Monitoraggio UE

Un nuovo fondo UE potrebbe essere l'ancora di salvezza per i difensori dei diritti e della democrazia in Europa?

Se il potenziale del programma dell’UE “Cittadini, uguaglianza, diritti e valori” verrà soddisfatto dipende da quanto la Commissione sarà entusiasta e pragmatica nel distribuirlo.

di Israel Butler

Ad aprile, nonostante l'opposizione di Polonia e Ungheria, l'UE ha approvato un nuovo fondo per finanziare le organizzazioni per i diritti umani e la democrazia in Europa. In questo modo, l'UE sembra essere diventata il maggiore finanziatore unico di organizzazioni non profit che lottano per le libertà fondamentali all'interno dei 27 stati membri. Ma se riuscirà a dare una spinta tanto necessaria alle organizzazione per le libertà civili in Europa, dipende da quanto bene la Commissione riuscirà a far arrivare il denaro dove è effettivamente necessario.

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I governi con programmi autoritari in Ungheria, Polonia e Slovenia possono essere i peggiori colpevoli. Ma lo stato della libertà dei media, dell'indipendenza giudiziaria, della libertà di protestare e della libertà di organizzarsi attraverso gruppi di campagna ha subito un duro colpo anche in democrazie tradizionali come la Germania, l’Italia, la Spagna e la Francia.

L'UE ha impiegato quasi un decennio per mettere a punto un arsenale di strumenti validi per proteggere le democrazie europee. I legislatori si sono concentrati sullo sviluppo di strumenti per esercitare una pressione internazionale. Per esempio, un nuovo ciclo di monitoraggio annuale da parte della Commissione e la prospettiva di una punizione finanziaria nel quadro della condizionalità dello stato di diritto. Anche se sono lontani dalla perfezione e la Commissione e il Consiglio spesso non hanno il coraggio di fare pieno uso di questi strumenti, questo è comunque un progresso.

Ma la pressione internazionale da sola non può salvare le democrazie europee.

I governi con ambizioni autoritarie nell'UE non stanno rimuovendo con forza i diritti umani. Invece, stanno convincendo le loro popolazioni che le libertà civili e lo Stato di diritto sono un ostacolo per una vita sicura, sana e prospera. Oggi, in alcuni paesi, i politici sembrano sicuri che se attaccano le istituzioni democratiche, possono contare sull'apatia o persino sull'approvazione dei loro elettori. Se le nostre democrazie devono diventare resistenti ai politici opportunisti, dobbiamo assicurarci che il nostro sostegno sia profondamente radicato nel pubblico.

Gli autocrati che guidano la Polonia e l'Ungheria lo sanno, ed è per questo che hanno cercato di far fuori il nuovo programma di finanziamento dell'UE "Cittadini, uguaglianza, diritti e valori". Il fondo è progettato per aiutare le organizzazioni senza scopo di lucro dei paesi membri a promuovere i diritti e la democrazia. Anche se l'UE ha sostenuto a lungo le organizzazioni non profit per svolgere questo tipo di lavoro in altre parti del mondo, questo è il primo fondo del genere all'interno dell'UE. Liberties ha proposto per la prima volta questo fondo nel 2016 e ha presentato una proposta dettagliata nel 2018, che ha ricevuto un forte sostegno dal Parlamento europeo.

Il nuovo fondo sostituisce i programmi di finanziamento esistenti che trattavano le ONG più come subappaltatori assunti in progetti a breve termine per aiutare la Commissione ad attuare alcune leggi e politiche dell'UE. Ora, però, il programma promette un finanziamento a lungo termine. Questo renderà più facile per le organizzazioni non profit pianificare strategie a lungo termine e attrarre e mantenere personale di alto livello. Il nuovo programma dovrebbe anche eliminare parte della macchinosa burocrazia che ha reso impossibile in passato per le organizzazioni più piccole che lavorano a livello locale richiedere fondi.

Poco meno della metà del fondo è destinato alla promozione e alla protezione dei diritti umani e della democrazia in generale.

Il resto è destinato a temi specifici come la promozione dei diritti dei bambini e la lotta alla violenza contro le donne. Il fondo aiuterà gli attivisti a intentare cause, svolgere attività di advocacy nei confronti dei legislatori, educare e mobilitare il pubblico. Il denaro sarà disponibile anche per costruire la capacità del personale delle ONG di raggiungere bene questi obiettivi. Al momento, molte organizzazioni sono brave a intentare o a difendere le loro cause. Ma la maggior parte non ha l'esperienza o le risorse per gestire grandi campagne di successo rispetto a settori simili, come il movimento ambientalista. Questi sono esattamente le cose che gli attivisti devono fare per costruire un'ampia base per i diritti e la democrazia in tutta l'UE.

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Il pacchetto finanziario di 1,55 miliardi di euro sarà distribuito dalla Commissione europea in sette anni. Potrebbe diventare un'importante ancora di salvezza per i gruppi per i diritti civili e la democrazia, che hanno affrontato numerosi atti di repressione e molestie. Dalle cause legali abusive progettate per prosciugare le loro risorse, ai tagli o al blocco dei fondi, alla morte per burocrazia e alle campagne diffamatorie.

Non c'è un quadro completo che mostri l'ammontare dei finanziamenti dedicati alla promozione dei diritti umani nell'UE. Ma le informazioni disponibili suggeriscono che questo nuovo fondo rende l'UE il maggiore donatore unico che sostiene i gruppi per i diritti e la democrazia all’interno dei suoi confini. In precedenza, questo titolo era detenuto dalle sovvenzioni del SEE, che attualmente investe circa 200 milioni di euro (la maggior parte di questo dal governo norvegese) in 15 paesi dell'UE tra il 2014 e il 2021 per aiutare le organizzazioni della società civile a promuovere i diritti umani e la democrazia.

Se il fondo soddisferà il suo potenziale dipende da quanto sarà entusiasta e pragmatica la Commissione nel distribuirlo.

Inizialmente, non sembrava che la Commissione avesse serie ambizioni di creare questo nuovo fondo. Forse perché temeva di non avere le risorse umane necessarie per amministrare più fondi e monitorare nuove attività. La sua proposta originale si riferiva a una somma pari a quasi un terzo di quella attuale e non menzionava nemmeno il sostegno finanziario per le controversie, l'advocacy o le campagne. Inoltre, la Commissione ha finora insistito nell'applicare i requisiti burocratici in modo così rigido che le organizzazioni più piccole non possono o non vogliono fare domanda. Questi miglioramenti sono stati in gran parte imposti alla Commissione dal Parlamento europeo.

I diritti umani sono strumenti che le persone possono usare per condurre una vita soddisfacente e costruire le comunità in cui vogliamo vivere. Ma la maggior parte delle persone probabilmente non lo riconoscerebbe. Se la Commissione europea fa bene il suo lavoro, questo potrebbe cambiare. Per proteggere le nostre democrazie, non è solo importante che l'UE sia in grado di esercitare una pressione politica dall'alto. I diritti umani hanno bisogno di un maggiore sostegno popolare, in modo che i politici nazionali si rendano conto che attaccare la democrazia a casa propria può portare più a una perdita di elettori che alla conquista della popolarità.

Imagine: Rajat Kaygude / FineActs.co