di pochi anni, ciò ha portato alla riunificazione della Germania e allo sviluppo di democrazie e libertà civili nei Paesi dell'ex blocco sovietico.

Le libertà civili attuali e il motivo per cui non devono essere ridotte in nessun caso

Anche se le stesse libertà si applicano nella maggior parte degli Stati membri dell'UE, sono strutturate e definite in modo diverso nelle singole costituzioni. In questo testo, gettiamo uno sguardo sui diritti fondamentali della Germania, la "Grundrechte". Questi si trovano negli articoli da 1 a 19 della Costituzione tedesca, la "Grundgesetz". Le libertà più conosciute includono l'inviolabilità della dignità umana (articolo 1, paragrafo 1), il diritto alla vita e all'integrità fisica (articolo 2, paragrafo 2) e la libertà di credo e di religione (articolo 4, paragrafo 1).

Vorremmo sottolineare quattro libertà di cui ci occupiamo spesso a Liberties: la libertà di riunione, la libertà di associazione, la libertà di espressione e di stampa e la libertà da interferenze arbitrarie nella nostra privacy.

La libertà di riunione (articolo 8, paragrafo 1) significa che noi cittadini possiamo riunirci pacificamente, sia in privato che in pubblico. Ci è consentito manifestare in strada ed esprimere la nostra opinione, ad esempio su una legge o su un personaggio pubblico. La protesta pacifica è un contributo alla formazione dell'opinione pubblica e alla cultura del dibattito, in cui le persone condividono le loro opinioni o esprimono sentimenti nei confronti del governo e delle sue politiche. Inoltre, aiutano il governo a comprendere meglio le esigenze e i desideri dei cittadini. La protesta pacifica è, dopo tutto, uno strumento di fondamentale importanza per far sentire la voce delle minoranze in una democrazia.


La libertà di associazione (articolo 9, paragrafo 1) ci dà il diritto di formare associazioni attraverso le quali possiamo organizzarci e parlare con una sola voce. Le associazioni possono contribuire a garantire che i politici tengano conto degli interessi dei cittadini quando prendono decisioni. Permettono ai cittadini di esprimere le proprie opinioni in modi diversi, ad esempio organizzando manifestazioni e petizioni, o rendendo più facile per i cittadini contattare i politici per telefono e via e-mail o attraverso campagne politiche. Le associazioni possono anche fare causa al governo se ritengono che stia agendo in modo incostituzionale. Inoltre, le associazioni fanno bene alla salute.

La libertà di espressione e di stampa (articolo 5, paragrafo 1) ci dà il diritto di esprimere e diffondere liberamente le nostre opinioni senza temere censure o conseguenze legali. Senza la libertà di stampa, non avremmo accesso a informazioni affidabili. I detentori del potere e gli oligarchi che possiedono grandi aziende mediatiche potrebbero semplicemente farci credere ciò che vogliono, come purtroppo accade oggi in Russia. In un panorama mediatico diversificato, riceviamo informazioni da fonti diverse e possiamo quindi formarci un'opinione personale e prendere decisioni informate, ad esempio quando ci rechiamo alle urne. È quindi importante evitare che una manciata di persone gestisca la maggior parte delle aziende del settore dei media. La libertà di espressione e la libertà di stampa portano anche i politici a lavorare più nell'interesse dei cittadini. Ad esempio, facendo una buona informazione, i media indipendenti e i giornalisti investigativi costringono il governo a utilizzare il denaro dei contribuenti nel modo migliore e più equo possibile. Un modo per garantire che il pubblico possa ascoltare opinioni diverse è quello di richiedere alle emittenti del servizio pubblico di includere nei loro programmi persone con punti di vista e background diversi.

