I problemi riguardanti la privacy di FaceApp sono reali ma non unici

Il nuovo filtro di invecchiamento di FaceApp è divertente: chi non vuole vedere il futuro? Ma guardarsi con le rughe e i capelli bianchi va a scapito della vostra privacy.

Era l'inizio del 2017 e i dipendenti di un anonimo ufficio di una strada laterale di San Pietroburgo avevano tutte le ragioni per essere eccitati. La loro applicazione online, FaceApp, era esplosa quasi da un giorno all'altro. L'impennata di popolarità è dovuta al suo filtro della metamorfosi del viso, che permette agli utenti di caricare immagini e di apportare modifiche foto-realistiche - aggiungere un sorriso, per esempio, o usare un "filtro bellezza" per togliere qualche anno.

La rassegna stampa era immensa e allettante. Le storie sono apparse in tutte le più grandi riviste tecnologiche e nelle principali testate di giornali internazionali. Presto l'applicazione avrebbe avuto 80 milioni di utenti. Ma, come una foto, la fortuna della FaceApp è cambiata. La polemica ha colpito un altro dei filtri dell'app - un cosiddetto filtro etnico che permetteva agli utenti di modificare le foto per vedere come sarebbero apparse con altri colori della pelle. La rassegna stampa è diventata negativa, poi sbiadita. I numeri degli utenti sono diminuiti.

Finora, FaceApp sta avendo la sua seconda svolta sotto i riflettori, ancora una volta virale grazie al filtro di invecchiamento dell'applicazione, che utilizza l'intelligenza artificiale per rendere un'immagine di come si potrebbe apparire tra qualche decennio. Chi ha mai detto di non voler vedere il futuro? La rassegna stampa è tornata. Come anche gli utenti. FaceApp ha recentemente superato Instagram e Whatsapp nell'elenco delle app più scaricate dell'Apple App Store. L'esplosione di popolarità ha anche dato vita alla FaceApp Challenge, in cui tutti, dal vicino di casa alla tua pop star preferita, condividono le immagini filtrate in base all'età per il confronto e le prese in giro.

Il costo reale del falso invecchiamento

Ma non è tutto divertimento e gioco. Gli utenti concordano (spesso inconsapevolmente) su un commercio immenso, consegnando non solo i diritti sull'immagine che modificano, ma anche un tesoro di dati personali, compresa la cronologia della navigazione. Queste informazioni sono memorizzate sui server dell'azienda sia negli Stati Uniti che in Russia. In base alle condizioni d'uso e all'informativa sulla privacy dell'azienda, FaceApp si riserva il diritto di fare essenzialmente tutto ciò che vuole, sia con le foto che con gli altri dati che è in grado di raccogliere, spesso attraverso cookie e file di accesso.

La maggior parte degli utenti dell'applicazione non sono consapevoli del fatto che la foto che caricano e modificano non è effettivamente alterata direttamente sul loro dispositivo. Invece, viene caricata su un cloud e FaceApp ne mantiene la proprietà. In base ai suddetti termini e condizioni, FaceApp ha la proprietà "perpetua, irrevocabile, non esclusiva, royalty-free, mondiale" di tutte le immagini caricate, così come la libertà di "utilizzare, riprodurre, modificare, adattare, pubblicare e tradurre" le stesse come meglio crede.

Non c'è una ragione tecnica per FaceApp di spostare le immagini su un cloud, se non per mantenerne il controllo. Le immagini potrebbero certamente essere elaborate direttamente sul dispositivo di un utente. Yaroslav Goncharov, CEO dell'azienda, ha detto che il motivo per non farlo è quello di risparmiare larghezza di banda, e che le foto di molti utenti vengono comunque cancellate entro un mese dal loro caricamento. Naturalmente non c'è modo di verificarlo.

FaceApp è in contrasto con la legge dell’UE

Tutto questo rende molto sospetta la base legale di FaceApp in Europa. La traduzione o la trasmissione di foto e dati degli utenti a terzi, senza il chiaro consenso di ciascun utente, viola il regolamento generale europeo sulla protezione dei dati. Lo stesso vale per lo spostamento di tali dati in qualsiasi luogo desiderato dall'azienda senza la preventiva autorizzazione dell'utente.

In un'intervista del mese scorso, Goncharov ha detto al Washington Post che FaceApp non condivide né vende dati a terzi. Tuttavia, un'analisi di follow-up da parte del giornale, ha scoperto che i dati di FaceApp sono stati effettivamente forniti a terze parti, Facebook e Google, tracker che molte applicazioni utilizzano per la pubblicità online. Secondo l'informativa sulla privacy dell'azienda, mantiene anche il diritto di salvare tutte le foto e i dati dell'utente anche se l'utente li cancella dal proprio account personale.

Molti sottolineano con precisione che FaceApp non sta facendo nulla di particolarmente insolito con i dati raccolti, né sono inusuali i suoi termini e condizioni nel settore. Ma le risposte del fondatore alle preoccupazioni sulla privacy sono state, come minimo, meno che ragionevoli. È anche preoccupante il fatto che l'azienda consideri la Russia come la sua casa, un luogo sotto il controllo, di fatto totalitario da parte di un uomo il cui governo raccoglie e manipola attivamente i dati Internet per interferire nelle elezioni estere.

Non c'è nemmeno un motivo per cui le ragioni degli apologisti di FaceApp dovrebbero essere una scusa per abbandonare le nostre preoccupazioni sulla privacy. Il controllo che le aziende di social media e le applicazioni internet hanno sui nostri dati personali - e la quantità di questi dati che raccolgono a nostra insaputa - è qualcosa di cui avremmo dovuto preoccuparci molto tempo fa. Se il dibattito sulla privacy che circonda FaceApp aiuta a sottrarre un po' di controllo dei nostri dati a queste aziende, poco importa che il punto di svolta sia stato il filtro di invecchiamento di FaceApp. Avrebbe potuto e dovuto arrivare molto prima.

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