Democracia y Justicia

¿Qué es un mecanismo de respuesta a crisis y cómo funciona?

Puede parecer que en los últimos tiempos saltamos de una crisis a otra y es importante que seamos capaces de responder a cada una de ellas con eficacia. Por eso, la Unión Europea creó el mecanismo de respuesta a las crisis.

by Jonathan Day

Cuando se produce una crisis, la Unión Europea debe tener la capacidad de responder de forma rápida, eficaz y coordinada. Para garantizar que esto sea posible, independientemente de que la crisis sea natural o provocada, dentro o fuera de la UE, ha establecido varios mecanismos de respuesta a las crisis: el mecanismo de protección civil; la respuesta política integrada a las crisis; la preparación y respuesta ante emergencias sanitarias; la protección de las redes y sistemas de información y el mecanismo de protección de las infraestructuras críticas.

De ellos, el Dispositivo Integrado de Respuesta Política a las Crisis (DIRPC), es quizá el más importante, ya que puede utilizarse (o plantearse) para responder a distintasd crisis a las que la UE ha tenido que hacer frente recientemente. Por ello, a menudo se refiere al mismo como "el mecanismo de respuesta a la crisis" a pesar de que existen varios.

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¿Cuál es el mecanismo de respuesta a crisis?

El DIRPC permite que la UE tome decisiones rápidas y coordinadas en caso de crisis importantes y complejas, entre ellas las de carácter terrorista. La Presidencia del Consejo de la UE puede coordinar la respuesta política a la crisis reuniendo a todos los organismos necesarios: desde las instituciones de la UE, los Estados miembros afectados, los grupos de expertos y otros actores relevantes.

¿Cuándo se utiliza el mecanismo de respuesta a las crisis?

El mecanismo de respuesta a las crisis se creó después de que varias crisis evidenciaran que la UE necesitaba un instrumento capaz de ayudar a la Unión y a los Estados miembros a dar una respuesta política coherente a una crisis en marcha. Los atentados del 11 de septiembre, los atentados de Madrid (2004) y Londres (2005) y el tsunami del Océano Índico de 2004 se citan como acontecimientos importantes que dejaron clara la necesidad de este.

El mecanismo de respuesta a la crisis se utiliza cuando el Consejo de la UE (formado por un ministro de cada uno de los 27 Estados miembros) o cualquier Estado miembro considera necesario adoptar una respuesta política a una crisis. La crisis en sí no tiene por qué ser marcadamente "política": puede ser una catástrofe natural o de origen humano, una crisis sanitaria (el mecanismo de respuesta a la crisis se puso en marcha en 2020 para responder a la pandemia de coronavirus), un acto terrorista o "crisis" relacionada con la migración.

¿Cómo y quién puede activarlo?

El mecanismo de respuesta a la crisis puede ser activado por el país que ejerce la presidencia del Consejo de la UE o por cualquier Estado miembro que invoque la cláusula de solidaridad (artículo 222 del Tratado de Funcionamiento de la Unión Europea). Estos son los únicos actores que pueden activar el DIRPC, que es una herramienta específica del Consejo y, puesto que el Consejo está formado por ministros de los Estados miembros, los propios Estados miembros. No puede ser activado por la Comisión Europea o el Parlamento Europeo.

¿Cómo funciona el mecanismo de respuesta a la crisis?

Cuando se activa el DIRPC, permite utilizar una serie de herramientas para ayudar a evaluar y responder a una crisis (facilitando el intercambio de información, la colaboración) y coordinar la respuesta a nivel político. Estas herramientas incluyen:

- una mesa redonda informal, que es una reunión de crisis presidida por la Presidencia con actores clave (representantes de la Comisión, el SEAE, las agencias de la UE, los Estados miembros más afectados, el gabinete de la Presidencia del Consejo Europeo, especialistas, etc.)

- informes analíticos para proporcionar a los responsables de la toma de decisiones una imagen clara de la situación actual,

- una plataforma web para intercambiar y recopilar información,

- y un punto de contacto 24/7 para garantizar el contacto permanente con los actores clave.

Para ayudar a comprender cómo funciona el mecanismo de respuesta a las crisis en la práctica, veamos un ejemplo. En octubre de 2015, la Presidencia luxemburguesa decidió activar el modo de intercambio de información del DIRPC en respuesta al creciente número de migrantes que llegaban a la UE. Este modo se activó para seguir la evolución de los flujos migratorios, apoyar la toma de decisiones y aplicar mejor las medidas acordadas.

En noviembre de 2015, la Presidencia elevó el mecanismo DIRPC a modo de activación plena y lleva así desde entonces. En este modo, la Presidencia pudo entonces organizar mesas redondas con las partes interesadas pertinentes para debatir y coordinar la respuesta de la UE a distintos asuntos relacionados con la migración, así como la situación en diversos puntos centrales, como en la frontera entre Polonia y Bielorrusia.

¿Cuántos modos operativos tiene?

El mecanismo de respuesta a la crisis tiene tres modos operativos que se utilizan en función de la situación. Hay un modo de seguimiento para facilitar la puesta en común de los informes de crisis existentes entre los Estados miembros, las instituciones de la UE y otros actores; un modo de intercambio de información, que se utiliza para activar la creación de informes analíticos y el uso de una plataforma de Internet específica para comprender mejor la situación y prepararse para una posible escalada; y un modo de activación total, el más grave, que implica la preparación de propuestas de acción de la UE que debe decidir el Consejo o el Consejo Europeo (este último no debe confundirse con el Consejo de la UE, sino que es el órgano que define la dirección política general y las prioridades de la UE, compuesto por los jefes de Estado o de Gobierno de los Estados miembros, el Presidente del Consejo Europeo y el Presidente de la Comisión Europea).

Mecanismo de respuesta a la crisis en 2022: ¿cómo es la situación actual?

El mecanismo de respuesta a la crisis está actualmente en plena activación tras ser activado por la Presidencia francesa del Consejo de la UE, que ocupó el cargo hasta el 1 de julio de 2022, en respuesta a la invasión rusa de Ucrania. También ha sido utilizado recientemente por otras presidencias del Consejo de la UE, por ejemplo por la croata, que lo activó en enero de 2020 en respuesta a la pandemia de coronavirus.


El DIRPC se considera una herramienta eficaz e importante. La relativa armonía y coordinación con la que la UE ha respondido a la guerra de Rusia contra Ucrania (a pesar de algunas negociaciones tensas) demuestra que la UE es capaz de "hablar con una sola voz" durante las crisis importantes y el mecanismo de respuesta a la crisis se considera una herramienta importante en este empeño. Esta coordinación, acuerdo y acción hace que la UE sea más fuerte, esté más unida y sea más segura para su ciudadanía.


Créditos de imagen: Louise Viallesoubranne/Unsplash

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