I polacchi hanno diritto a elezioni libere ed eque e l'UE potrebbe aiutarli

Il partito di governo PiS desidera disperatamente che il suo candidato venga rieletto. Dopo aver modificato le regole elettorali a loro vantaggio, vogliono costringere i cittadini a votare nel bel mezzo di una pandemia. Ma l'UE potrebbe anche intervenire.

Il disegno di legge egoista del partito di governo Diritto e Giustizia (PiS), che prevede l'obbligo per i polacchi di partecipare alle elezioni presidenziali nel bel mezzo della pandemia di coronavirus in un voto puramente postale, è diventato legge. La bocciatura del disegno di legge da parte della camera alta del Parlamento, il Senato, all'inizio di questa settimana non ha impedito al Sejm, la camera bassa del Parlamento, di approvare il disegno di legge nonostante l'acceso dibattito che si è scatenato intorno alla questione. Anche se ha dovuto abbandonare l'idea di far votare i polacchi il 10 maggio - giorno delle elezioni in programma - il PiS è ancora determinato a tenere le elezioni presidenziali per posta il più presto possibile.

Ecco perché il PiS vuole le elezioni adesso, le ragioni per cui i polacchi dovrebbero essere preoccupati e tre cose che l'UE potrebbe fare al riguardo.

Il PiS si attacca disperatamente al potere

Il PiS vuole a tutti i costi rimanere al potere e continuare a perseguire il suo progetto autoritario per abbattere la democrazia, lo stato di diritto e i diritti fondamentali. Il governo non vuole correre il rischio di ritardare le elezioni di qualche mese fino al superamento dell'emergenza. Questo darebbe ai polacchi la possibilità di giudicare il governo in base a come ha gestito la pandemia. Invece, il PiS vuole che i polacchi votino adesso. Il governo, pertanto, ha avuto l'idea di far votare tutti i polacchi per posta nel bel mezzo della pandemia COVID-19.

Perché gli elettori dovrebbero chiedere se il loro governo si preoccupa davvero per loro

L'organizzazione di un'elezione via posta in mezzo alla pandemia di COVID-19 metterà a rischio la salute degli elettori. Il voto postale universale obbligherà 30 milioni di polacchi ad allinearsi e a consegnare le loro schede elettorali in apposite caselle poste nei comuni. È probabile che si verifichino grandi assembramenti, soprattutto nelle grandi città, creando un alto rischio per la diffusione del coronavirus. Questo è il primo motivo per cui i polacchi dovrebbero essere preoccupati. Nessun governo che si prenda cura del proprio popolo li costringerebbe a scegliere tra la salute e il diritto di voto.

Un'altra ragione per cui i polacchi dovrebbero essere preoccupati è che il PiS sta togliendo loro il diritto di fare una vera scelta su chi governa per loro attraverso elezioni libere ed eque. Gli elettori devono vedere come i candidati si comportano a parità di condizioni, avere giudici indipendenti che facciano appello a pratiche sospette e che esprimano il loro voto senza impedimenti. Ma la nuova legge elettorale permette al PiS di scegliere la data, lo stadio, l'arbitro e i commentatori. L'ODIHR ( Ufficio per le istituzioni democratiche e i diritti umani) ha messo in chiaro che, per una serie di ragioni, l'affrettarsi a introdurre nuove regole sul voto postale universale, per entrare in vigore poco prima della giornata elettorale, va contro gli standard regionali e internazionali in materia di elezioni libere ed eque.

In primo luogo, da quando il blocco è iniziato in Polonia il 15 marzo, solo il presidente Duda, sostenuto dal PiS, ha potuto fare campagna elettorale, camuffando le sue apparizioni da pubblico ufficiale. I media di servizio pubblico, che sono diventati il portavoce del governo, hanno fornito una copertura di parte. Questo rende impossibile la campagna dell'opposizione, come ha avvertito l'ODIHR, l'organo per i diritti umani dell'OSCE.

In secondo luogo, se il governo si spingerà avanti con le elezioni di maggio, sembra improbabile mettere in atto le necessarie salvaguardie in tempo. L'organizzazione di un'elezione postale di queste proporzioni - un'anteprima assoluta in qualsiasi democrazia moderna - pone enormi sfide: preparazione e gestione sicura di milioni di schede elettorali per corrispondenza; aggiornamento accurato di tutte le liste elettorali; formazione adeguata del personale del servizio postale; speciali misure di salvaguardia per proteggere il segreto del voto durante le sessioni di apertura delle votazioni. Per non parlare di tutte le precauzioni sanitarie necessarie per contenere la diffusione del coronavirus.

Il capo della commissione elettorale nazionale polacca ha espresso seri dubbi sulla possibilità di tenere in un prossimo futuro un voto che tenga conto di queste salvaguardie. Questo potrebbe essere il motivo per cui la Commissione è stata messa in attesa dal governo a favore del Ministero dei Trasporti quando sono state organizzate queste elezioni. E in effetti, la data effettiva delle elezioni rimane ancora un mistero.

