Polonia a preluat controlul fondurilor pentru societatea civilă pentru a închide gura celor care îi critică Guvernul

Prin preluarea controlului asupra modului în care sunt distribuite fondurile disponibile pentru societatea civilă, Guvernul polonez poate acum controla activitatea organizațiilor care nu îi plac.

Polonia are deja probleme grave cu independența puterii judiciare și a mass-mediei publice. Acum pare să fi trecut la următoarea sa țintă: societatea civilă. Guvernul atacă astfel tocmai statul de drept: este nevoie de instanțe independente pentru a ne asigura că un guvern respectă legea. Este nevoie de mass-media independentă pentru a ne asigura că guvernul nu poate spăla creierul populației. Și avem nevoie de ONG-uri, astfel încât oamenii să poată comunica cu politicienii și să-i tragă la răspundere când greșesc.

Printr-o lege care a intrat în vigoare la 16 octombrie, guvernul PiS (Lege și justiție) controlează acum procesul de distribuire a fondurilor publice pentru organizațiile neguvernamentale. Un nou organism, Institutul Național al Libertății - Centrul pentru Dezvoltarea Societății Civile, va decide acum ce ONG-uri primesc fonduri publice. Deși un consiliu de administrație supraveghează Institutul, reprezentanții ONG-urilor vor constitui doar o minoritate în acest consiliu, restul membrilor fiind numiți de Guvern. Reprezentanții ONG-urilor sunt așadar incapabili să blocheze deciziile majorității numite de PiS.

Mai mult, Directorul Institutului, care va avea puteri majore de decizie, va fi numit de Premiera Poloniei. Deoarece regulile competițiilor pentru obținerea de fonduri nu sunt explicit prevăzute în lege, Directorului Institutului i se acordă discreție semnificativă în acest domeniu. De asemenea, legea îi permite să delege sarcini publice anumitor ONG-uri. Acest lucru face ca acesta să dețină controlul aproape complet asupra modului în care sunt distribuite fondurile publice.

Politizarea finanțării societății civile

Sistemul anterior de distribuire a fondurilor a fost descentralizat; în sistemul respectiv, câteva organizații independente determinau modul de alocare a banilor publici veniți de la UE și a granturilor SEE/Norvegia. Acestea din urmă sunt fonduri oferite de Islanda, Liechtenstein și Norvegia pentru consolidarea valorilor europene fundamentale, cum ar fi democrația, toleranța și statul de drept, în schimbul accesului țărilor respective la piața unică a UE. Acest proces era transparent și nepolitizat. În cadrul Institutului Național al Libertății, fondurile vor fi alocate "independent sau prin intermediul unei solicitări deschise de propuneri". De ce există două metode și ce înseamnă "independent" este neclar. Dar, în cazul în care existau îndoieli cu privire la intențiile guvernului, Senatorul PiS Andrzej Bobko a spus că, așa cum Guvernul nu poate folosi fonduri publice pentru a susține "o organizație a cărei misiune este de a promova teoria planetelor, nu poate susține nici organizații care promovează teorii dăunătoare privind sexualitatea". Aceasta este, desigur, o referire la organizațiile LGBTI.

Preluarea de către guvern a modului de distribuire a fondurilor disponibile pentru ONG-uri ar putea fi deosebit de dăunătoare în Polonia, unde societatea civilă este atât de mare - există aproximativ 100.000 de ONG-uri înregistrate în țară - și extrem de importantă: ONG-urile gestionează aproximativ 8% din sistemul educațional și mai toate adăposturile pentru persoanele care locuiesc pe străzi și asociațiile sportive. Există de asemenea multe activități extrem de importante desfășurate de ONG-uri pentru a proteja drepturile femeilor, minorităților și ale altor grupuri marginalizate și pentru a trage la răspundere Guvernul atunci când greșește.

Pentru a realiza aceste activități, ONG-urile poloneze primesc în fiecare an aproximativ 1 miliard de euro din fonduri publice, fie din partea administrației publice, fie a administrațiilor locale. Ministrul Culturii, Piotr Glinski, a declarat că noul Institut este necesar pentru a răspunde „nevoilor ONG-urilor, în special a ONG-urilor locale mai mici, care până acum nu au primit sprijinul adecvat". Sună nobil, dar de fapt marea majoritate a „ONG-urile locale mai mici" din Polonia sunt direct asociate cu Biserica Catolică, în timp ce cele mai mari și mai renumite organizații, precum Fundația Helsinki pentru Drepturile Omului, membră a Liberties, se ocupă de subiecte pe care PiS nu le sprijină, cum ar fi migrația și drepturile LGBTI. Controlul asupra accesului la fondurile publice îi va permite Guvernului să sprijine organizațiile care fac ce îi place și să le neglijeze pe celelalte.

Campania de denigrare

Campania Guvernului polonez împotriva ONG-urilor este sprijinită de mass-media care susține politicienii. Principalul canal de știri din țară, TVP 1 – despre care experții spun că a devenit extrem de partizan de când a venit la putere PiS, a difuzat în octombrie 2016 cel puțin șapte emisiuni legate de ONG-uri. Programele respective au prezentat grupuri ale societății civile drept infractori, pretinzând că zece ONG-uri poloneze proeminente își primesc fondurile prin fraudă și corupție. Niciuna dintre afirmațiile făcute în timpul programelor nu au fost susținute de dovezi. În schimb, s-a explicat cu grafică atrăgătoare cum ONG-urile funcționează ca grupuri de tip mafiot, care primesc ordine de la generalul Geroge Soros și care s-au îmbogățit din banii contribuabililor.

