Démocratie et justice

What is an NGO: Definition, Duties, Types, Role in Civil Society

Comme les ONG deviennent de plus en plus populaires, et essentielles, dans le secteur public, il est important de comprendre le rôle qu'elles jouent dans la société et l'impact qu'elles ont au niveau mondial et local. Mais qu'est-ce qu'une ONG exactement?

by Cassandra Devaney

Qu'est-ce qu'une ONG ?

Le terme ONG désigne généralement une organisation qui agit indépendamment de tout gouvernement. Le terme a été inventé par l'Organisation des Nations unies (ONU) en 1945 afin de distinguer les organismes gouvernementaux des organisations privées, et est relativement moderne. Les ONG sont généralement formées par des citoyens privés ayant une mission ou un service à l'esprit, et elles utilisent leur plate-forme pour défendre leurs intérêts dans le secteur non lucratif. La Banque mondiale décrit les ONG comme "des organisations privées qui mènent des activités visant à soulager la souffrance, à promouvoir les intérêts des pauvres, à protéger l'environnement, à fournir des services sociaux de base ou à entreprendre le développement communautaire."

Les ONG comprennent un large éventail de structures : il existe de grandes et petites organisations. Au cours de la dernière décennie, le nombre d'ONG et leur influence dans différents secteurs ont connu une croissance exponentielle. Aujourd'hui, ces organisations ne se contentent pas de travailler au niveau local, mais jouent également le rôle de conseillers auprès des gouvernements, des agences internationales et même des Nations unies. [Donate title={Notre capacité à protéger vos droits est renforcée lorsque nos financements sont diversifiés. Soutenez-nous!}]

Quelle est la différence entre une ONG et une OBNL ?

Bien que la terminologie soit souvent confondue et utilisée de manière interchangeable, les organisations non gouvernementales et les organismes à but non lucratif (OBNL) ont des caractéristiques distinctes et fonctionnent différemment. Alors qu'une ONG désigne une organisation organisée pour fonctionner de manière autonome vis-à-vis du gouvernement, un NPO est un groupe ou une organisation créée dans un but autre que de générer un profit. Comme indiqué, une ONG opère sans aucune supervision, participation ou représentation du gouvernement et peut opérer au niveau local, national ou international. Un OBNL cherche généralement à collecter des fonds importants afin de fournir des biens ou des services au public, mais aucun des revenus de l'organisation n'est distribué à ses membres ou à ses administrateurs. Les OBNL ont tendance à se concentrer sur une cause ou des problèmes spécifiques, à opérer à l'échelle locale ou nationale, et sont organisées en vertu de la loi de l'État.

Elles peuvent prendre de nombreuses formes - notamment églises, écoles publiques, organismes de bienfaisance publics, cliniques et hôpitaux publics, organisations politiques, sociétés d'aide juridique, organisations de services bénévoles, syndicats, associations professionnelles, instituts de recherche et musées - mais sont restreintes dans leur capacité à poursuivre uniquement les objectifs autorisés par la loi. Lorsque l'on compare ces deux formes d’organisations, il est important de savoir que de nombreuses ONG sont également des organismes à but non lucratif, mais que seules certaines organisations à but non lucratif sont des ONG. Un organisme sans but lucratif peut être classé en tant qu’ONG lorsqu'il opère au-delà des frontières étatiques. Les deux organisations présentent de nombreuses similitudes dans le soutien des objectifs sociaux, le principal facteur de différenciation étant l'étendue du travail. En effet, les ONG peuvent opérer à l'échelle internationale, tandis que les OBNL opèrent au niveau local ou national.

Quel est le rôle d'une ONG dans la société civile ?

Les ONG sont des acteurs incontournables de la société civile et jouent un rôle de plus en plus important dans la promotion du changement sociétal. Le travail des ONG peut inclure, sans s'y limiter, des questions sociales, politiques, environnementales et de droits humains. Les ONG développent et gèrent des groupes communautaires afin d'améliorer et de préserver les infrastructures, soutiennent les start-ups et le travail d'innovation, servent de liaison entre le gouvernement et le grand public afin de faciliter la communication, fournissent une formation et une assistance pratique pour mieux répondre aux projets et aux préoccupations de la communauté, contribuent à la recherche et à l'évaluation des projets menés, et travaillent en tant que porte-parole, défendant les groupes marginalisés ou ceux qui ne sont pas représentés.

Leur travail contribue à développer et à renforcer les capacités des communautés/sociétés, à encourager la participation des citoyens et à attirer l'attention sur les problèmes locaux et mondiaux. Cependant, comme l'illustre le Civic Space Policy Paper 2022 de Liberties, les ONG opèrent souvent dans un environnement hostile car elles font face à des attaques croissantes de la part des gouvernements et des entreprises qui cherchent à faire taire leurs critiques. Leurs stratégies agressives visant à réduire au silence les voix dissidentes comprennent des campagnes de diffamation destinées à les discréditer, des poursuites-bâillons (SLAPPS), des réglementations restrictives, un financement politiquement biaisé et l'exclusion de ces organisations de la consultation publique. Plutôt que de créer un environnement favorable et encourageant le débat public, les gouvernements européens réduisent intentionnellement l'espace civique et sapent les freins et contrepoids des ONG.

Quels sont les devoirs d'une ONG ?

