Democracia y Justicia

Liberté, Égalité, Fraternité: el significado e historia del lema nacional de Francia

Un poco de historia, con un mensaje importante para el presente.

por LibertiesEU

¿Qué significa Liberté, Égalité, Fraternité?

Traducido de forma literal, el lema francés significa: "libertad, igualdad, fraternidad". Sin embargo, de forma menos literal, Liberté, Égalité y Fraternité son valores fundamentales que definen la sociedad francesa y la vida democrática en general.

La libertad, o el derecho a vivir libremente y sin opresión o restricciones indebidas por parte de las autoridades, es un valor fundamental en una sociedad democrática. También lo es la igualdad. No se trata únicamente de tratarse como iguales, sino de que cada persona sea considerada igual ante la ley. La fraternidad no tiene que ver con el género ni con clubes sociales universitarios –aunque la connotación de género ya existía cuando se pronunció el lema por primera vez–, sino con que todos debemos ser amables y solidarios con los demás. En el fondo, se trata de solidaridad: somos todos socios en la construcción y el mantenimiento de una sociedad segura, libre y justa en la que todos queremos vivir.

En conjunto, "Liberté, Égalité, et Fraternité" define un conjunto de valores y una forma de vida con la que la mayoría estaríamos de acuerdo, que constituye la base de una sociedad en la que queremos vivir.

Antecedentes históricos del lema: ¿de dónde viene?

Aunque el lema liberté, egalité, fraternité tiene su origen en Francia, los valores que defiende no son nuevos. La idea de que las personas deben tratarse de forma justa y respetuosa, y que los gobernantes deben tratar a sus súbditos de igual forma, es muy antigua. Además, los valores liberté, egalité, fraternité formaron un sistema de creencias que dio lugar a los tratados de derechos humanos actuales, tales como la Declaración Universal de los Derechos Humanos, aprobada por Naciones Unidas en 1948.

Pero volvamos a Francia, donde liberté, egalité, fraternité nació de la lucha, una lucha para liberarse del yugo de una monarquía opresiva durante la Revolución Francesa. Aunque existe cierto debate acerca del origen de la frase y quién la pronunció primero, el mérito suele atribuirse a Maximilien de Robespierre, un estadista francés que hizo campaña a favor del sufragio para todos los hombres adultos y por el fin de la esclavitud.

La inclusión de fraternité no estuvo, sin embargo, exenta de críticas. La periodista Olympe de Gouges escribió la Declaración de los Derechos de la Mujer y de la Ciudadana como respuesta. Y no fue la única consigna utilizada durante o después de la Revolución Francesa. Hubo otras personas que resaltaron las virtudes de la libertad, la seguridad y los derechos básicos, y ninguno de estos otros eslóganes incluía la palabra fraternité.

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Liberty Leading the People by Eugène Delacroix (1830)
Liberty Leading the People by Eugène Delacroix (1830)

¿Qué significaba el lema entonces?

Aunque el significado literal de liberté, egalité, fraternité se explica bastante por sí mismo, el lema se consideraba una expresión general que englobaba los derechos y libertades básicas de los franceses (y, sí, muy especialmente de los hombres). Era un claro ataque al poder de la monarquía y el clero: todos los hombres son iguales a los ojos de Dios y a ninguno se le pueden negar los derechos que tienen los demás.

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Fraternité también sugería la importancia de que los franceses se imaginaran juntos en la lucha, unidos por sus creencias y por su nacionalidad. Ya fuera una lucha interna, como la que se libra contra un gobierno despiadado, o externa, por ejemplo, contra los molestos ingleses.

Liberté, Égalité, Fraternité: ¿qué significa ahora para la gente?

Liberté, egalité, fraternité sigue siendo el lema nacional de Francia. Y hoy en día sigue representando la misma lucha contra la desigualdad, la división y el abuso de poder que durante la Revolución Francesa. Sin embargo, la cultura francesa es mucho más compleja que entonces. Esto ha llevado a una revisión de la interpretación del lema.

Marc-Olivier Padis, del think tank Terra Nova, señala que actualmente "las palabras son las mismas pero el significado ha cambiado". Especialmente el concepto de fraternidad, la más problemática de las tres palabras, "ha adquirido un nuevo significado, ya no se trata únicamente de un apego al país, sino también a las relaciones cotidianas".

Y, debido a que Francia se ha convertido en un país mucho más diverso desde que se acuñó liberté, egalité, fraternité, la palabra igualdad sea quizá la que haya dado un giro de significado mayor, pues la desigualdad persiste en muchos ámbitos. La desigualdad económica, la desigualdad geográfica, la desigualdad racial, la desigualdad religiosa... y para muchas personas, todos ellos entran bajo el paraguas de la "egalité".

Este cambio de significado se remonta al curso de la historia de Francia. Entre otros acontecimientos, el colonialismo, las dos guerras mundiales y el aumento de grupos extremistas, a menudo arraigados de alguna manera en la identidad cultural o religiosa, han contribuido a cambiar la interpretación y la aplicación de liberté, egalité, fraternité.

¿Qué deparará el futuro para este lema francés mundialmente famoso?

Es difícil saber. El lema es muy importante para muchos franceses, un motivo de orgullo que resume los valores de una Francia moderna y diversa. Pero para cada persona significa cosas distintas. Muchos siguen pensando que los valores de igualdad, libertad y solidaridad deberían aplicarse en su forma más auténtica, a todas las personas. Otros, sin embargo, como el partido de extrema derecha Agrupación Nacional y otros movimientos similares, aplican el lema solo a los ciudadanos franceses. Incluso llegando a insinuar que los inmigrantes reciben mejor trato que los ciudadanos franceses, y que la ciudadanía debería ser más difícil de conseguir.

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Los cambios culturales y demográficos también influyen en la forma de entender el lema. Muchos creen que el laicismo es también un valor fundamental francés y parte inherente de liberté, egalité, fraternité. Así que no consideran que se está violando el lema cuando apoyan la prohibición, por ejemplo, del velo y otras prendas religiosas. Y si miramos al futuro, la ansiedad económica no va a cesar, y Francia podría ser aún más diversa en muchos aspectos. Esto podría favorecer un mayor énfasis en la identidad individual, lo que amplía la brecha entre lo que significará el lema y lo que significó durante la Revolución Francesa.

Preguntas frecuentes

¿Qué significa?

"Libertad, igualdad, fraternidad". Pero, no tan literalmente, Liberté, Égalité y Fraternité son valores fundamentales que definen la sociedad francesa y la vida democrática en general.

¿De dónde procede?

El lema tiene su origen en la Revolución Francesa, cuando era un grito de guerra contra la monarquía opresora y un llamamiento a los derechos básicos del pueblo francés.

¿Cómo ha cambiado su significado a lo largo de los siglos?

El lema sigue teniendo un significado de lucha por los derechos básicos de libertad, igualdad y no discriminación. Como Francia se ha modernizado y se ha vuelto más diversa, hoy el lema se refiere mucho más a la igualdad económica, racial y religiosa que antes.