Tecnología y Derechos

Cómo puede la UE utilizar una ocasión única para proteger la libertad de prensa

La democracia necesita un sistema de medios de comunicación libres. Pero en muchos países de la UE este pilar fundamental se desmorona bajo el peso del control y las amenazas del gobierno. Estas son las recomendaciones de Liberties.

by Jonathan Day

La libertad de prensa y el pluralismo de los medios de comunicación (ediversidad de opiniones y voces, variedad de fuentes, amplio abanico de formatos, propiedad sin monopolios) se están erosionando en países de toda la UE, según el nuevo Informe sobre la libertad de los medios de comunicación 2022 de Liberties. Las consecuencias están siendo graves para la democracia europea, que depende de un debate público equilibrado y bien informado, posible gracias al flujo de información precisa e imparcial de medios de comunicación libres e independientes.

Pero todavía es posible confiar en la posibilidad de detener el retroceso: la Comisión Europea está formulando la Ley europea de libertad de los medios de comunicacin, un nuevo conjunto de normas para proteger la libertad de prensa en toda la Unión. De esta forma, también ayuda a proteger la democracia y el Estado de derecho en Europa.

Múltiples amenazas a la libertad de prensa

La toma de control de los medios de por parte del gobierno está bien documentada en países como Hungría y Polonia, donde los medios de comunicación más importantes han sido comprados por personas afines al gobierno o han quedado bajo control político a través de cambios en la dirección o el control de la financiación. Asimismo, los medios críticos también han sido comprados y luego cerrados, o acosados con nuevas e indebidas regulaciones.

La situación de los medios de comunicación públicos es especialmente preocupante. Estos deberían tener libertad para cumplir su misión de informar a la sociedad con apoyo público pero independencia editorial. Además de proporcionar información (en formatos accesibles a diferentes grupos de audiencias, incluida la infantil) también representan actitudes culturales y fomentan y promueven valores compartidos. Estos objetivos son inalcanzables cuando el gobierno se apropia de ellos y los convierte en un altavoz para difundir únicamente sus opiniones.

Los ataques a base de difamaciones, el acoso y las demandas frívolas y abusivas, conocidas como SLAPPs (por sus siglas en inglés) intimidan a los periodistas independientes y tienen un efecto amedrentador, pues logran que se autocensuren y dejen de hacer seguimiento de casos de corrupción, degradación medioambiental u otras cuestiones execrables. Estos ataques se producen tanto en línea, donde las redes sociales se han convertido en plataformas de ataques personales y amenazas, como fuera de línea, llegando a culminar en alguna ocasión en asesinatos, como ocurrió en 2021 con el periodista neerlandés Peter R. de Vries. En Alemania, por ejemplo, casi todo el acoso que sufren los periodistas se produce en línea, y como consecuencia algunos optan por autocensurarse.

Cómo puede la UE ayudar a enderezar el rumbo

La Ley de libertad de prensa constituye una oportunidad para contraatacar y proteger mejor la libertad, la independencia y la seguridad de quienes ejercen un periodismo de calidad. Existen una serie de medidas concretas que la UE puede adoptar para lograr este objetivo, estas son algunas de ellas:

  • Exigir que el proceso de nombramiento de los miembros de organismos reguladores de los medios de comunicación nacionales sea democrático y transparente. Asimismo establecer unos requisitos básicos para la selección que incluyan la experiencia probada en materia de regulación de medios de comunicación y la independencia de influencias o vínculos políticos que puedan suponer un conflicto de intereses.
  • Para proteger el pluralismo mediático, crear una base de datos transparente de todo la UE, que incluya información sobre toda la cadena de propiedad de los medios de comunicación, incluidos los propietarios que tienen una proporción influyente de acciones o derechos de voto en la empresa. Todos los medios deberían estar obligados a comunicar datos fiables y actualizados y la base de datos debería ser accesible al público de forma gratuita.
  • Es importante que los requisitos de transparencia no se apliquen a blogs y periodismo ciudadano para garantizar el anonimato y evitar los delitos de odio contra periodistas.
  • Para garantizar una distribución justa y transparente de la financiación, la Ley debe definir los principios básicos de la concesión de ayudas y subvenciones estatales a empresas de comunicación. Entre ellos, la imparcialidad política, la transparencia de la financiación, la responsabilidad, la elegibilidad y la viabilidad. En este sentido, los Estados miembros deberían estar obligados a informar periódicamente sobre la distribución de las ayudas y subvenciones estatales a los medios de comunicación.
  • La Comisión debería supervisar estrechamente la aplicación de la Recomendación sobre la garantía de la protección, la seguridad y el empoderamiento de los periodistas y los otros profesionales de los medios de comunicación y otra legislación comunitaria pertinente, como la protección de las personas que informen sobre infracciones del Derecho de la UE, en estrecha consulta y cooperación con la sociedad civil y los representantes de los medios de comunicación. Del mismo modo, es urgente proteger a los periodistas que se enfrentan a demandas abusivas contra la participación pública.
  • Además, el seguimiento anual de la situación de la libertad de prensa y el pluralismo mediático en los Estados miembros debería formar parte del informe anual de la Comisión sobre el Estado de derecho, al que Liberties ha contribuido con su propio informe. Sin embargo, los indicadores del Informe de la Comisión sobre el Estado de derecho en relación con la libertad de prensa deberían ser más claros y específicos.

La guerra en Ucrania supone una lección sobre el poder que se deriva del control de los medios de comunicación. La propaganda de Putin está logrando convencer a la sociedad en Rusia y en otros lugares de que su guerra está de alguna manera justificada, que los ucranianos no son víctimas sino agresores. En Hungría, Polonia, Eslovenia y otros países, los gobiernos de la UE tratan de ejercer un control similar sobre su panorama mediático nacional. Las redacciones de las agencias de comunicación públicas ya no tienen libertad para publicar las historias que quieren, ni de informar sobre los hechos tal y como los observan, por muy condenables que sean. Por ello, problemas graves como la corrupción o las malas prácticas políticas permanecen veladas y la ciudadanía se ve privada de su derecho a acceder a la información para tomar una decisión informada durante las elecciones.

La UE tendrá proximamente la oportunidad de remediar la situación, la Ley de libertad de los medios de comunicación debería ser percibida no solo como la oportunidad de contar con una herramienta para apoyar y salvaguardar la libertad de prensa, sino también para proteger la propia democracia europea. Sin una ciudadanía informada y elecciones libres y justas, la democracia se marchita y el autoritarismo se impone. Y, como estamos constatando, las consecuencias pueden ser terribles

Si te interesa iformarte sobre más recomendaciones acerca de la Ley sobre libertad de medios, pueddes consultar nuestro Documento de análisis aquí.

Para saber más sobre este tema:

La UE debe actuar ante los países que copian el manual de Putin para controlar a los medios de comunicación

Las amenazas sistemáticas deterioran la libertad de prensa en toda Europa: Informe 2022

El Informe sobre la Libertad de los Medios de Comunicación 2022 revela un
preocupante declive de la libertad de prensa en toda la UE
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