Democracia y Justicia

¿Qué es la libertad de reunión y cuál es la situación en Europa?

La libertad de reunión es un elemento esencial de cualquier democracia, pues brinda a la ciudadanía la oportunidad de informarse y expresar sus opiniones. Sin embargo, en los últimos años se ha visto sometida a una presión creciente.

por Franziska Otto

¿Qué significa exactamente libertad de reunión?

La libertad de reunión es una libertad civil fundamental y está consagrada en el artículo 20 de la Declaración Universal de Derechos Humanos y en el artículo 12 de la Carta de Derechos Fundamentales de la Unión Europea. Establece que las personas pueden reunirse pacíficamente.

Sin embargo, en este caso "reunión" no se refiere necesariamente a cualquier encuentro entre varias personas. Quedar con amigos el fin de semana para ir a un partido de fútbol o asistir a un concierto de rock con miles de personas no es el mismo tipo de "reunión". Por "reunión" se entiende el derecho que tienen las personas a reunirse con otras para expresar una opinión o informarse, por ejemplo asistiendo a una manifestación de Fridays for Future. Así pues, las reuniones o asambleas son una parte importante de la cultura del debate público, ya que su función va mucho más allá de brindar a la ciudadanía la oportunidad de expresar su malestar sobre, por ejemplo, una nueva ley, sino que suponen también una forma de hacer que el gobierno entienda qué es lo que quiere la gente.

¿Qué dice la Constitución alemana sobre la libertad de reunión?

El artículo 8 de la Grundgesetz alemana garantiza la libertad de reunión. El apartado 1 establece que todos los ciudadanos tienen derecho a reunirse pacíficamente y sin armas sin necesidad de registrarse ni obtener permiso. El apartado 2 restringe un poco este derecho, ya que las reuniones al aire libre pueden ser restringidas por una ley y en virtud de esta.

Además del artículo 8, también existe una ley sobre las reuniones que prescribe algunas normas sobre el derecho de reunión. Algunos estados federados (por ejemplo, Baviera y Baja Sajonia) tienen su propia Landesversammlungsgesetz ("ley estatal de reuniones"), otros se rigen por la ley federal.

¿Qué son las restricciones legítimas?

Como hemos indicado, las reuniones "al aire libre" pueden ser restringidas. ¿Pero qué significa esto, o por qué puede ser necesario? La ley puede exigir que se registren estos eventos. Por lo general, esto debe hacerse ante la autoridad competente en materia de reunión (Versammlungsbehörde) al menos 48 horas antes de la convocatoria pública. La razón es principalmente de orden práctico, ya que puede ser necesario desviar el tráfico para una manifestación que atraviesa el centro de la ciudad o para garantizar la seguridad.

Asimismo, puede haber ciertos requisitos que debe cumplir una concentración al aire libre, como por ejemplo, tener que seguir las instrucciones de la policía sobre el recorrido de una manifestación.

Esta norma no se aplica a las denominadas concentraciones espontáneas, es decir, aquellas en las que las personas se reúnen de forma no planificada y sin convocante.

Si existe un peligro para la seguridad o el orden público, la policía puede disolver una concentración o prohibirla de antemano. Sin embargo, ambas opciones deben ser siempre el último recurso y solo aplicarse si no se cumplen las normas de la reunión concreta. Dichas condiciones pueden referirse tanto al desarrollo del acto, como al recorrido que debe seguir una manifestación, como al contenido. Esto último significa que se puede prohibir que una persona hable o lleve banderas. Por ejemplo, si un grupo de extrema derecha lleva banderas con esvásticas (un símbolo prohibido en Alemania), es decir, algo que también es punible fuera de las reuniones.

El derecho a celebrar una reunión no se aplica si está destinada a impulsar un partido que ha sido declarado inconstitucional.

Si una reunión se prohíbe con antelación, los organizadores pueden acudir a los tribunales. El tribunal decide si la prohibición es legítima o si la reunión puede celebrarse.

