Periodistas croatas protestan contra la persecución e intimidación

La Asociación de Periodistas Croatas ha organizado una protesta el sábado 2 de marzo por la lbertad de prensa bajo el lema "Habéis secuestrado los medios, pero no renunciaremos al periodismo"

La protesta, ha sido organizada por la Asociación de Periodistas Croatas (HND) para luchar contra el grán número de procesos judiciales contra periodistas y medios de comunicación, contra las presiones políticas y las de los publicistas, contra las amenazas a periodistas, por el peligro que corren los derechos y normas de la profesión, por la violación de las leyes que rigen la comunicación y por la falta de una política seria de medios.

Los periodistas croatas reciben multas e intimidación

En estos momentos hay por lo menos 1160 procesos judiciales vigentes contra periodistas y medios de comunicación por delitos contra el honor y la reputación y millones de kunas en demandas por daños y perjuicios. La Radiotelevisión Croata (HRT), que en teoría es una emisora pública, financiada por el Estado, ha denunciado a 36 periodistas y medios de comunicación solicitando más de 2,2 millones de kunas por daños y perjuicios.

El derecho penal contempla que los periodistas pueden recibir multas equivalentes a la totalidad de su salario anual, incluso por la publicación de información precisa y veraz. Los procesos penales se utilizan a menudo como una herramienta para intimidar a los periodistas y dejarles claro que hay temas de los que no pueden informar.

Además, muchos medios de comunicación han sacado reglamentos internos que prohíben que sus periodistas hablen públicamente sobre las presiones y limitaciones de la libertad de prensa en su propio campo, a menos que obtengan el consentimiento de sus superiores. Este tipo de regulaciones es inconstitucional.

La oposición, la sociedad civil y personalidades públicas muestran su apoyo

Según HND, en los últimos 10 años, más de la mitad de los periodistas croatas han perdido su trabajo. Además, hace tres años se abolió el único apoyo institucional a los medios de comunicación sin fines de lucro, lo que tuvo como consecuencia que cerca de 200 periodistas perdieran su empleo o colaboraciones. Los que quedan, tienen una situación precaria.

Debido a la gravedad de la situación, HND ha hecho públicas ocho demandas antes de la protesta:

  1. Que cese la utilización de procesos judiciales y denuncias para intimidar a periodistas.
  2. Brindar protección a los periodistas que informan públicamente sobre las presiones a las que están expuestos.
  3. Garantizar la despolitización del Consejo de Medios Electrónicos.
  4. Cesar a la dirección de la HRT y cambiar rápidamente la ley que la regula.
  5. Garantizar la aplicación de la Ley y el Estatuto de los medios de comunicación.
  6. Que la policía local no presione a los medios de comunicación.
  7. Detener y procesar a las personas que atacan a los periodistas.
  8. Fomentar el apoyo público al periodismo de calidad.

Múltiples personalidades públicas, organizaciones y grupos políticos apoyan que se proteja a los periodistas croatas. El 18 de febrero se inició un boicot a la HRT, organizado por 30 organizaciones de la sociedad civil y al que se unieron personas reconocidas y partidos políticos.