​ONGs lituanas demanda saber: ¿Dónde está el dinero?

ONGs Lituanas han pedido al gobierno información sobre el uso de fondos estructurales de la UE dirigidos a la protección de los derechos del niño, mientras expertos se preocupan por el mal uso de fondos muy necesarios para mejorar la situación de menores.

Doce organizaciones no gubernamentales lituanas han hecho una petición al ministro de Seguridad Social y Trabajo y el ministro de Hacienda para proporcionar información sobre cómo van a ser utilizados Fondos Estructurales de la UE.

El Ministerio de Seguridad Social y de Trabajo tenía la responsabilidad de preparar la parte del proyecto del Programa Operativo para Fondos Estructurales de la UE dentro del proceso de desinstitucionalización en Lituania. Esta parte en particular es la que más preocupa a especialistas en derechos infantiles independientes.

Lituania recibirá un gran suma del dinero para el período 2014-2020 - dinero destinado a reformar el sistema de cuidado de menores por el cierre de grandes instituciones e invirtiendo en servicios comunitarios y atención basada en la familia, así como mediante la reducción de la exclusión social a través de servicios accesibles y eficaces para familias, incluyendo aquellas criando a niños con discapacidades. Sin embargo, la experiencia ha demostrado que este dinero puede utilizarse para hacer exactamente lo contrario.

"La Agencia de la Unión Europea para los Derechos Fundamentales (FRA por sus siglas en inglés) encargó a un experto independiente de la Universidad de Vilna para llevar a cabo un estudio sobre niños lituanos que viven en instituciones. El estudio reveló que en 2004, 1,4 por ciento de todos los niños en Lituania vivían en instituciones, mientras que en el 2012 este número fue reducido casi imperceptiblemente al 1,2 por ciento. La situación es patética. A este paso no vamos a ningún lado,"dijo Julius op de Beke, un analista socio-económico de trabajo para la Comisión Europea.

La mayoría de países de la UE han pasado ya o están en proceso de rápida transición de la atención institucional a la atención basada en familias y servicios comunitarios. Teniendo en cuenta que programas operativos de períodos anteriores recibieron inversiones que alcanzaban los millones de euros sin resultado alguno, es evidente que nuestro país no está haciendo nada para resolver el problema, o si lo esta, no está haciendo lo suficiente. Esto ha sido discutido por expertos de derechos infantiles prominentes.

"La Unión Europea, junto con el EEA y Fondos Noruega, invirtieron millones de euros para asegurar una mejor protección de los derechos del niño, pero el resultado final fue que muchos niños simplemente fueron colocados en instituciones disfuncionales. Hay que preguntar si estos fondos se gastaron de manera completamente ineficiente o si fueron utilizados para algo distinto a su designado propósito - en cualquier caso, tenemos una situación en nuestras manos que exige nuestra atención inmediata", afirmó Dovilė Šakalienė, jefe del HRMI de la Programa ONG Lituania.

"Nuestro estudio reciente sobre la lucha contra la corrupción en la financiación de la UE ha demostrado que la influencia secreta e ilegalmente ejercida por los políticos y otros grupos de interés en decisiones relativas a los objetivos estratégicos a menudo conduce a que fondos de la UE sean asignados a destinatarios específicos. También hay problemas con la transparencia de los procesos de licitaciones públicas y declaraciones adecuadas relativas a conflictos de intereses. Creo que la mejor manera de despejar todas las dudas con respecto al uso de fondos públicos es rindiendo cuentas a la sociedad de una manera clara y razonada", dijo Sergejus Muravjovas, Director de of Transparency International Lituania.

¿Por qué están desaparecen inversiones enormes? Esto es lo que expertos en derechos de menores tratarán de descubrir una vez reciban la información sobre el borrador en proceso de creación del Programa Operativo la UE 2014-2020 para Fondos Estructurales de la UE. Decisiones que implican enormes flujos de efectivo deben ser razonadas y transparentes.