Guvernul a implicat până și forțele de poliție ale țării în represiunea împotriva societății civile. Luna trecută, două grupuri care militează pentru drepturile femeii care au participat la proteste în masă împotriva legilor restrictive ale țării privind avortul și-au văzut birourile percheziționate de poliție. Le-au fost atunci confiscate computere și documente esențiale pentru munca lor. Centrul pentru Drepturile Femeilor, unul dintre cele două grupuri vizate de raiduri, a considerat evenimentul dreptul „un pretext sau un semn de avertizare pentru a nu se angaja în activități care nu sunt conforme cu ce îi place partidului de guvernământ".

Folosirea mijloacelor de informare în masă pentru a calomnia ONG-urile poate fi deosebit de periculoasă, deoarece încurajează oamenii să se opună și ei acestora, adesea cu consecințe violente. Astfel, cu campania de denigrare a Guvernului au coincis mai multe atacuri împotriva ONG-urilor. Spre începutul anului 2016, birourile a două grupuri LGBTI care militează pentru drepturile omului au fost sparte și ancheta în legătură cu aceste evenimente a fost rapid abandonată, deoarece autoritățile au afirmat că le este imposibil să identifice atacatorii. În luna iunie a acestui an, infractori necunoscuți au spart biroul din Poznań al grupului Stonewall, o organizație care activează tot în domeniul drepturilor LGBTI.

La fel ca în Ungaria

Încercarea Poloniei de a controla finanțarea ONG-urilor independente nu este fără precedent în Europa. În 2014, guvernul maghiar a inițiat o campanie împotriva ONG-urilor și a guvernului norvegian, acuzând-ul pe aceasta din urmă că utilizează Granturilor Norvegia/SEE pentru a influența procesul politic din Ungaria. În septembrie, poliția a percheziționat birourile Ökotárs și DemNet, două ONG-uri responsabile de distribuirea granturilor norvegiene în Ungaria. Au fost de asemenea percheziționate și casele angajaților lor, toate sub pretextul unei investigații privind "gestionarea frauduloasă a fondurilor".

Guvernul nu a furnizat niciodată dovezi credibile prin care să-și susțină suspiciunile, iar ancheta părea să fi fost amânată pe termen neprevăzut în perioada premergătoare referendumului național din Ungaria privind cotele legate de migranți. După ce s-a întâmplat cu referendumul, care a fost invalidat pentru că la vot s-au prezentat prea puțini cetățeni- guvernul și-a reînnoit atacurile împotriva ONG-urilor, creând un nou organism pentru distribuirea fondurilor, iar în iunie 2017 a adoptat o lege prin care le solicită ONG-urilor care primesc fonduri din străinătate să se înregistreze ca "agenți străini".

Ce urmează?

Este încă prea devreme pentru a evalua impactul real al acestui nou proces asupra activității ONG-urilor, mai ales a celor care lucrează în domeniul migrației, drepturilor femeilor și minorităților și problemelor LGBTI. La jumătatea lunii octombrie reprezentanții Norvegiei și Poloniei au anunțat un acord care va permite ca granturile acordate de SEE să continue să ajungă în Polonia. Cu toate acestea, este neclar care organism va fi responsabil pentru distribuirea acestor bani. Pare puțin probabil ca rolul să îi fie atribuit în continuare Fundației Batory.

În ciuda acestei incertitudini, un lucru este clar: Guvernul polonez a creat un mediu incert pentru ONG-uri. Grupurile legate de biserică și cele care efectuează activități aprobate de Guvern vor fi cel mai probabil favorizate, în timp ce grupurile care lucrează în domeniul drepturilor femeilor și drepturilor LGBTI se vor confrunta cu reduceri ale finanțărilor pe care le primesc, munca lor urmând a fi mult mai atent supravegheată. PiS are acum un control aproape total asupra sistemului judiciar, a presei publice și a societății civile - trei bastioane critice împotriva autoritarismului. Este o situație care nu ar trebui tolerată în Uniunea Europeană. Este esențial așadar ca UE să se opună acestei situații, care altfel riscă să fie normalizată.

Dar poporul polonez nu trebuie să aștepte ca Bruxelles-ul să acționeze împotriva noii legislații. Anul acesta au avut deja loc multe proteste în masă împotriva deciziilor PiS și după zile de proteste în masă Președintele Poloniei, Andrzej Duda, și-a exercitat dreptul de veto cu privire la două reforme controversate legate de sistemul judiciar. Acum ar trebui să fie exercitată presiune publică pentru a salva societatea civilă independentă din Polonia. Este, de asemenea, timpul ca oamenii să sprijine ONG-urile prin intermediul voluntariatului și a donațiilor - fiecare poate ajuta cu puțin pentru ca ONG-urile să reziste presiunii legate de finanțare. UE poate de asemenea face ceva chiar acum, fără a trebui să ajungă în Varșovia: poate crea o fundație europeană pentru democrație pentru a sprijini ONG-urile care lucrează în interiorul Uniunii.

Aceste organizații lucrează zilnic pentru a ne apăra drepturile și libertățile. Este rândul nostru să le apărăm pe ele.