¿Cuáles son las obligaciones del Estado con respecto a la libertad de reunión?

El Estado alemán está obligado a garantizar la libertad de reunión, independientemente de las opiniones expresadas por los participantes. Una manifestación a favor de más energías renovables no debe prohibirse porque el gobierno esté planeando nuevas centrales nucleares.

Asimismo, el poder legislativo debe promover la libertad de reunión y permitir que el derecho de reunión pacífica se ejerza de forma no discriminatoria. ¿Qué significa esto en la práctica? Cuando, por ejemplo, un grupo de derechas anuncia una manifestación, suelen producirse al mismo tiempo contramanifestaciones de izquierdas. A menudo también se producen enfrentamientos violentos. Sin embargo, la preocupación por estos enfrentamientos no debe influir en la autorización de la manifestación.

Esto significa, por ejemplo, que el hecho de que se presuponga que habrá contramanifestaciones violentas durante una manifestación, no es razón suficiente para denegar la autorización

¿Y qué es exactamente un "distrito pacificado"?

Un "distrito pacificado" ("Befriedeter Bezirk") se proclama en torno a los tres órganos constitucionales de Alemania: el Bundestag, el Bundesrat y el Tribunal Constitucional Federal, así como en torno a los parlamentos estatales de los distintos estados federados. En estas zonas, las concentraciones al aire libre están generalmente prohibidas. La justificación de esta medida radica en la necesidad de garantizar la funcionalidad y operatividad de estos órganos.

Sin embargo, puede haber excepciones en ciertos casos, concretamente si se puede estimar que la concentración no impedirá el trabajo de la institución afectada, por ejemplo, cuando el Bundestag alemán está en pausa de verano y no se celebran sesiones.

Solicitar una concentración en un distrito pacificado es más difícil que en otros lugares. El Ministerio Federal del Interior y el presidente del órgano constitucional correspondiente deciden si se puede aceptar una solicitud, y esta debe presentarse al menos siete días antes del inicio del acto. Las concentraciones espontáneas no están permitidas.

Libertad de reunión en Alemania: ¿cuál e sla situación actual?

Igual que en muchos otros ámbitos de la vida pública, la pandemia de coronavirus provocó graves restricciones a la libertad de reunión.

En especial al principio de la pandemia, cuando había una gran incertidumbre sobre el virus y sus consecuencias, la salud pública se situó a menudo por encima del derecho fundamental a la libertad de reunión. Muchos estados federales también emitieron prohibiciones de reunión junto con ordenanzas para proteger a la población de COVID-19: desde la prohibición total de las reuniones hasta las excepciones en las que las reuniones debían ser autorizadas.

Sin embargo, la Constitución alemana no contempla estas reservas de permiso, ya que establece explícitamente que la libertad de reunión se aplica sin necesidad de permiso. Por ese motivo, el Tribunal Constitucional alemán también dictaminó en una sentencia de abril de 2020 que una suspensión general de la libertad de reunión no es legal.


Existe, en parte, el temor de que durante la pandemia se hayan creado nuevas medidas restrictivas que podrían sacarse del cajón en otras crisis sociales.

Sin embargo, nuestra democracia se nutre del intercambio social y de la formación de opiniones políticas. La libertad de reunión es esencial para garantizar ambas cosas. Las prohibiciones deben ser siempre el último recurso, un principio que también debería aplicarse en momentos de excepción como una pandemia.

Para saber más sobre este tema:

Los gobiernos de la UE utilizan medidas contra la pandemia para restringir el espacio cívico y las libertades: Informe de Liberties y Greenpeace

Lithuanian Pride March Goes Ahead Despite Local Efforts To Restrict Freedom Of Assembly

Teenage Pro-Abortion Protesters Targeted For Participation; “Hungary Style Takeover" Of Media

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Créditos de las imágenes: Mélodie Descoubes/Unsplash