CGUE: il diritto dell’UE vieta la discriminazione intragruppo contro i dipendenti disabili

Secondo l'avvocato generale della CGUE, una situazione in cui un datore di lavoro favorisce un gruppo e discrimina un altro gruppo di dipendenti disabili non può essere esclusa dalla tutela prevista dal diritto comunitario.

Il parere dell'avvocato generale è stato formulato in una causa polacca in cui il Tribunale regionale di Cracovia ha chiesto alla CGUE di pronunciarsi in via pregiudiziale. La richiesta di sottoporre una questione alla CGUE è stata presentata dagli avvocati Anna Maria Niżankowska-Horodecka e Magdalena Podskalna dello studio legale Niżankowska, Szumielewicz e Szuster, che rappresentano il cliente pro bono su richiesta della Helsinki Foundation for Human Rights (HFHR).

Il caso di Izabella

Sig.ra Izabella, che aveva un certificato di disabilità parziale dal 2011, è stata assunta come psicologa in un ospedale di Cracovia. Nel 2015, sul sito web interno dell'ospedale sono apparse informazioni sulla disponibilità di un'indennità speciale per i dipendenti che presentano un certificato di disabilità, successivamente concessa personalmente a determinati dipendenti in base alla decisione del direttore dell'ospedale. Solo i dipendenti disabili che hanno presentato il certificato di invalidità dopo il 1° settembre 2014 hanno ottenuto tale indennità, indipendentemente dal momento in cui il certificato è stato ricevuto. Izabella non l’ha avuto perché ha presentato la domanda di certificato nel 2011.

Tribunale distrettuale - nessuna discriminazione, Tribunale regionale - CGUE deve essere interpellato

Il Tribunale distrettuale non ha riscontrato alcuna discriminazione nel caso di Izabella e ha stabilito che non può ricevere l'indennità. Secondo il tribunale, la differenziazione dei dipendenti in base alla data di presentazione di un documento non costituisce una discriminazione basata sulla loro disabilità. Gli avvocati della signora Izabella hanno presentato ricorso in appello contro la sentenza, sostenendo che l'ospedale la discriminava in quanto non esistevano ragioni obiettive per giustificare la differenziazione all'interno del gruppo dei dipendenti disabili.

Nel corso del procedimento dinanzi al Tribunale regionale di Cracovia, gli avvocati della sig.ra Izabella hanno indicato che l'interpretazione del diritto dell'Unione può essere pertinente al caso di specie e hanno rinviato alla Corte di giustizia dell'Unione europea per una sentenza preliminare. Di conseguenza, nel 2018 il Tribunale regionale di Cracovia ha sottoposto alla Corte di giustizia una domanda di sentenza preliminare sull'interpretazione della nozione di discriminazione. Il Tribunale chiede se la differenziazione da parte di un datore di lavoro di una situazione all'interno di un gruppo di dipendenti, caratterizzata da una caratteristica protetta, sia vietata dal diritto europeo.

Il caso va alla CGUE

Nel marzo 2020 si è tenuta un'udienza sulla questione pregiudiziale dinanzi alla Grande Sezione della CGUE. Izabella era rappresentata pro bono da Magdalena Podskalna dello studio legale Niżankowska, Szumielewicz e Szuster.

L'avvocato generale ha formulato le sue conclusioni secondo la procedura che precede la sentenza della Corte. Nell'opinione formulata nel giugno 2020, l'avvocato generale ha sostenuto che la semplice differenza all'interno di un gruppo di persone disabili e non, come sempre, il confronto della situazione tra persone disabili e non, non può pregiudicare l'applicazione della legislazione comunitaria antidiscriminazione in questo caso. Una tale posizione, secondo l’avvocato, sarebbe formalistica e assolutamente incoerente con l'obiettivo perseguito dal diritto comunitario, compresa la direttiva 2000/78. L'obiettivo, infatti, è quello di evitare di trattare alcune persone in modo diverso a causa della loro disabilità. Non tutte le differenze di trattamento dei dipendenti con disabilità possono essere considerate una discriminazione. Tuttavia, secondo l'avvocato generale, "è vietato accordare un trattamento preferenziale per motivi di disabilità ad un gruppo di lavoratori disabili a scapito di un altro gruppo di lavoratori disabili".

"L'Avvocato generale ha sottolineato la natura della causa senza precedenti e ha ritenuto che la Corte debba integrare la sua interpretazione del diritto comunitario e chiarire che la discriminazione all'interno di un gruppo di persone con disabilità può essere stabilita anche come forma di discriminazione indiretta. In caso contrario, alcuni dipendenti sarebbero privati di una protezione efficace ed effettiva contro la disparità di trattamento da parte del diritto dell'UE. Sarebbe sufficiente che un datore di lavoro si liberasse dalle accuse di discriminazione nei confronti di altri non discriminando una persona", spiega l'avvocato Magdalena Podskalna dello studio legale Niżankowska, Szumielewicz e Szuster.

"La Corte di giustizia dell'UE condivide di solito le conclusioni dei pareri degli avvocati generali, anche se non ne è vincolata. Possiamo aspettarci una sentenza importante, che sarà significativa non solo per il nostro cliente, ma, in caso di giudizio favorevole, contribuirà a sviluppare e rafforzare lo standard di protezione della parità di trattamento, che deriva dal diritto comunitario. L’esito del caso polacco influenzerà l'interpretazione e l'applicazione della legge in tutta l'Unione Europea. Dimostra anche che vale la pena raggiungere i meccanismi di protezione dei diritti umani previsti dal diritto dell'Unione Europea", dice l'avvocato di HFHR Jarosław Jagura.