In terzo luogo, anche i polacchi che vivono all'estero avranno difficoltà ad entrare nelle liste elettorali e a consegnare le schede. Potrebbero non avere abbastanza tempo a disposizione, o non essere in grado di soddisfare i requisiti amministrativi - come presentare il passaporto - in mezzo alle restrizioni adottate per far fronte alla pandemia nei loro paesi di residenza.

In quarto luogo, il tribunale che deve decidere sulla validità delle elezioni e dei contenziosi elettorali è un organo nuovo, composto da giudici nominati dal PiS. Questo è uno dei risultati del loro piano per smantellare l'indipendenza giudiziaria nel Paese.

E per di più, durante l'isolamento non possono essere inviati osservatori elettorali internazionali.

L'UE potrebbe intervenire per aiutare gli elettori polacchi?

E l'UE? Vera Joruová, la vicepresidente esecutivo della Commissione europea, responsabile del rispetto dei valori e la trasparenza, ora è impegnata nella supervisione dell'elaborazione di un nuovo piano d'azione dell'UE per la democrazia, ha dichiarato di essere preoccupata per le notizie provenienti dalla Polonia, ma non ha preso o annunciato alcuna azione.

In effetti, non ci sono leggi dell'UE che regolano le modalità di svolgimento delle elezioni nazionali. Ma questo non significa che l'UE non possa fare nulla per quello che sta succedendo in Polonia. Potrebbe fare almeno tre cose.

1 - Fare in modo che le elezioni facciano parte delle discussioni dell'articolo 7

La Commissione europea, il Parlamento europeo o un blocco di governi dell'UE potrebbero mettere in discussione le elezioni ai sensi dell’attuale procedura di cui all'articolo 7. Elezioni libere ed eque sono fondamentali per la democrazia. La situazione attuale è un ulteriore motivo per cui i governi dell'UE in Consiglio non devono più aspettare e continuare con le sanzioni.

2 - Rispettare le norme sulla protezione dei dati

Considerata la rapidità con cui sono organizzate, le votazioni postali in Polonia comportano un elevato rischio di violazione dei dati. Le amministrazioni locali e i gruppi per i diritti umani hanno già messo in discussione la legalità delle richieste di scambio di dati da parte del servizio postale nazionale.

La Commissione europea non dovrebbe perdere tempo e indagare se e come il governo polacco garantisce che tutte le salvaguardie siano adottate per garantire il rispetto degli standard di protezione dei dati dell'UE. In caso di violazione delle regole, la Commissione dovrebbe intraprendere rapidamente un'azione legale per prevenire le frodi, la violazione del segreto elettorale e l'uso illegale dei dati degli elettori.

3 - Prevenire il flusso di denaro

Uno degli elementi dello stato di diritto è il requisito che la legislazione sia adottata secondo un giusto procedimento. Il Presidente in Polonia ha dei seri poteri quando si tratta di legislazione: può avviare una legislazione, fermare i progetti di legge, firmare o revocare accordi internazionali. Se il Presidente viene eletto in violazione dei requisiti democratici esistenti, ciò significa che non è stato correttamente eletto. E qualsiasi azione che intraprenda e che abbia conseguenze legali non è conforme allo stato di diritto.

I governi nazionali stanno attualmente discutendo le regole proposte dalla Commissione Europea che consentirebbero all'UE di tagliare i finanziamenti ai governi che infrangono lo stato di diritto. I governi dovrebbero adottare rapidamente queste proposte. Nel frattempo, la Commissione europea ha altre opzioni per sospendere i fondi strutturali sulla base di regole per una spesa equa e legale o di regole per una cooperazione sincera.

Si può fare anche in modo diverso

Le misure proposte dal PiS nel bel mezzo della pandemia di coronavirus in Polonia sono un esempio da manuale di come i leader autoritari possano usare un'emergenza pubblica per ottenere più potere. I gruppi polacchi per i diritti e la democrazia hanno espresso serie preoccupazioni. Eminenti esponenti dell'opposizione chiedono già un boicottaggio in vista della confusione che circonda le elezioni.

Ma l'unica alternativa offerta dal PiS è una proroga unilaterale del mandato dell'attuale presidente di due anni poco prima della sua scadenza. Questo lascia ai polacchi una sola scelta tra la loro salute e la loro democrazia.

Ma non deve essere per forza così. Il modo migliore per servire gli elettori e garantire la loro sicurezza sarebbe quello di tenere elezioni in conformità con le regole costituzionali e internazionali non appena l'emergenza pandemica COVID-19 sarà finita - dopo essersi assicurati che tutti i candidati abbiano pari opportunità di campagna elettorale e che i tribunali indipendenti siano disponibili a decidere sulle controversie.

È responsabilità del governo garantire la sicurezza dei suoi cittadini e proteggere i loro diritti. E se non lo fa, l'UE dovrebbe fare tutto ciò che è in suo potere per sostenere i suoi cittadini.