Tecnología y Derechos

Oposición en Bélgica a los recortes en la asistencia jurídica

Representantes de más de 20 organizaciones presentaron una apelación ante el Tribunal Constitucional contra las reformas del sistema de asistencia jurídica que sobrecargan a los abogados y disuaden a los ciudadanos a acceder al sistema legal.

por David Morelli

Todas las organizaciones que han suscrito la apelación trabajan con beneficiarios de los servicios de asistencia jurídica. Los representantes de las organizaciones han señalado que, desde la entrada en vigor de la ley, las personas que tienen derecho a asistencia letrada están teniendo grandes dificultades para que se les designe un abogado.

La nueva ley conlleva una reforma profunda del sistema de asistencia jurídica:

  • El acceso a la asistencia letrada se restringe: incluso las personas que reciben asistencia social ya no tienen derecho a asistencia letrada y deben demostrar su indigencia con documentos justificativos.
  • Por cada abogado designado y cada procedimiento judicial, se debe abonar una contribución (20 euros por abogado y 30 euros por procedimiento judicial). Incluso las personas que reciban asistencia jurídica gratuita tendrán que pagar. Esto significa que en caso de un procedimiento judicial complejo, la cantidad total puede ascender bastante, pues por cada nuevo procedimiento judicial el litigante tendrá que abonar 30 euros más.
  • El sistema de retribución para los abogados que trabajan en el sistema de asistencia jurídica se ha revisado completamente. Tampoco se ha informado ni dado ninguna garantía acerca del monto que podrán recibir. Los abogados afectados por la reforma solo conocerán su retribución (por los servicios que ofrecen actualmente) a mediados de 2018.

Asistencia apresurada...

Este nuevo sistema genera un nivel excesivo de trabajo administrativo tanto para los litigantes como para los abogados. De hecho, los litigantes deben ahora demostrar que sus "medios de vida" son los adecuados, lo que equivale a presentar pruebas negativas (que son muy difíciles de proporcionar).

Esto significa que personas que ya son vulnerables de por sí, deben someterse a procedimientos complejos para poder presentar pruebas, sin ninguna garantía de que se les designará finalmente un abogado. Si se trata de un caso urgente, es muy probable que el abogado no pueda hacer su trabajo a tiempo. En vista de esta situación, algunas personas incluso renunciar a exigir sus derechos.

En cuanto a los abogados, no reciben ningún tipo de remuneración por el apoyo y asesoría que ofrecen a sus clientes sobre los pasos que deben seguir para que se les designe un abogado, a pesar de que esto implica varias reuniones con los clientes y varias interacciones con la Oficina del Servicio Asistencia Jurídica.

...o inexistente

Además, los abogados no saben lo que cobrarán y su remuneración se está devaluando en la mayoría de los casos. Por ello, muchos se niegan a trabajar dentro del sistema de asistencia jurídica..

Por ejemplo, el departamento de "sobreendeudamiento" de la Oficina de Asistencia Legal Francófona de Bruselas presenció cómo sus abogados permanentes se redujeron a la mitad desde que entro en vigor la ley el 1 de septiembre de 2016. Ahora este departamento está pensando en cerrar sus puertas, lo que significa que la Oficina de Asistencia Legal Francófona ya no podrá designar un abogado para una persona que esté sobreendeudada (el litigante tendrá que defenderse solo). Es más, es probable que ocurra algo similar en la mayoría de los departamentos de la oficina.

Como respuesta a todo esto y a la dificultad concreta de encontrar abogados que estén dispuestos a apoyar a sus clientes, cerca de 20 organizaciones han decidido recurrir esta reforma. Algunas ya habían impugnado los decretos de ejecución de la ley ante el Consejo de Estado belga (el caso sigue pendiente), y también se interpuso un recurso de apelación ante el Tribunal Constitucional el 17 de enero, y se espera que el proceso dure varios meses.


Signatarios (las organizaciones denunciantes y las organizaciones que apoyan): Aimer Jeunes, Association de Défense des Allocataires Sociaux, Association pour le Droit Des Etrangers, Association Syndicale des Magistrats, ATD Quart Monde en Belgique – ATD Vierde Wereld in België, Atelier des droits sociaux, Belgisch Netwerk Armoedebstrijding - Réseau belge de Lutte contre la Pauvreté, Atelier des droits sociaux, Bureau d’Accueil et de Défense des Jeunes, Défense des Enfants – International – Belgique – Branche francophone, Intact, Fédération laïque des centres de planning familial, Ligue des Droits de l’Homme, Luttes Solidarités Travail, Organisatie voor Clandestiene Arbeidsmigranten, Point d’appui, Réseau Wallon de Lutte contre la Pauvreté, Service d’action sociale bruxellois, Service international de recherche, d’éducation et d’action sociale, Syndicat des Avocats pour la Démocratie, Vlaams Netwerk van verenigingen waar armen het woord nemen, Vluchtelingenwerk Vlaanderen, Woman’do.