Tecnología y Derechos

El Informe sobre la Libertad de los Medios de Comunicación 2022 revela un preocupante declive de la libertad de prensa en toda la UE

El aumento de la presión política, la concentración de la propiedad de los medios , las difamaciones y las demandas abusivas contra periodistas, la falta de supervisión de los medios públicos: analizamos el declive de la libertad de prensa en la UE.

by Franziska Otto

El Informe sobre la libertad de los medios de comunicación 2022, publicado el 28 de marzo de 2022, es el primer informe anual sobre libertad de prensa en la UE elaborado por Civil Liberties Union for Europe como complemento del Informe sobre el Estado de derecho, y apoyado por el Documento de análisis de la legislación en materia de medios. El informe se ha redactado con las aportaciones de las organizaciones miembros y asociadas a Liberties en 15 países de la UE y ha utilizado una recopilación de estudios de caso. Se centra en cuatro temas: la libertad y el pluralismo de los medios de comunicación, la seguridad y la protección de los periodistas, la libertad de expresión y el acceso a la información y, por último, la aplicación de la ley.

Toda democracia precisa de unos medios de comunicación libres y plurales. Para que el debate público sea intenso y dinámico, la ciudadanía necesita estar informada de lo que hacen sus representantes políticos y a labor de los periodistas y profesionales de los medios de comunicación lo hace posible. Sin embargo, la libertad de prensa está en declive en la UE. Muchos países revelan problemas en los ámbitos analizados y, aunque la erosión de la libertad de prensa en algunos Estados ha llamado la atención de la opinión pública, la situación está empeorando en toda la Unión.

Libertad y pluralismo de los medios de comunicación

La ciudadanía depende del periodismo independiente para informarse y formarse una opinión sobre los temas importantes del día. La libertad de prensa implica que los medios puedan informar sobre la actualidad sin interferencias o influencias del gobierno. Cuando la ciudadanía dispone de información veraz y de una diversidad de opiniones, puede elegir con conocimiento de causa el modo en que se les gobierna. Una forma de garantizar que la sociedad tenga acceso a distintas opiniones es impedir que un puñado de propietarios dirija la mayoría de las empresas de comunicación. Sin embargo, en muchos Estados miembros de la UE existe una elevada concentración de la propiedad de los medios o gobiernos que ejercen presión sobre los editores.

En Hungría, una serie de empresarios afines al gobierno han comprado gran parte de los medios de comunicación y personas cercanas al mismo han tomado el control de medios influyentes que habían sido anteriormente críticos con el gobierno. Pero incluso las democracias más estables muestran problemas de pluralidad de medios. Un ejemplo es Italia. En Italia, el mercado de los medios de comunicación está dominado por tan solo dos empresas de comunicación.

Pero también hay otros factores que pueden afectar el pluralismo de los medios de comunicación. En toda Europa, especialmente tras la pandemia de COVID-19, las empresas de comunicación sienten la presión económica, por ejemplo debido a la reducción de los ingresos por publicidad. Y aunque esta cuestión afecta a medios de todos los tamaños, las agencias pequeñas y locales se ven especialmente afectadas.

Los periodistas y profesionales de los medios no gozan de seguridad

La mayoría de los países cubiertos por este informe revelan un entorno cada vez más inseguro para los periodistas: desde el acoso hasta las agresiones físicas. Organizaciones de derechos humanos de 11 países denuncian episodios preocupantes de acoso y agresiones contra periodistas. En Países Bajos, los profesionales de la comunicación denuncian una narrativa cada vez más violenta contra los medios de comunicación. En julio de 2021, esto llegó a un trágico clímax cuando el periodista Peter R. de Vries que cubría temas de delincuencia recibió un disparo mortal a plena luz del día en Ámsterdam.

Y los ataques no se limitan a los encuentros en la vida real, sino que también se producen de forma virtual. La mayor parte del acoso que sufren los periodistas alemanes se produce en Internet, por lo que acaban autocensurándose y evitando hablar de temas conflictivos como la migración.

Restricción de la libertad de expresión e información

Nuestras organizaciones miembros y asociadas en toda la UE alertan de un número creciente de restricciones a la libertad de expresión y de información.

En Francia, la nueva ley sobre el respeto a los principios de la República está dificultando que los periodistas informen y denuncien la violencia policial. En Eslovenia, se ha intentado introducir nuevas normas sobre la criminalización de los insultos, para incluir aquellos que se dirigen hacia figuras públicas. Esta sería una forma de castigar las críticas al primer ministro y a otros cargos del gobierno.

Las restricciones al acceso a la información siguen siendo un problema. En Polonia, se ha negado el acceso a la frontera con Bielorrusia a decenas de periodistas.

Es evidente que urge hacer mucho más para proteger la libertad de los medios y garantizar su pluralismo en Europa. La Comisión Europea trabaja actualmente en una nueva legislación, la Ley Europea de libertad de los medios de comunicación, para proteger la diversidad e independencia de los medios en la UE. Debería incluir medidas para aumentar la transparencia en la propiedad de los mismos y elaborar normas sobre cómo lograr que el trabajo periodístico se pueda desarrollar de forma segura.

Nuestras recomendaciones a la Comisión añaden además:

  • Una distribución justa y transparente de los fondos para los medios de comunicación.
  • Apoyo a la independencia editorial frente a cualquier forma de interferencia pública o privada. Se debe prestar especial atención a la protección de las fuentes periodísticas.
  • Mecanismos de aplicación de la ley adecuados, como la creación de un Consejo de libertad de los medios de comunicación y el seguimiento anual de la situación de la libertad de los medios.

Para saber más sobre la situación actual de los medios en la Unión Europea y qué se puede hacer para proteger a los periodistas y la libertad de los medios, consulta nuestro informe.

Para saber más sobre este tema:

Cómo puede la UE utilizar una ocasión única para proteger la libertad de prensa

La UE debe actuar ante los países que copian el manual de Putin para controlar a los medios de comunicación

Las amenazas sistemáticas deterioran la libertad de prensa en toda Europa: Informe 2022

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