Monitoraggio UE

Tre modi in cui l'UE può prevenire la formazione di divisioni sociali durante la distribuzione del vaccino

Il modo in cui viene somministrato il vaccino rischia di rafforzare le disuguaglianze sociali già esistenti.

di Israel Butler
Flickr / laurabl

I governi si stanno giustamente concentrando sulle strategie di vaccinazione per proteggere le persone dal COVID-19. In Europa, la maggior parte dei paesi ha segnalato che la vaccinazione non sarà obbligatoria. Ma i politici e le aziende di alcuni paesi, come il Regno Unito, la Francia e la Svizzera, hanno sollevato la prospettiva di limitare l'accesso a certi luoghi per le persone che non sono state vaccinate. I governi non dovrebbero iniziare a richiedere un "passaporto di immunità" per le persone che vanno nei bar, nei cinema o ai concerti. Altrimenti, potremmo assistere alla creazione di società a due livelli: i privilegiati, le persone che sono state vaccinate e che godono delle loro libertà e quelle non vaccinate e, quindi, escluse dalla vita sociale. Questo perché il modo in cui il vaccino viene distribuito rischia di intensificare le disuguaglianze esistenti nella società, in tre modi.


Disparità di accesso alla vaccinazione

In primo luogo, per quanto i governi siano interessati a diffondere il vaccino, molto probabilmente alcuni gruppi della società avranno più difficoltà a riceverlo. Le persone con un basso livello di istruzione e di alfabetizzazione mediatica sono probabilmente più vulnerabili alle teorie di cospirazione malevole e alla disinformazione che potrebbero renderli scettici nei confronti del vaccino. Le persone che vivono nelle zone rurali e nelle regioni più povere con servizi sanitari più remoti o meno ricchi di risorse, potrebbero anche dover aspettare più a lungo rispetto a quelle che vivono in aree urbane o più ricche.

In secondo luogo, le autorità nazionali possono rendere più difficile l'accesso al vaccino (o non facilitarne l'accesso) per alcuni gruppi della società. In un esempio estremo al di fuori dell'UE, Israele è stato criticato per non aver dato uguale accesso al vaccino ai palestinesi che vivono nei territori occupati. Anche se politiche simili non sembrano ancora esistere nell'UE, la ricerca mostra che le persone LGBTQI, i Rom e i migranti senza documenti sono discriminati in diversi paesi dell'UE quando cercano di accedere ai servizi sanitari in generale. Questo perché vivono lontani dai servizi sanitari, non hanno un'assicurazione sanitaria o la documentazione per accedere a questi servizi, nonché per i pregiudizi del personale medico.

In terzo luogo, la corruzione e il favoritismo politico vedranno alcuni nella società saltare la fila. In Spagna, ad esempio, alcune autorità locali sono state segnalate per aver violato l'ordine di distribuzione del vaccino offrendolo ai familiari dei funzionari pubblici e ai sacerdoti. Allo stesso modo, in Polonia, è stato riferito che alcuni politici e celebrità sono stati vaccinati durante una fase in cui solo il personale medico era idoneo.

Il passaporto di immunità potrebbe diventare un "passaporto per i privilegi", accentuando il divario tra chi ha già una posizione comoda nella società e chi è ai margini. Sebbene i poteri dell'UE in materia di politica sanitaria siano limitati, ci sono almeno tre cose che l'UE potrebbe fare per mitigare il rischio di esacerbare le disuguaglianze.


Cosa potrebbe fare l'UE

In primo luogo, la Commissione può contribuire a promuovere un accesso equo al vaccino, garantendo dosi sufficienti per renderlo disponibile a tutti nell'UE, fornendo orientamenti ai governi su come rendere il vaccino il più accessibile possibile e investendo in campagne di sensibilizzazione e di educazione per informare e incoraggiare il pubblico a farsi vaccinare.

In secondo luogo, la Commissione potrebbe intraprendere un'azione legale contro i paesi che applicano le diffusioni discriminatorie. La legislazione dell'UE richiede la non discriminazione nell'accesso e nella fornitura di beni e servizi, compresi i servizi sanitari, per diversi motivi, tra cui la razza e l'origine etnica. La Commissione potrebbe portare un governo in tribunale se emergesse che le autorità stanno discriminando alcuni gruppi nel modo in cui distribuiscono il vaccino. La Commissione può anche richiedere ai governi di dimostrare che i progetti a sostegno dei servizi sanitari nazionali nell'ambito dei fondi di coesione dell'UE o di fondo europeo per gli aiuti post-Coronavirus non finiscono per discriminare alcuni gruppi. Ad esempio, se un governo volesse utilizzare questi fondi per distribuire il vaccino in aree in cui vive la popolazione a maggioranza etnica, escludendo le aree che sono prevalentemente popolate da una minoranza etnica.

In terzo luogo, la Commissione potrebbe anche intraprendere un'azione legale se i governi dovessero richiedere la vaccinazione come condizione per il viaggio tra i paesi membri. Sebbene ai governi sia consentito limitare la libera circolazione per motivi di salute pubblica, è discutibile che un recente risultato negativo del test sia un modo meno intrusivo per raggiungere lo stesso obiettivo.

Ci sono molte prove che la pandemia ha già danneggiato alcuni gruppi etnici e meno benestanti della società in modo sproporzionato rispetto alla media nazionale. La Commissione UE può contribuire a far sì che la strada verso la ripresa sia più equa.

Questo articolo è stato originariamente pubblicato su EuroNews.com.