Il prossimo Ombudsman europeo sta per essere eletto

Con la nuova legislatura, l'Europa sta per eleggere il suo prossimo difensore civico. Questi sono i cinque candidati, che hanno la possibilità di diventare il leader del principale organo di controllo dei diritti dell'Unione europea.

Poiché l'anno 2019 è quello delle elezioni in Europa, i deputati europei devono chiudere l'anno con un voto finale: un voto segreto per eleggere L'Ombudsman europeo. La votazione si svolgerà durante la sessione plenaria di dicembre del Parlamento europeo a Strasburgo. Per qualificarsi per la nomina, i candidati devono dimostrare di possedere l'esperienza richiesta e ottenere il sostegno di almeno 40 eurodeputati di almeno due paesi dell'UE.

I seguenti cinque candidati hanno raggiunto entrambe le soglie entro il termine di presentazione delle candidature:

  1. Giuseppe Fortunato, attuale Ombudsman della regione Campania;
  2. Julia Laffranque, giudice estone della Corte europea per i diritti dell'uomo di Strasburgo;
  3. il lettone Nils Muižnieks, ex commissario del Consiglio d'Europa per i diritti umani;
  4. Emily O'Reilly, attuale Ombudsman europeo ed ex giornalista irlandese;
  5. Cecilia Wikström, ex eurodeputata svedese.

Il prossimo passo è oggi, quando i candidati saranno interrogati nel corso di un'audizione pubblica della commissione per le petizioni del Parlamento europeo.

Qual è il ruolo dell'Ombudsman europeo?

L'Ombudsman europeo indaga su denunce di cittadini, residenti nell'UE e organizzazioni con sede nell'UE riguardanti la cattiva amministrazione da parte delle istituzioni o di altri organi dell'UE, quali comportamenti sleali, discriminazioni, ritardi inutili o procedure scorrette. L'ufficio dell'Ombudsman può anche avviare indagini di propria iniziativa. Esso fa un rapporto annuale al Parlamento europeo.

Quali sono le possibilità dei candidati?

Liberties ha parlato con fonti istituzionali seguendo da vicino il processo elettorale dell'Ombudsman. Le fonti ritengono che la battaglia principale sia quella tra l'attuale Mediatore O'Reilly, eletto nel luglio 2014, e Julia Laffranque, il giudice estone della Corte europea per i diritti dell'uomo di Strasburgo.

La prima audizione sarà seguita da un primo turno di votazioni in cui solo due candidati passeranno al secondo turno della sessione plenaria del 18 dicembre a Strasburgo. La logica di voto del Parlamento europeo è che i deputati che hanno appoggiato uno degli altri tre candidati sceglieranno tra i due candidati rimasti al secondo turno. In vista della votazione in plenaria, O'Reilly dovrebbe mobilitare meglio i voti dei deputati per mantenere la sua posizione per i prossimi cinque anni.

Cosa ha conseguito O'Reilly durante il suo mandato?

I due casi più visibili dell'ufficio dell'Ombudsman europeo negli ultimi anni sono stati quello dell'ex Commissione europea sul caso del comitato etico di José Manuel Barroso, che ha riesaminato la propria decisione di assumere una posizione di rilievo nella banca Goldman Sachs. L'ufficio dell'Ombudsman ha concluso che, sebbene sia stato causato un danno alla reputazione sia alla Commissione che all'UE in generale, Barroso non ha violato il codice di condotta dei commissari CE.

In un secondo caso relativo alla selezione del precedente Segretario generale della Commissione europea, la procedura di nomina di Martin Selmayr ha portato a un'indagine dell'Ombudsman. Il difensore civico ha rimproverato la Commissione europea per la sua sospetta promozione dell'alto funzionario Martin Selmayr.

Da una prospettiva interna all'UE, entrambe le indagini hanno rafforzato la reputazione dell'ufficio dell'Ombudsman, che ha sede a Bruxelles e conta circa 80 dipendenti.

Tuttavia, alcuni deputati insoddisfatti di O'Reilly vorrebbero vedere un'altra persona in questa posizione. I critici sostengono che, sebbene l'ufficio dell'Ombudsman europeo sia stato istituito per trattare casi individuali, negli ultimi anni l'istituzione ha spostato la sua attenzione da casi individuali a questioni che comprendono un raggio più ampio di persone. Allo stesso tempo, sempre più casi individuali vengono trasmessi alla Corte di giustizia dell'Unione europea. Ad esempio, i reclami relativi ai concorsi di lavoro dell'EPSO UE sono stati trasmessi alla Corte di giustizia della Comunità europea, anche se, in presenza di una preoccupazione sistemica relativa all'EPSO, la questione viene trattata all'interno dell'EPSO.