Monitoraggio UE

L'invasione di Putin in Ucraina deve spronare i leader dell'UE a rafforzare la nostra democrazia

L'opinione pubblica di tutta Europa si è unita contro Putin e la sua guerra ingiustificata. Questo mette l'UE in una posizione più forte per segnalare a Orban e Kaczynski che hanno perso la loro influenza.

by Israel Butler

Gli aspiranti autocrati in Ungheria e Polonia hanno continuato ad aumentare la loro presa sul potere mentre altri paesi dell'UE hanno tollerato che le loro democrazie ristagnassero, secondo il rapporto sullo stato di diritto nell’UE, pubblicato da Liberties il mese scorso. L'invasione di Putin in Ucraina dovrebbe far capire ai governi dell'UE che hanno bisogno di rafforzare le democrazie nell'Unione.

Gli autocrati irresponsabili sono pericolosi

Le azioni di Putin ci ricordano che quando un governo non è responsabile nei confronti dei suoi cittadini, i leader possono facilmente abusare del loro potere e far soffrire la gente comune, in patria e all'estero. Il modo in cui il Cremlino ha soppresso le proteste e manipolato l'opinione pubblica dimostra che in un'autocrazia i cittadini non hanno gli strumenti per controllare i loro leader. Questo permette agli autocrati di servire se stessi piuttosto che il loro popolo.

L'UE è stata lenta nell'intraprendere azioni efficaci per proteggere la democrazia in Ungheria e Polonia. L’ultimo sviluppo mostra che la Von der Leyen continua a tergiversare quando si tratta di applicare un nuovo meccanismo per tagliare i finanziamenti ai governi che danneggiano la democrazia, anche se la Corte di giustizia ha dichiarato il meccanismo legittimo. L'invasione dell'Ucraina dovrebbe aumentare la determinazione dell'UE ad usare i poteri che ha per proteggere la democrazia per tre ragioni.

Ungheria e Polonia seguono il copione di Putin

In primo luogo, perché sia il PiS che Fidesz hanno copiato le misure di Putin per trasformare i loro paesi in autocrazie, e le autocrazie sono pericolose. Il rapporto di Liberties 2022 sulla democrazia nell'UE documenta come i regimi abbiano fatto passi per soggiogare i media, controllare i loro tribunali o riscrivere la costituzione in modo da poter aggirare le leggi che ostacolano la loro agenda, e come abbiano cercato di annientare le organizzazioni per i diritti umani e la democrazia e limitare il diritto alla protesta. Altri rapporti descrivono come i due governi hanno preso provvedimenti per alterare il campo di gioco delle elezioni.

Orban e Kaczynski non sono stati al potere così a lungo come Putin e non si sono comportati così violentemente. Oggi è inimmaginabile che il PiS o Fidesz usino la forza contro un altro paese dell'UE. Ma le regole stanno cambiando velocemente. Dieci anni fa, era inimmaginabile che tali regimi potessero esistere all'interno dell'UE.

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Oggi, la loro capacità di controllare il dibattito pubblico, aggirare la legge e soffocare le critiche ha reso più facile per entrambi i regimi perseguitare gruppi emarginati come le persone LGBTIQ, le femministe e i migranti. Permette loro di fustigare la loro base attaccando la Germania per la seconda guerra mondiale e alimentando i rancori per il territorio ungherese perso. Per entrambi i governi, dà loro la possibilità di intimidire Bruxelles con minacce di rivolgere l'opinione pubblica interna contro l'UE e forse anche di lasciarla. Se PiS e Fidesz consolidano le autocrazie in Polonia e Ungheria, che tipo di azioni saranno disposte a intraprendere tra dieci o venti anni?

L'UE è ora in una posizione migliore per proteggere la democrazia in Ungheria e Polonia

In secondo luogo, perché l'UE è ora in una posizione più forte. Alcuni commentatori si chiedono se l'UE sia in grado di mantenere la pressione su Orban e Kaczynski per invertire la loro distruzione della democrazia. Essi sostengono che la Polonia e l'Ungheria minacceranno di porre il veto alle misure dell'UE contro Putin se l'UE non smetterà di fare pressione su di loro per rispettare lo stato di diritto.

Al contrario, la situazione attuale, mentre può aiutare la loro popolarità interna a breve termine, a lungo termine indebolisce la forza di questi regimi nei confronti dell'UE. In primo luogo, hanno davvero paura di essere i prossimi nel menu di Putin, perché confinano con l'Ucraina (anche se Orban non è ancora disposto a bruciare i ponti con Putin). Bloccare l'azione dell'UE contro il Cremlino sarebbe contro i loro interessi. In secondo luogo, ora hanno ancora più bisogno dell'UE e dei suoi fondi. Essere parte dell'UE offre loro una maggiore protezione economica e politica. Entrambi avranno bisogno di ulteriore assistenza da parte dell'UE per gestire i rifugiati ucraini. Inoltre, almeno per l'Ungheria, rivolgersi alla Russia per i finanziamenti come alternativa all'UE non è più un'opzione. In terzo luogo, il modo in cui l'UE e la NATO hanno risposto all'invasione rimuove il potere di raduno delle narrazioni nazionaliste usate da Fidesz e PiS. Perfino i loro sostenitori saranno ancora convinti che l'UE tratta i suoi membri come l'Unione Sovietica o che la Germania rimane il nemico della Polonia?

L'UE è ora in una posizione più forte per segnalare a Orban e Kaczynski che hanno perso la loro influenza. L'opinione pubblica di tutta Europa si è unita contro Putin. Sicuramente sarebbe facile per gli altri governi dell'UE convincere i loro elettori a sostenere le misure dell'UE che impediscono a PiS e Fidesz di copiare le politiche di Putin per stabilire un'autocrazia. Inoltre, è improbabile che i regimi siano in grado di intimidire Bruxelles minacciando di fomentare la rabbia interna verso l'UE, perché una tale narrazione è ormai troppo inverosimile. Tutto questo dovrebbe dare alla Commissione europea e agli altri governi dell'UE la volontà politica di usare gli strumenti che sono stati riluttanti a impiegare finora, come il congelamento dei fondi UE e l'attivazione dell'articolo 7.

Tutti i governi dell'UE devono rinnovare le loro democrazie

In terzo luogo, perché i governi dell'UE hanno tollerato che le loro stesse democrazie ristagnassero, portando a governi che non lavorano per il loro popolo e a divisioni che possono essere sfruttate da Putin e altri con programmi ultra-conservatori. Ci sono molti problemi che corrodono le democrazie dell'UE. Le restrizioni al diritto di protesta e alle organizzazioni per i diritti e la democrazia, la perdita di qualità e indipendenza dei media, il sottofinanziamento e la manipolazione del sistema giudiziario, il furto di dati e la monetizzazione della disinformazione e della polarizzazione politica da parte delle aziende di social media, l'arretramento dell'uguaglianza, la corruzione strategica e la demonizzazione dei migranti.

Alcuni di questi problemi sono stati alimentati dal Cremlino e dalle forze di estrema destra dietro Trump negli Stati Uniti. In parte per riportare indietro l’orologio sul progresso verso la libertà e l'uguaglianza, promuovendo un'ideologia ultra-conservatrice. In parte per creare instabilità e rendere più difficile per le democrazie rispondere a Putin. Una democrazia ben funzionante non è solo il modo migliore per controllare che i leader lavorino per i cittadini e non per se stessi. È anche la chiave per immunizzare le nostre società contro gli interessi maligni che vogliono indebolire e dividere le democrazie per ragioni geopolitiche.

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