Democracia y Justicia

Qué es la Comisión Europea: Funciones, competencias, funcionamiento, líderes

¿Qué es la Comisión Europea, cómo funciona y cuáles son sus competencias? A continuación ofrecemos una panorámica de uno de los organismos más importantes y poderosos de Europa.

by Jonathan Day

Probablemente hayas oído hablar de la Comisión Europea. Ya sea por las nuevas normativas que ha propuesto, por su respuesta a una crisis u otro acontecimiento, o incluso porque es utilizada como "el hombre del saco" por los gobiernos euroescépticos, la Comisión suele ser noticia. Pero, ¿cuáles son sus competencias y cómo funciona?

¿Qué es la Comisión Europea?

La Comisión Europea es el órgano ejecutivo de la Unión Europea: aplica las leyes de la UE, propone otras nuevas e implementa las políticas y el presupuesto de la UE. Cuenta con una presidencia, actualmente a cargo de la política alemana Ursula von der Leyen, que dirige a 27 miembros (o "comisarios"), uno por cada Estado miembro y cada uno con una cartera designada. Es decir, como un gabinete ejecutivo típico, con su presidencia y sus ministerios.

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Los comisarios forman el Colegio de Comisarios, compuesto por el presidente de la Comisión Europea, ocho vicepresidentes, incluidos tres vicepresidentes ejecutivos, y el alto representante de la Unión para Asuntos Exteriores y Política de Seguridad, mientras que los otro 18 comisarios son responsables de una cartera cada uno.

La Comisión está dividida en departamentos conocidos como Direcciones Generales (DG) que se ocupan de temas específicos, como la DG de Agricultura y Desarrollo Rural o la DG de Salud y Seguridad Alimentaria. Estas son las "carteras" de las que son responsables los comisarios. Y aunque hay un comisario por Estado miembro, su juramento les obliga a trabajar a favor de los intereses de la UE en su conjunto y no de su propio Estado miembro.

Historia de la Comisión Europea

Los orígenes de la Comisión Europea se remontan a los principios del impulso moderno de la integración europea que sucedió a la Segunda Guerra Mundial. La nueva Comunidad Europea del Carbón y del Acero, precursora de la Unión Europea, estaba dirigida por la Alta Autoridad desde 1951. La Alta Autoridad era un órgano ejecutivo independiente cuyo poder era controlado por una Asamblea Común.

En 1958 se crearon otras dos "comunidades" europeas: la Comunidad Económica Europea y la Comunidad Europea de la Energía Atómica. Estas no estaban dirigidas por sus propias versiones de la Alta Autoridad, sino por "Comisiones", con el fin de aplacar las inquietudes de los países europeos sobre el creciente poder de la Alta Autoridad (el nombre, seguramente, no ayudó a disiparlas).

Estos tres organismos: la Alta Autoridad y las dos Comisiones, conocidas colectivamente como los Ejecutivos Europeos, ejercieron el poder ejecutivo sobre sus comunidades designadas hasta 1967. El 1 de julio de ese año se fusionaron para convertirse en la Comisión de las Comunidades Europeas, la Comisión Europea. La nueva Comisión Europea fue dotada de autoridad ejecutiva sobre todas las comunidades europeas hasta que éstas se fusionaron en virtud del Tratado de la Unión Europea, que dio origen a la moderna UE en 1993.

¿Cuáles son sus funciones? ¿Qué competencias tiene?

La Comisión Europea tiene varias funciones. Como rama ejecutiva de la UE, su función principal es asegurarse de que se cumpla la legislación comunitaria. Pero también representa a la UE a nivel internacional y se encarga de gestionar el presupuesto del bloque. Sus principales funciones son:

-Legislación: La Comisión impulsa la nueva legislación, hace propuestas de ley que luego pasan al Parlamento Europeo y al Consejo de la Unión Europea, los dos principales órganos legislativos de la UE.

-Cumplimiento de la legislación de la UE: Puede tomar medidas contra los Estados miembros, empresas u otros actores que no cumplan la legislación de la UE. El Tribunal de Justicia de la Unión Europea puede rescurrir las impugnaciones a la aplicación de la ley de la CE.

Política: La Comisión dirige la política interna del bloque, elabora los presupuestos anuales y controla el gasto de los fondos de la UE.

-Representación: La Comisión representa a la UE en las negociaciones con otros países u organismos supranacionales, como la OTAN o la ONU.

Dado que la Comisión Europea es la única autoridad ejecutiva, la única responsable de preparar y proponer nuevas leyes europeas y la única que controla el presupuesto, su poder es inmenso. No obstante, la presidencia de la Comisión Europea debe ser nombrada por el Consejo y aprobada por el Parlamento, y estos dos órganos tienen la máxima autoridad legislativa, por lo que existen un mecanismo fuerte de controles y equilibrios.

¿Cómo funciona la Comisión Europea?

La presidencia de la Comisión define la dirección política del organismo y trabaja con los comisarios para decidir los objetivos estratégicos y establecer el programa de trabajo anual. Las vicepresidencias actúan en nombre de la presidencia y coordinan el trabajo de la Comisión. Se definen los proyectos prioritarios para que los comisarios trabajen juntos de forma estrecha y flexible.

Todos los comisarios tienen la misma voz en el proceso de toma de decisiones, aunque no tienen ningún poder de decisión individual, excepto cuando se autoriza en situaciones extraordinarias. Los comisarios apoyan a las vicepresidencias en la presentación de propuestas al Colegio de Comisarios. La mayoría de las veces, las decisiones se toman por consenso, pero a veces se celebran votaciones, en las que cada comisario tiene un voto y se necesita una mayoría simple para prevalecer.

La Dirección General correspondiente (cada una de las cuales está encabezada por un Director General, responsable ante el Comisario correspondiente) retoma entonces el tema que se ha decidido y formula una propuesta legislativa. Esta se remite a todos los comisarios para que la aprueben en su reunión semanal. Si se aprueba, se convierte en una propuesta legislativa oficial y se envía al Consejo y al Parlamento, que se encargan del proceso legislativo.

¿Quiénes son sus líderes?

La Comisión Europea está dirigida por una presidenta, actualmente la alemana Ursula von der Leyen. Los presidentes de la Comisión son propuestos por el Consejo Europeo (los 27 jefes de Estado) y elegidos por el Parlamento Europeo para un mandato de cinco años. Los candidatos a la presidencia propuestos por el Consejo suelen ser destacados políticos nacionales, aunque esto no es un requisito. [subscribe title={Interested in learning more about how the EU operates? Sign up!}]

La presidencia, por supuesto, cuenta con el apoyo del Colegio de Comisarios. Estos se nombran a partir de las sugerencias de los gobiernos nacionales y a menudo son políticos con amplia experiencia a nivel nacional o incluso de la UE, como se desprende de la lista actual de comisarios.

¿Por qué ejerce un papel importante en la UE?

Como órgano ejecutivo, la Comisión Europea contribuye a diseñar la estrategia general de la UE, propone nuevas leyes, supervisa su aplicación y administra el presupuesto de la Unión. Además, se encarga de representar a esta a nivel internacional. Por ello, es quizá el elemento más reconocible de la Unión Europea. Ha actuado como fuerza motriz de la integración europea y la cohesión política durante décadas y muchos la consideran el órgano más importante y poderoso de la UE.


Para saber más:

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Créditos de imagen: Dimitris Vetsikas de Pixabay
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