Afin de garantir la réalisation de leurs objectifs et de leurs buts, les ONG doivent adhérer à certains principes et valeurs fondamentaux. Étant donné le rôle que jouent les ONG dans tous les domaines du développement, il est particulièrement important qu'elles soient transparentes et responsables de leurs activités. Veiller à ce que les membres, les parties prenantes et les bénéficiaires des activités de l'ONG soient pleinement informés des financements, des opérations et des objectifs de l'organisation renforce la crédibilité de toutes les parties concernées et contribue au succès de l'ONG.

  • La transparence : Une ONG doit être transparente quant aux activités et projets auxquels elle participe et qu'elle organise. Cette transparence englobe les informations sur l'origine de son financement, son mode de fonctionnement interne et les personnes qu'elle soutient. Ces informations doivent être facilement accessibles et disponibles pour les parties prenantes concernées.
  • La responsabilité et la reddition de comptes : Une ONG, et les personnes travaillant au sein de l'organisation, ont la responsabilité de rendre compte de ses diverses activités, finances, politiques et autres entreprises.

Liberties publie un rapport annuel présentant nos activités, les progrès réalisés par rapport à nos objectifs et le respect de nos valeurs.

Quels sont les différents types d'organisations non gouvernementales ?

Il existe de nombreuses façons de classer et catégoriser les différents types d'ONG. La typologie de la Banque mondiale divise les ONG en deux catégories : les ONG opérationnelles et les ONG de plaidoyer. Une ONG opérationnelle vise à concevoir et à mettre en œuvre des projets liés au développement. Elle peut être nationale, internationale ou même communautaire. Une ONG de plaidoyer a pour objectif de promouvoir une cause spécifique en sensibilisant et informant au moyen de diverses activités. Les ONG peuvent également être classées en fonction des activités et du travail qu'elles accomplissent. Voici quelques exemples :

  • ONGD, ou Organisation non gouvernementale de développement : une ONG qui travaille exclusivement sur des questions de développement, comme Oxfam International.
  • ONGI, ou ONG internationale : une ONG qui est enregistrée dans un pays mais qui opère et mène des activités dans deux ou plusieurs pays, comme Amnesty International ouCivil Liberties Union for Europe (Liberties).
  • QUANGO, ou ONG quasi-autonome ("Quasi-autonomous NGO") : une ONG financée par les contribuables, mais non contrôlée directement par le gouvernement central, comme le National Center for Missing and Exploited Children aux États-Unis. Elles peuvent fournir des services publics, donner des conseils ou réglementer les comportements.
  • ONGE, ou ONG environnementale : une ONG qui travaille sur des questions environnementales. Les ONGE peuvent jouer un rôle crucial en aidant à mener des recherches, à faciliter le développement de politiques, à renforcer les capacités institutionnelles et à aider les gens à adopter des modes de vie plus durables. Greenpeace et le Fonds mondial pour la nature en sont des exemples.
  • DONGO, ou "Donor Organized NGO": une ONG créée par un organisme donateur pour mener des activités spécifiques ; ces activités sont généralement limitées à un pays particulier.
  • BINGO, ou "Business and Industry NGO" : une ONG créée par des groupes d'entreprises ou d'industries pour représenter leurs intérêts collectifs dans d'autres forums ou en interaction avec d'autres parties prenantes, comme la Global Climate Coalition.
  • CBO, ou Community Based Organization (organisation communautaire) : une ONG basée au sein de la communauté spécifique où elle a été créée et généralement limitée à cette dernière, comme la Légion américaine. Elle sert à satisfaire les besoins de la communauté.

Comment les ONG sont-elles financées ?

Les ONG sont financées par une diversité de sources, notamment des donateurs privés (particuliers), des organismes caritatifs privés, des fondations, des entreprises et des gouvernements. En ce qui concerne les gouvernements, l'aide peut prendre la forme d'une aide bilatérale ou multilatérale (l'une des plus grandes sources de financement des ONG). Il s'agit par exemple des aides apportées par de grands organismes tels que les Nations unies ou la Banque mondiale. L'aide des donateurs particuliers, des organisations caritatives privées, des fondations et des sociétés constitue également une source de financement importante pour les ONG et peut représenter un partenaire utile pour les ONG plus petites ou de dimensions locale. Le financement se présente sous différentes formes. Les subventions opérationnelles générales, qui sont de plus en plus difficiles à obtenir, sont destinées à couvrir les dépenses générales et à promouvoir la mission de l'organisation, tandis que le financement par projet est limité aux coûts liés à un projet spécifique. Les gouvernements lancent également des appels d'offres pour des subventions publiques, et l'UE apporte également sa contribution, mais ces aides se font de plus en plus rares. Le financement peut également venir de dons et de cadeaux, généralement d'individus ou de groupes informels. Quelle que soit la source, les fonds fournis par les donateurs sont essentiels au fonctionnement des ONG et leur permettent de poursuivre leur travail.

Liberties adopte une approche éthique de la collecte de fonds, ce qui signifie que nous ne suivons pas seulement les lois et règlements nationaux et internationaux, mais que nous adhérons également à des normes éthiques dans nos activités de recherche de fonds, conformément à notre politique de collecte de fonds éthique récemment adoptée.

Autres lectures sur le sujet :

Qu'est-ce que l'espace civique ?

What Is Freedom of Assembly and How Is the Situation in Europe?

Civil Society Helps All of Us, But It Needs Our Protection Too (en anglais seulement)

Photo credit:

Javier Garcia/Unsplash

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