Démocratie et justice

Les libertés civiles : définition, rôle, lien avec les droits civils

Les libertés civiles sont des droits naturels inhérents à chaque citoyen·ne·s qui les protègent de la tyrannie de l'État. Le degré avec lequel les gens jouissent de ces libertés est un indicateur important de la qualité de la démocratie d'un pays donné.

by Alex Nulman

Quelles sont les libertés civiles ?

Les libertés civiles sont les droits qui existent lorsque le gouvernement n'agit pas de manière arbitraire. Dans une société véritablement libre, les citoyennes peuvent parler, écrire, posséder, se marier, s'identifier et voter comme ils le souhaitent, sans intervention du gouvernement. Afin de garantir ces libertés, en théorie du moins, le gouvernement et ses agences doivent seulement éviter de les restreindre. Aucun effort supplémentaire n'est nécessaire en soi pour soutenir ces libertés tant que le gouvernement ne s'immisce pas dans la vie privée de ses citoyennes Cet ensemble de libertés diffère des droits civils, qui sont des domaines dans lesquels le gouvernement travaille activement à la promotion des valeurs démocratiques et de l'égalité de traitement. [Donate title={Protéger vos libertés civiles est notre mission. Travaillez avec nous!}]

De nombreuses libertés dont nous jouissons au quotidien entrent dans la catégorie des libertés civiles. En Europe, nos libertés civiles sont inscrites dans la Charte des droits fondamentaux de l'Union européenne et dans la Convention européenne des droits de l'Homme. Chaque fois que nous publions une opinion controversée sur les réseaux sociaux ou que nous nous élevons contre les actions de notre gouvernement, nous exerçons l'une des libertés les plus importantes : la liberté d'expression. Le droit à la vie privée, qui garantit la non-ingérence dans les affaires personnelles telles que les messages, les appels téléphoniques et les e-mails, constitue une autre liberté essentielle souvent promise par les démocraties occidentales à leurs citoyenes s. Cette liberté s'étend également au domicile, car les gouvernements se voient souvent interdire de coordonner des perquisitions injustifiées sans motif explicite. La liberté de réunion garantit que chacun peut exprimer son point de vue en compagnie d'autres personnes, dans le but de manifester son soutien à ses concitoyenes ou aux législateurs.

Exemples de libertés civiles

Chaque juridiction reconnaît son propre ensemble de libertés civiles, bien qu'il existe souvent de nombreux chevauchements. Les libertés civiles peuvent inclure des libertés telles que le droit de garder le silence lors d'une enquête policière, le droit à un procès équitable, le droit de se marier et le droit de vote. Il devrait être considéré comme antidémocratique et donc illégal pour le gouvernement de s'opposer à ces droits. L'un des droits les plus importants est le droit au mariage, qui a été notoirement difficile à acquérir pour les couples LGBT+ dans le monde entier. Bien que ce droit soit considéré par beaucoup comme une liberté civile inaliénable, il existe de nombreux pays en Europe où le mariage entre personnes de même sexe est toujours illégal. En Europe de l'Est en particulier, même parmi les États membres de l'UE, le soutien en faveur du mariage homosexuel est effroyablement faible. La Hongrie et la Pologne, deux pays où il est interdit par la Constitution, affichent des taux de soutien avoisinant les 30 %. Ces pays ont adopté d'autres lois anti-LGBT+, comme l'interdiction de l'adoption, qui ont été condamnées par l'Union européenne. Les pays qui n'autorisent pas le mariage entre personnes de même sexe sont constamment sous le feu des organisations de défense des droits humains et des institutions internationales.

Quelle différence entre libertés civiles et droits civils ?

Pour comprendre les obligations d'un gouvernement envers son peuple, du moins dans l'optique de la démocratie libérale occidentale, il faut séparer les libertés civiles des droits civils. Comme mentionné précédemment, les premières protègent les citoyennes contre la tyrannie de l'État en garantissant des droits spécifiques. Les droits civils, quant à eux, protègent généralement les personnes contre un traitement inégal dans des environnements spécifiques tels que les écoles, les lieux de travail, les installations publiques, etc. Ils affirment que les gens ont le droit d'être traités de manière juste et similaire à leurs voisins, ou le droit de ne pas être discriminés. Par exemple, le droit à l'égalité des chances est prévu pour protéger les personnes contre la discrimination sur le lieu de travail.

Les facteurs qui peuvent constituer une base de discrimination sont variés. Il s'agit entre autres du revenu, du statut professionnel, de l'éducation, des antécédents criminels, de la race, du sexe et de l'orientation sexuelle. La discrimination exercée par l'État peut souvent se produire de manière peu claire ou indirecte, ce qui rend extrêmement important le travail des journalistes et des militants des droits civiques qui dénoncent ces inégalités. La législation démocratique existe souvent pour protéger la capacité des gens à jouir des libertés sociales indépendamment de leurs différences, mais les traitements injustes sont encore très fréquents.

Il est important de souligner que les libertés civiles peuvent également imposer des obligations positives aux gouvernements. Par exemple, même si l'obligation première des gouvernements est de " se tenir à l'écart " lorsque des personnes veulent protester contre une politique de l'État en exerçant leur liberté de réunion, les États ont également mis en place une législation visant à garantir la sécurité des manifestants.

Quel rôle jouent les libertés civiles dans la société moderne ?

Les sociétés modernes dépendent des libertés civiles pour contrebalancer les restrictions qu'un État peut imposer à ses citoyennes. Les libertés individuelles sont nécessaires pour que la liberté puisse exister dans un monde dirigé par des gouvernements. Sans les libertés civiles, la démocratie ne peut exister pour soutenir l'égalité et l'épanouissement individuel. Elles nous permettent d'exprimer des idées contradictoires en toute sécurité, de préserver notre vie privée et de prendre d'autres décisions importantes pour nous-mêmes tout en vivant sous le contrôle de l'État. Aux côtés des observateurs qui jouent un rôle de contrôle au sein de la société, tels que les journalistes et les experts juridiques, les organisations de la société civile telles que Liberties, contribuent à promouvoir les libertés civiles et à les protéger en documentant le statut des libertés civiles dans différents pays.

En quoi les libertés civiles sont-elles importantes ? Comment pouvons-nous les promouvoir ?

Le travail des militantes et activistes consiste à mettre en lumière les violations des libertés civiles afin que les décideurs politiques puissent savoir si les gouvernements respectent la non-ingérence dans les libertés des personnes et comprendre quelles mesures sont nécessaires pour garantir l'intégrité des libertés civiles. Par exemple, l'Union européenne travaille avec de telles organisations dans l'espoir d'élever le niveau des libertés civiles dans l'ensemble du bloc. Les pays d'Europe de l'Est, en particulier, sont souvent critiqués par l'Union pour certaines de leurs politiques qui vont au-delà de l'implication de l'État dans la vie privée des gens, et qui incluent notamment la suspension du droit de grève ou de protestation en Hongrie ou leharcèlement des militantes pro-avortement en Pologne. Le fait d'être politiquement engagéé et de soutenir les organisations de défense des droits humains peut favoriser l'amélioration des libertés civiles et mettre en lumière des domaines politiques négligés, deux éléments essentiels au succès d'une démocratie moderne.

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