Stoppa trakasserier mot människorättsförsvarare i Vitryssland

Civil Rights Defenders är djupt oroade över vitryska myndigheters senaste försök att trakassera och gripa journalister, människorättsförsvarare och politiska oppositionsmedlsemmar för deras deltagande i fredliga demonstrationer.
Vitrysslands regering måste omedelbart stoppa dessa trakasserier och respektera medborgarnas rättigheter till mötesfrihet och yttrandefrihet.

Snabba rättegångar har ägt rum i vitryska domstolar den här veckan, efter att 18 journalister och flera medlemmar av oppositionen samt civilsamhället häktats i samband med fredliga demonstrationer. En av de första domarna tillkännagavs vid lunchtid idag, måndag 13 mars: en journalist från Radio Liberty bötfälldes en summa motsvarande 280 euro. I en påföljande rättegång dömdes en människorättsförsvarare till 14 dagar i fängelse.

Demonstrationer mot regeringens ekonomiska policy och presidentdekret om "Förebyggande av socialt beroende" har ägt rum i flera städer över hela Vitryssland under början av mars.

Flera stora demonstrationer planeras äga rum den 15 och 25 mars i landets huvudstad, Minsk.

Rädsla för ytterligare repressalier

Ledare från civilsamhället har uttryckt sin rädsla för att demonstrationerna kommer att leda till massrepressalier, som i december år 2010, när fler än 600 personer greps i samband med en fredlig sammankomst. Många dömdes senare och spenderade upp till 15 dagar i fängelse.

Civil Rights Defenders uppmanar angeläget den vitryska regeringen att:

Stoppa godtyckliga hot mot och häktning av journalister, människorättsförsvarare och oppositionsledare samt rannsakan av deras kontor och beslagtagande av deras ägodelar; och hedra deras rätt till att delta i fredliga sammankomster i enlighet med Artikel 19 och 21 av FN:s konvention om medborgerliga och politiska rättigheter.


För mer information, vänligen kontakta:

Gabrielle Gunneberg, telefon: +46 76 576 27 62, e-mail: gabrielle.gunneberg@civilrightsdefenders.org