Le parole contano. Ma anche i titoli professionali.

La decisione di istituire un Commissario per "proteggere il nostro stile di vita europeo" è uno spiacevole inizio del mandato di Usrula von der Leyen come Commissario europeo.

Cosa ne pensi quando senti la frase "stile di vita europeo"? C'è un legame comune a tutti gli europei, da Barcellona a Berlino, da Sofia a Slough, che è unico anche in Europa? Se si pone questa domanda a degli europei a caso, sicuramente le uniche risposte comuni sarebbero i valori o le emozioni che tutti noi condividiamo - cose come la libertà, il divertimento e la felicità. E li condividiamo non come europei, ma come esseri umani.

La decisione di Ursula von der Leyen, il Commissario europeo entrante, di istituire un vicepresidente della Commissione per "proteggere il nostro stile di vita europeo" è stata ampiamente criticata per buoni motivi. Poiché l'immigrazione è l'obiettivo principale di questo post, è chiaro per tutti che la Commissione von der Leyen considera l'immigrazione come la principale minaccia allo "stile di vita europeo".

Questo titolo non è altro che una richiamo all’estrema destra, riproponendo l’immagine dell'immigrazione come un tipo di minaccia per il nostro stile di vita, come se, per qualche strano motivo, noi fossimo qui oggi, senza essere mai stati arricchiti da culture provenienti da oltre i confini europei. Solo con l’uso della parola "proteggere" la Commissione ripete uno slogan di estrema destra e rafforza l'idea che l'immigrazione sia una minaccia.

Questa non è la posizione che il potere esecutivo dell'UE dovrebbe assumere, e molti sono stati rapidi nel criticare il titolo. I Verdi hanno rilasciato un comunicato stampa in cui chiedono che il titolo venga cambiato, mentre alcuni eurodeputati hanno manifestato la loro delusione. "Il punto centrale dello stile di vita europeo è proprio la libertà per i singoli individui di scegliere il proprio stile di vita", ha detto l'olandese Sophie in 't Veld all'Independent subito dopo che è stata annunciata la posizione. "L'implicazione che gli europei hanno bisogno di essere protetti dalle culture esterne è grottesca e questa storia dovrebbe essere respinta".

Anche il Commissario europeo uscente Jean-Claude Juncker, membro dello stesso partito politico europeo di von der Leyen, ha espresso il proprio disappunto per il titolo. "Non mi piace l'idea che lo stile di vita europeo venga contrapposto all'immigrazione. Accettare coloro che vengono da lontano fa parte dello stile di vita europeo", ha dichiarato il mese scorso in un'intervista a Euronews.

Nonostante ciò, sembra che non ci sia un modo per tornare indietro. La candidata a questa carica, la greca Margariti s Schinas, sarà ascoltata oggi dal Parlamento europeo. I risultati delle ultime elezioni europee hanno fatto sperare di poter soffocare la forza dei populisti autoritari. Questo sicuramente li incoraggerà.

A volte può essere difficile non ripetere il linguaggio di coloro con cui non si è d'accordo. A volte la loro lingua può essere così assurda che sembra naturale sottolinearlo ripetendolo. Ma farlo non fa altro che rafforzare i contesti negativi legati a quella lingua. È scoraggiante e pericoloso per gli organi dell'UE adottare le parole degli estremisti, specialmente in un modo così pubblico come un titolo di Commissario. Le nostre istituzioni europee dovrebbero invece lavorare ogni giorno per difendere i veri valori europei di democrazia, diritti umani, Stato di diritto e uguaglianza. Questi sono i valori che ci uniscono, non solo come europei, ma anche come esseri umani.

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