Årets baltiska Prideparad var något utöver det vanliga

Omkring 2 000 personer marscherade nerför Vilnius huvudgata för att fira jämlikhet och minnas offren för attacken i Orlando.

För första gången i historien liknade årets baltiska Prideparad för jämlikhet inte en riktig krigszon. De förbipasserande människorna som log och vinkade, musiken, deltagarnas uppsluppenhet, och personerna som spontant anslöt sig till paraden bidrog till intrycket av att sommarfirandet i staden är i full gång - och fick den lilla skara som motsatte sig evenemanget att känna sig väldigt, väldigt obekväma.

Allmänheten svarar med solidaritet mot hat

Så vad ledde till den här förändringen? De som ville delta i den första baltiska Prideparaden år 2010 var tvungna att ta sig till evenemanget i bussar med säkerhetseskort. Paraden genomfördes under kraftigt polisskydd, i ett inhängnat område utanför stadskärnan, som var belägrat av rasande demonstranter.

Då möttes deltagarna inte av välkomnande leenden, utan av rökgranater, svordomar och ett kors som stuckits ner i marken mitt på området. År 2013, efter utdragna juridiska stridigheter med de kommunala myndigheterna, fick Baltic Pride äntligen arrangeras på huvudgatan i huvudstaden - men stämningen var långt från munter.

Evenemanget var inte problemfritt - en parlamendsledamot attackerade paraden och var tvungen att avlägsnas av polisen.

Attitydförändringen är troligtvis en följd av vågen av solidaritet mot HBTQ-gemenskapen efter attentatet i Orlando. Litauiska nyhetsrapporter om tragedin mottogs med sådan illvilja, skadeglädje, och hat från anonyma kommentatorer att till och med de som tidigare knappt brytt sig om problemen som plågar HBTQ-gemenskapen inte kunde förbli likgiltiga.

För första gången någonsin liknande årets baltiska Prideparad för jämlikhet inte en riktig krigszon. (Bild: Augusto Didžgalvio, www.lgl.lt)

Kända journalister, politiker och andra offentliga personer uttryckte sin sympati för och solidaritet med de avlidnas vänner och familjemedlemmar, fördömde de hatfulla kommentarerna, och uppmanade människor att gå med i den baltiska Pridefestivalen.

'Tack för er tystnad'

Utrikesdepartementet uttryckte sitt stöd för evenemanget tillsammans med inte mindre än 12 utländska ambassadörer, och många diplomater från utlandet, litauiska politiker såväl som två svenska ministrar deltog i lördagens parad.

Men trots detta var Litauens topptjänstemän underligt nog frånvarande. Vilnius borgmästare skickade en hälsning i ett förinspelat videoklipp.

Detta gjorde dock inget för att dämpa den goda stämningen bland deltagarna. Den litauiska HBTQ-gemenskapen, som är van vid okänsliga kommentarer från alla delar av samhället - ibland till och med från myndigheterna - skrev sitt tack-meddelande till presidenten på ett banér: "För din tystnad, om inget annat."

Deltagarna visade även sin solidaritet med offren för det avskyvärda hatbrottet i Orlando genom att lägga sig ner på asfalten för att delta i aktionen "We Are Orlando."

Kärlek och böner räcker inte

Stuart Milk, ordförande för Harvey Milk-stiftelsen, var berörd när han talade om tragedin i sitt öppningstal under konferensen som pågick under kvällen inför Baltic Pride.

"Jag är utmattad, jag är blåslagen, och en stor bit av mitt hjärta har brustit," sade Stuart i talet till minne av sina fallna vänner och kamrater. "Vår kärlek och våra böner är helt enkelt inte tillräckliga. Hat och splittring fortsätter att leda till alltför mycket sorg, alltför många liv stulna världen över."

Efter det känslomässiga talet, som fick många att fälla tårar, ställde Europaparlamentets viceordförande samt ordförande för parlamentets interna grupp för HBTQ-rättigheter, österrikiska Ulrike Lunacek, en enkel fråga: Skulle de som så envist vägrar att acceptera HBTQ-gemenskapen kunna stå fast vid sin homofobi efter att ha lyssnat på Stuarts tal?

"Skulle de fortfarande kunna tala om oss med hat, skulle de fortfarande kunna bruka våld mot oss, eller mot någon annan diskriminerad minoritet?"

Efter att ha visat sin solidaritet med attackens offer talade man om utvecklingen av rättslig status för samkönade par i olika delar av världen, såsom Sydafrika, USA och medlemsländerna i Europarådet. Man diskuterade även möjligheten för sådan lagstiftning i Litauen.

Det var självklart omöjligt att inte ta upp litauiska lagstiftares försök att ytterligare skära ner på HBTQ-personers rättigheter genom att beröva HBTQ-familjer konstitutionellt skydd - konferensens deltagare uppmanades att skriva under en namninsamling mot förslaget, som antagligen kommer att läggas fram för omröstning i det litauiska parlamentet nästa vecka.