Le ONG esortano l'UE ad agire in Polonia e a proteggere lo stato di diritto

Siamo giunti a una fase senza precedenti e allarmante in cui i giudici polacchi sono tormentati da molteplici indagini disciplinari arbitrarie. L'UE deve agire ora.

Dallo scorso aprile, quando la Commissione europea ha avviato una terza procedura d'infrazione, in seguito ai ricorrenti attacchi allo Stato di diritto da parte delle autorità polacche, la situazione ha continuato a deteriorarsi gravemente. Siamo giunti a una fase senza precedenti e allarmante, in cui i giudici polacchi vengono molestati attraverso molteplici indagini disciplinari arbitrarie, procedimenti disciplinari formali e sanzioni per l'applicazione del diritto comunitario, secondo la giurisprudenza della Corte di giustizia dell’Unione europea (CGUE), per aver “osato” sottoporre le questioni alla Corte di giustizia per una sentenza preliminare.

Le autorità polacche stanno ora contestando apertamente l'autorità delle recenti sentenze della Corte di giustizia dell'UE e della Camera del lavoro e della sicurezza sociale, ancora indipendente, della Corte suprema. Queste sentenze riguardano sia la Camera disciplinare della Corte suprema polacca, la cui legittimità è stata contestata nell'ambito della suddetta procedura di infrazione pendente, sia il nuovo Consiglio nazionale della magistratura, la cui mancanza di indipendenza aveva in precedenza causato la sua sospensione dalla Rete europea dei Consigli della magistratura (ENCJ).

In qualità di rappresentanti di organizzazioni non governative e di accademici specializzati in questioni relative allo stato di diritto e alla protezione dei diritti umani, scriviamo questa lettera aperta per esortarvi a prendere provvedimenti immediati per fermare il caos legale in Polonia, che è in continua crescita.

Come lei stesso ha ripetutamente sottolineato, “non ci può essere compromesso sul rispetto dello Stato di diritto". La invitiamo pertanto a presentare tempestivamente alla Corte di giustizia dell'Unione europea una richiesta di provvedimenti provvisori nella causa C-791/19 Commissione europea contro Repubblica di Polonia, attualmente pendente dinanzi alla Corte di giustizia. Senza misure provvisorie, le autorità polacche si sentono chiaramente libere e continuano a perseguitare apertamente i giudici che cercano di applicare e far rispettare il diritto dell'UE attraverso le due istituzioni che controllano de facto: la Camera disciplinare e il Consiglio nazionale della magistratura.

È giunto il momento di accettare che ci troviamo di fronte a una situazione in cui il diritto comunitario è stato indebolito. Chiediamo misure provvisorie prima che la situazione peggiori e che si verifichino danni irreparabili.

La precedente Commissione ha chiesto misure provvisorie quando il governo polacco ha tentato di rilevare la Corte suprema riducendo retroattivamente l'età pensionabile dei suoi giudici (C-619/18 R). La Corte di giustizia ha accolto la richiesta della Commissione e alla Polonia è stato ordinato di mantenere lo status quo fino a quando la Corte non si sarà pronunciata sul caso.

Sono necessarie ulteriori azioni visto che le autorità polacche stanno ora contestando apertamente l'autorità della giurisprudenza della CGUE e cercano attivamente di impedire ai giudici polacchi di applicare il diritto dell'UE, mentre è in corso un'azione di infrazione che mette in discussione i loro tentativi di minare fatalmente l'indipendenza dei giudici polacchi attraverso un nuovo regime disciplinare. È imperativo evitare che la Commissione perda la capacità di eseguire le sentenze che riceve. Le misure provvisorie sono quindi essenziali, perché se le autorità polacche riusciranno a intimidire e/o a destituire i giudici che cercano di applicare il diritto dell'UE e di difendere lo Stato di diritto in generale, sarà già troppo tardi affinché l'azione di infrazione pendente della Commissione possa avere un qualche impatto, prima che la CGUE riterrà che la Polonia abbia violato - per la terza volta consecutiva - il principio dell'indipendenza della giustizia.

La Commissione dovrebbe pertanto, nell'ambito del procedimento sommario, chiedere alla Corte di ordinare alla Polonia di adottare immediatamente le seguenti misure provvisorie:

- Astenersi da qualsiasi attività, comprese le indagini disciplinari preliminari o i procedimenti disciplinari formali nei confronti dei giudici, in merito al contenuto delle loro decisioni giudiziarie o richieste di decisioni preliminari.

- Assicurare che la Camera disciplinare sospenda tutte le sue attività alla luce della sentenza pregiudiziale della CGUE (cause riunite C-585/18, C-624/18 e C-625/18) e della sentenza della Corte suprema che dichiara che essa non costituisce un "tribunale" ai sensi del diritto dell'Unione europea e del diritto polacco, e che le altre autorità, compresi i funzionari disciplinari e i pubblici ministeri, si astengono dal presentare reclami a questa Camera.

- Assicurare che il Presidente della Camera disciplinare (o chiunque agisca per conto del Presidente) non possa più istituire, su base ad hoc e con discrezionalità quasi illimitata, tribunali disciplinari di primo grado per le cause intentate contro i giudici dei tribunali ordinari, e che i tribunali disciplinari già istituiti in questo modo si astengano dall'esaminare i casi e dall'emettere sentenze.

- Assicurare che le persone nominate alla Camera disciplinare non partecipino agli organi della Corte suprema - compresa l'Assemblea generale dei giudici della Corte suprema - ai procedimenti per la copertura del posto di primo presidente della Corte suprema, che diventerà vacante nell'aprile 2020, o dei presidenti della Corte suprema che dirigono determinate sezioni.

