L'HFHR aiuta la detenuta ottantenne nella causa dinanzi alla Corte di giustizia europea

La popolazione carceraria sta invecchiando: le strutture e le cure non sono al passo con il cambiamento. L'HFHR presenta amicus curiae alla CEDU nel caso di una donna di 80 anni che ha affermato che i suoi diritti sono stati violati durante la detenzione.

Donna di 80 anni detenuta in custodia cautelare per due anni

Il Comitato Helsinki per i diritti umani (HFHR) ha presentato un rapporto amicus curiae alla Corte europea dei diritti dell'uomo (CEDU) su un caso intentato da una donna di 80 anni, detenuta in custodia cautelare per quasi due anni. La ricorrente lamentava che la sua detenzione, svolta in una struttura non adeguata alle esigenze degli anziani, aveva portato ad una violazione dell'Articolo 3 della Convenzione, vale a dire il divieto di tortura e di trattamenti disumani o degradanti. Ha inoltre sostenuto che il periodo di detenzione era eccessivo, il che equivale ad una violazione dell'Articolo 5, paragrafo 3 della CEDU. Nel rapporto, l'HFHR ha sottolineato le caratteristiche specifiche dei detenuti anziani in quanto gruppo. Ha inoltre presentato statistiche sulla popolazione carceraria e ha fatto riferimento a raccomandazioni nazionali e internazionali.

Secondo le statistiche ufficiali, nel 2018 c'erano 2.934 detenuti di età superiore ai 61 anni in tutti i tipi di carceri polacche, con un aumento di 1.431 unità rispetto al 2008. Inoltre, nel 2018, il 4,1% dei detenuti erano di età 61 o più anziani, che è di 2,34 punti percentuali in più rispetto al 2008.

I detenuti più anziani hanno molte esigenze particolari

Le persone anziane incarcerate possono avere particolari esigenze sanitarie legate, tra l'altro, alla mobilità ridotta, alla demenza o alla salute mentale. I detenuti anziani spesso richiedono cure specialistiche supplementari e controlli sanitari più frequenti. Molti dei limiti che affrontano i detenuti anziani derivano dalle istituzioni in cui sono detenuti, che non sono attrezzate per soddisfare le esigenze dei detenuti anziani. Il Comitato riceve denunce che evidenziano l'inadeguatezza delle cure mediche e delle condizioni di vita. Riguardano anche adeguati interventi penitenziari, nonché la necessità di definire controindicazioni per l'irrogazione di pene o misure preventive nei confronti degli imputati anziani.

Nel suo rapporto l'HFHR ha sostenuto che il caso è di notevole importanza per la Polonia e per altri paesi, poiché può portare all'elaborazione di norme in materia di detenzione e detenzione di detenuti anziani. L'organizzazione ha richiamato l'attenzione sulle statistiche demografiche polacche che mostrano la struttura della popolazione carceraria nell'ultimo decennio, con una crescita considerevole di entrambe le fasce di età di 60+ e 80+. Ha inoltre sottolineato che, nonostante la diminuzione del numero di detenuti, il numero di ultrasessantenni nel sistema è rimasto in aumento.

Altri paesi dell'UE mostrano che strutture speciali possono migliorare la vita dei detenuti anziani

Il rapporto dell'HFHR si è concentrato sul confronto tra le norme giuridiche polacche in materia di detenzione e le raccomandazioni internazionali sulle condizioni specifiche che lo Stato dovrebbe garantire ai cittadini anziani detenuti in strutture penitenziarie. Il parere presenta esempi di politiche penitenziarie per gli anziani introdotte in altri paesi europei. Ad esempio, nel sistema carcerario tedesco esistono reparti speciali per i detenuti che necessitano di cure geriatriche. La Grecia offre varie strutture per gli anziani, tra cui un sistema alternativo per l'esecuzione delle pene e per il calcolo dei periodi di detenzione. La Serbia ha norme speciali sulla detenzione degli anziani, che devono essere attuate tenendo conto della loro salute, dell'ubicazione del centro di detenzione, dell'alimentazione, delle attività e della protezione sociale al momento del rilascio. In Polonia, tuttavia, non esistono regolamenti o orientamenti dettagliati che definiscono le condizioni di detenzione di persone di età superiore ai 67 anni nelle carceri e nei centri di custodia cautelare.

L'HFHR ha inoltre sottolineato che, alla luce delle norme e degli standard internazionali (in particolare quelli sviluppati come leggi non vincolanti), le persone anziane appartengono alla categoria dei detenuti con esigenze speciali. Ciò significa che le autorità statali dovrebbero adottare misure di protezione supplementari per prevenire i maltrattamenti dei detenuti anziani.

La custodia cautelare, così come le questioni relative alla detenzione nel suo complesso, sono sempre state di interesse per l'HFHR. Nel corso degli anni, l'organizzazione ha adottato una serie di misure per monitorare i diritti delle persone private della libertà. Ha inoltre osservato lavori parlamentari che potrebbero incidere sui diritti dei detenuti nel corso e a seguito di procedimenti penali.