Dreptul de a-i fotografia pe polițiști

Planul unui ministru belgian de a interzice fotografierea polițiștilor ar duce la instituirea cenzurei și ar transmite un mesaj teribil într-un moment în care abuzurile polițiștilor asupra mass-media continuă.

În Belgia de astăzi putem vorbi despre o tendință îngrijorătoare a polițiștilor de a lua măsuri împotriva libertății de exprimare. Cele mai recente două astfel de cazuri sunt constituite de distrugerea, de către polițiști, a unor materiale de presă în timpul unui protest TTIP. Liga pentru Drepturile Omului din Belgia solicită efectuarea unor anchete serioase și independente în cazurile de abuz ale poliției împotriva membrilor mass-media.

„Nenorociții de stânga”

Primul astfel de caz se referă la ceea ce i s-a întâmplat echipei ZIN TV, un site de Web TV dedicat participării cetățenilor la evenimente culturale, educaționale și informative, în timpul unei demonstrații anti-TTIP de pe 15 octombrie.

Poliția l-a forțat pe un cameraman să șteargă tot ce înregistrase în ziua respectivă. Potrivit ZIN TV, unele dintre aceste imagini dezvăluiau „umilința provocată de către poliție manifestanților percepuți ca fiind „șomeri” și „nenorociți de stânga” care nu au nimic mai bun de făcut decât să deranjeze populația”.

Fuseseră de asemenea înregistrate, potrivit ZIN TV, „remarcile disprețuitoare ale comandantului poliției care se ocupa de arestări" și „amenințările de a folosi gaze lacrimogene împotriva protestatarilor".

Un jurnalist arestat deși nu a făcut nimic

Cel de al doilea caz este cazul unui jurnalist italian, membru al Fotoreporter Professionisti Associati. Acesta se afla acolo pentru a documenta evenimentul, situându-se în apropierea locului în care a intervenit poliția.

La un moment dat, considerând ca are suficiente fotografii și nevrând să se implice mai mult, acesta a decis să plece. La două străzi distanță însă polițiștii l-au oprit și i-au cerut să se identifice. Deși jurnalistul le-a spus cine este și le-a prezentat legitimația sa de presă, ofițerii i-au confiscat cardul de memorie din aparatul de fotografiat.

După aceea acesta a fost băgat într-o dubă, fără a i se explica de ce era arestat și a fost dus la secția de poliție centrală pentru cei din Bruxelles. A stat acolo 36 de ore - dintre care cinci le-a petrecute în frigul din curte - și a fost eliberat numai după ce consulatul italian și un parlamentar european italian i-au confirmat statutul de jurnalist.

Polițiștii nu i-au oferit nici atunci o explicație a motivului pentru care fusese arestat.

Există dreptul de a-i filma pe polițiști

Luând în considerare aceste două cazuri și mărturiile primite pe site-ul observator al violenței polițiștilor, Liga pentru Drepturile Omului din Belgia (LDO) poate spune cu certitudine că, din păcate, acestea nu sunt două incidente izolate. Pe site au fost primite mai multe mărturii potrivit cărora polițiștii refuză să se lase filmați, împiedică pe cine vrea să îi filmeze sau chiar depun plângeri împotriva cetățenilor care încearcă să îi filmeze atunci când intervin. Ce i s-a întâmplat în ianuarie fostului judecător pentru pace Jan Nolf este doar unul din multe cazuri.

Astfel de comportamente ilegale par acum să se răsfrângă și asupra presei. În acest sens este important să subliniem că, prin confiscarea unui card de memorie de la aparatul de fotografiat al unui jurnalist, poliția încalcă atât dreptul presei de a-și proteja sursele de informare, cât și articolul 10 din Convenția Europeană a Drepturilor Omului, care protejează libertatea de exprimare și libertatea presei.

Prin urmare, LDO consideră că este important să le reamintim atât cetățenilor, cât și jurnaliștilor - cu sau fără legitimație presă - de un citat din cartea „Care sunt drepturile tale în fața poliției”, de Mathieu Beys:

„Nu există nici o interdicție generală împotriva facerii de fotografii sau filmării acțiunilor poliției. Este legitim pentru cetățeni și jurnaliști să filmeze sau să fotografieze intervențiile poliție, indiferent dacă aceasta se face pentru a informa sau a aduna dovezi cu privire la succesiunea de evenimente. [...] A fi fotografiat sau filmat în timpul intervențiilor nu este o rușine pentru polițiștii nerăbdători să respecte etica profesională".

Potrivit Comisiei Europene pentru Democrație prin Drept („Comisia de la Veneția"):

„Participanții și persoanele terțe nu ar trebui să fie împiedicate să fotografieze sau să filmeze operațiuni ale poliție și orice solicitare de a preda poliției înregistrări video sau imagini stocate digital trebuie să fie anterior aprobată de către o instanță de judecată".

Atunci când polițiștii confiscă obiecte sau șterg imagini fără motiv, aceștia se fac vinovați de furt și se transformă în infractori.

Sunt neceare anchete

Liga pentru Drepturile Omului solicită efectuarea de anchete serioase și independente în legătură cu acuzațiile celor de la ZIN TV și ale jurnalistului italian. Cei responsabili trebuie să fie identificați și, în cazul în care se stabilește că aceștia se fac vinovați de faptele de care sunt acuzați, ei trebuie sancționați.

Faptul că Ministrul de Interne Jan Jambon (NV-A) a declarat că are în vedere interzicerea fotografierii polițiștilor pentru că se teme pentru siguranța acestora nu paote fi perceput decât ca un semnal de alarmă în ceea ce privește respectarea principiilor democratice. A interzice ca polițiștii să fie filmați sau fotografiați de către protestatari care nu au comis nici o infracțiune ar însemna cenzură, constituind o încălcare a libertății de exprimare.