- Garantire che il Consiglio nazionale della magistratura si astenga dal nominare nuovi giudici, compresa la Camera disciplinare, e - più in generale - si astenga da qualsiasi azione o dichiarazione che metta a repentaglio l'indipendenza giudiziaria dei giudici polacchi.

Vorremmo che questa lettera aperta non fosse necessaria. Purtroppo, è noto che le autorità polacche hanno deliberatamente ignorato le numerose raccomandazioni della Commissione da quando, nel gennaio 2016, è stato attivato il quadro dello stato di diritto della Commissione nei confronti della Polonia. Invece di prendere il dialogo sullo stato di diritto come un avvertimento e un invito a ristabilirlo, le autorità polacche hanno intensificato la repressione dei giudici e dei pubblici ministeri indipendenti.

Il Rubicone è già stato attraversato, le autorità polacche hanno organizzato attivamente e deliberatamente il mancato rispetto della sentenza della Corte di giustizia del 19 novembre 2019 e di quella della Corte suprema del 5 dicembre, sostenendo che né la sentenza della Corte di giustizia né quella della Corte suprema hanno un significato giuridico quando si tratta di continuare il funzionamento della Camera disciplinare e del Consiglio nazionale della magistratura.

La strategia del partito al potere in Polonia è chiara: creare faits accomplis e nascondersi dietro una patina di legalità quando necessario, affidandosi alla Corte Costituzionale sotto il governo, alle cosiddette Camere di Controllo Disciplinare o Straordinario e alle Camere degli Affari Pubblici, o al Consiglio Nazionale della Magistratura - sospeso dalla CGUE - per annullare effettivamente l'effetto della legislazione UE in Polonia quando fa comodo al partito al potere.

Gli attacchi all'indipendenza giudiziaria cui stiamo assistendo in Polonia sono senza precedenti nella storia dell'UE e il caos giudiziario continuerà a diffondersi, poiché le autorità polacche stanno apertamente e deliberatamente ignorando i loro doveri e obblighi in materia di diritto polacco e dell'UE. Se non saranno affrontati rapidamente attraverso misure provvisorie, non vi è dubbio che ciò segnerà l'inizio della fine dell'ordinamento giuridico comune e interconnesso dell'UE.

“Un'Europa che protegge deve anche battersi per la giustizia e i valori fondamentali dell'UE. Le minacce allo Stato di diritto mettono a repentaglio il fondamento giuridico, politico ed economico della nostra Unione. Lo Stato di diritto è al centro della visione della presidente von der Leyen di un'Unione all'insegna della parità, della tolleranza e dell'equità sociale”, si legge sul sito web della Commissione europea.

È giunto il momento di passare dalle parole ai fatti e di attuare con urgenza misure provvisorie per preservare ciò che resta dello stato di diritto in Polonia prima che sia troppo tardi.

Distinti saluti,

Professor Laurent Pech, Middlesex University

Professor Kim Lane Scheppele, Princeton University

Professor Wojciech Sadurski, University of Sydney, University of Warsaw

Professor Alberto Alemanno, HEC Paris

Professor Leszek Balcerowicz, SGH Warsaw School of Economics

Professor Ryszard Balicki, University of Wrocław

Professor Petra Bárd, Central European University

Professor Gráinne de Búrca, New York University

Professor Paul Craig, University of Oxford

Dr Tom Gerald Daly, Melbourne School of Government

Professor Monika Florczak-Wątor, Jagiellonian University in Kraków

Professor Gábor Halmai, European University Institute

Professor R. Daniel Kelemen, Rutgers University

Professor Dimitry Kochenov, Groningen University

Professor Tomasz Tadeusz Koncewicz, University of Gdańsk

Professor Marcin Matczak, University of Warsaw

Professor John Morijn, Groningen University

Professor Sébastien Platon, Bordeaux University

Professor Tomasz Pietrzykowski, University of Silesia in Katowice

Professor Anna Rakowska-Trela, University of Łódź

Professor Roman Wieruszewski, Polish Academy of Sciences

Professor Jerzy Zajadło, University of Gdańsk

Amnesty International

Association for the Defense of Human Rights in Romania – the Helsinki Committee (APADOR-CH)

Association of Judges “THEMIS” (Polonia)

Bulgarian Helsinki Committee

Campaign Against Homophobia (KPH) (Polonia)

Civil Development Forum (FOR) (Polonia)

Civil Liberties Union for Europe (Liberties)

Estonian Human Rights Centre

Foundation Prof. Bronisław Geremek Centre (Polonia)

Free Courts (Polonia)

Helsinki Foundation for Human Rights (Polonia)

Homo Faber (Polonia)

Human Rights Monitoring Institute (Lituania)

Human Rights Watch

Hungarian Helsinki Committee

Hungarian Civil Liberties Union

Italian Coalition for Civil Liberties and Rights (CILD)

Institute for Law and Society INPRIS (Polonia)

Institute of Public Affairs (Polonia)

International Federation for Human Rights (FIDH)

Irish Council for Civil Liberties

“Lex Super Omnia” Association of Prosecutors (Polonia)

Panoptykon Foundation (Polonia)

Polish Judges’ Association “Iustitia” (Polonia)

Polish National Association of Judges of Administrative Courts (Polonia)

Polish Society of Anti-Discrimination Law

Presidium of the Judges' Cooperation Forum (Polonia)

Professor Zbigniew Hołda Association (Polonia)

Rafto Foundation for Human Rights (Norvegia)

Rights International Spain

Stefan Batory Foundation (Polonia)

Wiktor Osiatyński Archive (Polonia)