La protezione dei dati e la tutela della nostra privacy sono un po' più complicate. È interessante notare che nella Costituzione tedesca non esiste un articolo dedicato alla libertà da interferenze arbitrarie nella nostra privacy. La nostra privacy è invece garantita da un'interazione di vari diritti fondamentali, ovvero la dignità umana, il libero sviluppo della personalità (articolo 2, paragrafo 1), l'inviolabilità del domicilio (articolo 13, paragrafo 1) e la segretezza della corrispondenza, della posta e delle telecomunicazioni (articolo 10, paragrafo 1). Nella Carta dell'UE la questione è molto più semplice: l'articolo 7 garantisce ai cittadini "il diritto al rispetto della loro vita privata e familiare, del loro domicilio e delle loro comunicazioni".

Libertà civili in pericolo?

Mentre le nostre libertà civili non possono perdere la loro validità da un giorno all'altro senza motivo, lo Stato può limitarle se lo ritiene necessario, ad esempio se la sicurezza dello Stato è a rischio. Negli ultimi anni, soprattutto dall'inizio della pandemia, molti governi hanno adottato misure che hanno cambiato la nostra vita. A volte ciò è stato legittimo, ma spesso ha oltrepassato i limiti. I nostri diritti sono regolarmente messi alla prova.

Il diritto di riunirsi pacificamente è limitato in alcuni Paesi dell'UE. Anche in Germania, più precisamente nella Renania Settentrionale-Vestfalia, nel 2021 è stata approvata una nuova legge sulle assemblee che potrebbe allontanare alcune persone dalle manifestazioni perché, ad esempio, la polizia ha ora la possibilità di filmare i manifestanti con i droni. Alcuni governi hanno usato la pandemia come scusa per limitare o sospendere temporaneamente il diritto dei cittadini a protestare. È comprensibile che siano state introdotte nuove misure per contenere la pandemia. Ma non bisogna esagerare. Il divieto generale di protestare è un chiaro esempio di misura sproporzionata. In Ungheria, tuttavia, il governo ha introdotto proprio questo divieto di protesta e ha minacciato multe salate in caso di violazione. In Grecia, molte proteste sono state vietate e quelle che hanno avuto luogo hanno spesso visto l'eccessiva violenza della polizia e arresti arbitrari. Nel frattempo, in Spagna, alla fine dello scorso anno, la Corte Costituzionale ha stabilito che il coprifuoco e i divieti di riunione sono incostituzionali.

Anche la libertà e la diversità dei media sono sotto pressione in molti Paesi dell'UE. In alcuni Paesi, i governi utilizzano tattiche sofisticate per assumere il controllo dei media. Ad esempio, cercano di ottenere il controllo dell'emittenza pubblica collocando persone vicine al governo in posizioni strategicamente importanti. Spesso sono sostenuti da un piccolo numero di ricchi imprenditori con un'agenda politica compatibile. Questi imprenditori acquistano i media privati e incitano o denunciano i giornalisti che riferiscono in modo critico sul governo.


Anche i limiti dell'intrusione nella nostra vita privata sono messi alla prova ogni giorno. Le nuove tecnologie di sorveglianza potrebbero teoricamente consentire ai governi di spiarci completamente. In tutta l'UE, giornalisti, attivisti per i diritti umani e politici sono stati spiati con il software di spionaggio Pegasus. Nel giugno 2021, il Bundestag ha approvato due leggi che consentono a tutti e 19 i servizi segreti tedeschi di violare i nostri smartphone e computer con trojan di Stato, anche se non abbiamo commesso alcun reato o siamo sospettati di averlo commesso. Queste leggi sono state approvate nonostante le massicce proteste e le critiche delle associazioni per i diritti umani e la protezione dei dati.

Non dobbiamo restare inerti mentre le nostre libertà vengono attaccate. Certo, spesso ci sentiamo impotenti di fronte a queste minacce. Ma tutti possono fare qualcosa per proteggere le nostre libertà. È importante informarsi e votare. Ma ciò che accade tra un'elezione e l'altra è altrettanto importante. Possiamo andare alle manifestazioni, firmare petizioni, unirci alle associazioni e sostenere finanziariamente le organizzazioni che difendono le nostre libertà. Ma tutto inizia con la comprensione delle nostre libertà, riconoscendone l'importanza e imparando a valorizzarle.

Per saperne di più sui diritti umani e la democrazia in Europa, ascolta Speechbag, il nostro podcast mensile: