Observatorio de la UE

El Plan de Acción para la Democracia Europea va bien encaminado, pero precisa seguimiento

La Comisión Europea ha presentado hoy su Plan de Acción para fortalecer la democracia en la UE, un intento de reforzar los procesos electorales justos y proteger la libertad y el pluralismo de los medios. Llega en un momento clave.

por LibertiesEU

En los últimos años, las democracias europeas se han visto cada vez más amenazadas debido al auge de políticos autoritarios, una regulación débil sobre publicidad política en internet y las crecientes amenazas a los medios de comunicación y a las organizaciones de la sociedad civil que ejercen una supervisión democrática.

El Plan de Acción para la Democracia es una buena declaración de intenciones de la Comisión, pero ha llegado el momento de afrontar directamente los problemas existentes y no pasar de puntillas por su lado.

La Comisión ha indicado su intención de regular la publicidad política en línea, en un intento de limitar la microfocalización con fines electorles en las redes sociales.

Eva Simon, Experta en incidencia política de Civil Liberties Union for Europe (Liberties), señala:

"Las normas de la publicidad política en línea se comparan cada vez más con un caballo de Troya, que permite que algunos grupos políticos e influencias malignas distorsionen las elecciones. La intención de la Comisión de presentar una propuesta legislativa que regule la transparencia del contenido político patrocinado en 2021, es muy oportuna.

Mejorar la transparencia y así saber quién está pagando por los distintos anuncios y a quién están dirigidos, es un primer paso importante. Pero la transparencia en sí misma no resolverá el problema de las cámaras de resonancia en las redes sociales, donde la posibilidad de escuchar argumentos en contra y participar en debates políticos es limitada.

Además de una legislación adecuada que imponga la transparencia, es preciso que se cumplan las normas de protección de datos existentes, para que la recolección de datos y la microfocalización sin consentimiento esté prohibida, y sea sancionada si tiene lugar.

Desde que estalló el escándalo de Cambridge Analytica, hemos visto cómo se pueden manipular importantes elecciones a base de recoger datos personales en internet y bombardear a esas personas con mensajes partidistas sin que existan suficientes salvaguardias democráticas".

Eva Simon participó activamente en una campaña colectiva en septiembre a favor de la transparencia total de la publicidad política en internet.

Preservar la libertad de prensa

Pero la democracia no es únicamente una cuestión de elecciones. El sistema debe garantizar que las organizaciones que ayudan a que esta funcione correctamente, como los medios de comunicación independientes y una sociedad civil fuerte, puedan trabajar sin presiones indebidas. Los juicios mordaza, conocidos como SLAPPs, son un fenómeno creciente en la UE y permiten el acoso y la intimidación de ONG y periodistas por exponer malas prácticas, corrupción o irregularidades de los sectores de poder.

Linda Ravo, consultora de incidencia política en Civil Liberties Union for Europe (Liberties), indica:

"La Comisión tiene razón, es preciso resolver el problema de los pleitos SLAPP, que suponen un grave problema para la democracia. Las empresas turbias y los políticos corruptos arrastran regularmente a periodistas, defensores de derechos y organizaciones de activistas de toda la UE a procedimientos abusivos en un intento de agotar sus recursos, perjudicar su reputación y destruir sus vidas. El único objetivo de estos pleitos es limitar un escrutinio público indeseado".

"Los SLAPPs son una forma peligrosa de censura cuyo objetivo es cerrar medios de comunicación y organizaciones de vigilancia de DDHH cuya labor es que los sectores de poder rindan cuentas, y mantener vivo el debate democrático. Sin embargo, ningún país de la UE tiene una regulación decente para detener este abuso. Los SLAPPs son un problema en toda la UE, por lo que necesitamos una solución que aplique normas mínimas en toda la UE. Esperamos que el Plan de Acción sobre Democracia incluya en 2021 una ley fuerte contra los SLAPPs".

Linda Ravo es autora de un modelo de ley anti-SLAPP para la UE que se ha hecho público esta semana, una iniciativa de una coalición de más de 60 ONG y medios de comunicación cuyo objetivo es mostrar a los responsables políticos de la Unión que las normas para proteger a estas organizaciones de los jucios mordaza están al alcance de la mano y que es preciso que tomen medidas cuanto antes.