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El Brexit llega al Tribunal de la UE

¿Podrán los británicos conservar la ciudadanía de la UE tras el Brexit? El Tribunal de Justicia de la Unión Europea debate esta cuestión en estos momentos.

por Nederlands Juristen Comité voor de Mensenrechten

El juez de Ámsterdam Floris Bakels decidió el 7 de febrero de 2018 presentar una solicitud al TJUE para un dictamen preliminar relacionado con la ciudadanía europea tras el Brexit. Es la primera vez que un juez pregunta al TJUE sobre las consecuencias que tendrá el Brexit para los derechos de los británicos.

Una vez que has sido ciudadano de la UE, ¿podrás serlo siempre?

Tener la ciudadanía de la Unión Europea otorga a sus ciudadanos el derecho a asentarse en otro Estado miembro y comenzar una vida allí. Esto es lo que han hecho 46.000 británicos en Países Bajos. Actualmente disfrutan de los mismos derechos que los ciudadanos de Países Bajos: pueden trabajar en el país, cobrar pensiones y formar una familia. También tienen derecho a viajar libremente por toda la UE.

Cinco ciudadanos británicos que viven en Países Bajos junto con dos organizaciones de expatriados, la Brexpats Foundation y the Commercial Anglo Dutch Society (CADS), han interpuesto una demanda contra Países Bajos y el ayuntamiento de Ámsterdam en relación al mantenimiento de sus derechos y de la ciudadanía de la UE.

"Theresa May dijo: Brexit significa Brexit, ahora el Tribunal Europeo

debe explicar qué significa eso exactamente a mis clientes", dijo Christiaan Alberdingk Thijm, el abogado de los demandantes. "Si alguna vez fuiste ciudadano europeo, ¿serás siempre ciudadano europeo? ¿O te pueden arrebatar la ciudadanía europea sin tu consentimiento?".

El juez Bakels señala en su sentencia que está justificado que los británicos puedan perder la ciudadanía de la UE, pero argumenta que este no es necesariamente el caso. Aquí expone algunos de sus argumentos.

Derechos adicionales

Algunos británicos han obtenido derechos adicionales por tener ciudadanía de la UE. Según el juez, los demandantes no preveían que con el Brexit "perderían, entre otras cosas, el derecho a vivir y trabajar en otros Estados miembros de la UE".

Fuente independiente

El juez señala que generalmente el TJUE define la ciudadanía europea de una forma amplia. "Una vez que se ha adquirido, la ciudadanía de la UE es una fuente independiente de derechos y obligaciones que no se pueden reducir o verse afectados por las acciones de un gobierno".

Protección contra la mayoría

Bakels también señala que en una democracia, la minoría debe estar protegida de la voluntad de la mayoría. "Parte de los fundamentos del Estado de derecho democrático es que aquellos que pertenezcan a una minoría política o social estén hasta cierto punto protegidos de la voluntad de la mayoría".

Nueva forma de ciudadanía

Bakels hace hincapié en que la ciudadanía de la UE es un tipo especial de ciudadanía que se añade a la ciudadanía de un país. "Es una nueva forma trasnacional de ciudadanía". El objetivo de esta es la unión de los ciudadanos de los Estados miembros y el aumento de la solidaridad entre ellos. Por eso, según el tribunal nacional, está justificado que esta solidaridad conlleve que los ciudadanos de otros Estados miembros "no abandonen a su suerte a lo demandantes".

Niños

Por último, Bakers señala que la pérdida de la ciudadanía de la UE y los derechos que esta conlleva puede tener consecuencias perjudiciales para los niños nacidos en Países Bajos. Si sus progenitores tienen que abandonar el país por la pérdida del derecho de residencia, los menores se verán perjudicados en el "ejercicio efectivo" de sus derechos.

Stephen Huyton, un británico que vive en Países Bajos desde hace más de dos décadas, dijo: "Por supuesto que estamos muy contentos con esta declaración. Pero debemos ser conscientes de que es solo un primer paso para aclarar qué significa la ciudadanía de la UE. Esto no solo es importante para los 46.000 británicos que vivimos en Países Bajos, sino también para los 1,2 millones de británicos en toda Europa".

Huyton ha vivido en Países Bajos durante 24 años y tiene 3 hijos. Al igual que a otros británicos, no se le permitió votar en el referéndum sobre el Brexit por llevar fuera del país más de 15 años.

Fuente: Bureau Brandeis: Bureau Brandeis, el bufete que lleva el caso, se encarga de presentar cuestiones legales socialmente relevantes a los tribunales. La mayor parte del caso se realiza de forma gratuita.