'Inga homosexuella': diskrimineringsfallet hela Italien pratar om

Ett homosexuellt par som försökte åka på semester nekades av sin värd på grund av sin homosexualitet. Fallet avslöjar ett betydande hål i det rättsliga skyddet för HBTQ-personer som vill utnyttja varor och tjänster.
"Vi tar inte emot homosexuella eller djur." Detta var det chockerande meddelandet som ägaren till ett semesterhus i kustbyn Santa Maria, Calabria, Italien, skickade till två homosexuella män som hade bokat huset tidigare under sommaren.

Tanklöst meddelande

Paret från Neapel hade redan bekräftat sin reservation när ägaren upptäckte att de var ett par. Han skickade dem ovanstående meddelande innan de skulle anlända, och informerade dem om att de inte skulle tillåtas komma in i huset.

Sårade och upprörda bestämde sig paret för att offentliggöra händelsen med hjälp av en lokal organisation för homosexuellas rättigheter, och fallet plockades omedelbart upp av italiensk media.

En skärmdump av den WhatsApp-konversation i vilken semesterhusets ägare meddelade att han inte godtog homosexuella eller djur i sitt hus.

Semesterhusets ägare bad om ursäkt, och hävdade att han skrev meddelandet samtidigt som han körde och att han inte hade tänkt på formuleringen. Men han ändrade inte sin ställning: det var en fråga om religion, sade han, och som trogen katolik skulle han aldrig acceptera en familj som inte är traditionell.

Guide mot diskriminering

Förutom att den här sortens attityd är extremt diskriminerande och oacceptabel i ett civiliserat samhälle kan den vara väldigt skadlig för unga, utsatta homosexuella personer som brottas med att acceptera sig själva, som paret i fråga har påpekat.

För att homosexuella ska kunna hävda sina rättigheter och undvika (men även fördöma) liknande situationer har Rete Lenford, en grupp advokater och en medlem av Italian Coalition for Civil and Political Rights, skapat en användbar guide mot diskriminering.

Hål i lagen

Det finns ett regelmässigt hål i både italiensk och europeisk lagstiftning angående skyddsåtgärder mot diskriminering vid tillgång till varor och tjänster: de handlar bara om diskriminering på grund av kön och etnicitet.

Calabria är välkänt för sina stränder och andra kustattraktioner.

Det har inte skett några framsteg när det kommer till förslag om att utvidga dessa bestämmelser. I Italien finns det inte ens en central oberoende myndighet med ansvar för att se till att diskriminering inte sker i sådana situationer; regionerna har en låg grad av oberoende och kan skapa lagar mot diskriminering, men endast några få av dem har bestämmelser mot diskriminering mot homosexuella.

Icke desto mindre kan människor få tillgång till både ekonomisk ersättning och kompensation för brott mot personlig värdighet på grund av diskriminering i samband med tillgång till varor och tjänster. Dessutom kan (och bör) man rapportera diskrimineringen så att lagöverträdaren får administrativa påföljder.

Ökat politiskt tryck för förändring

Så obehagligt som fallet är har det varit till nytta för att öka allmänhetens medvetenhet om pågående diskriminering mot HBTQ-personer i Italien, och de enorma framstegen, både rättsliga och samhälleliga, som fortfarande måste uppnås.

Förhoppningsvis kommer det här fallet uppmuntra fler människor att fördöma liknande situationer när och var de än må uppstå, och tända gnistan för ett offentligt ramaskri som tvingar beslutsfattare att förbättra det rättsliga skyddet för HBTQ-personer.