Balkanroute dichtgooien lost de vluchtelingencrisis niet op

Nu de Balkanroute afgesloten is, zitten duizenden vluchtelingen vast in Griekenland. Behalve het vinden van gevaarlijkere routes naar het noorden hebben ze geen andere optie.
Terwijl Europese leiders zeggen dat ze de zogenaamde Balkanroute, de belangrijkste vluchtelingenroute naar Europa, hebben gesloten, laten ze honderdduizenden vluchtelingen in Griekenland in de steek.
Vanaf het moment dat Macedonië, Kroatië en Slovenië hun grenzen hebben gesloten, vindt een humanitaire tragedie plaats in Idomeni: hier worden mannen, vrouwen en kinderen opgesloten en leven ze in verschrikkelijke omstandigheden.

Het lijkt er op dat Europese regeringen trots zijn op hun overeenkomst met Turkije - die voorziet in de terugkeer van de nieuwe migranten naar Turkije - en ze beweren dat "illegale migratiestromen langs de westelijke Balkan route tot een einde zijn gekomen."

Maar er bestaat geen plan om te zorgen voor migranten die nu in Griekenland vastzitten - plus alle anderen die er dagelijks bijkomen - en de illegale migratie zal waarschijnlijk nog doorgaan. Maar dan via andere routes met andere gevaren voor migranten.

Route naar Europa nog riskanter

De vluchtelingen kunnen niet zomaar hun vlucht afbreken en zullen dat ook niet doen. Dus moeten ze wel andere routes kiezen. Zij zullen zeker proberen om de Albanese kust te bereiken om de Adriatische Zee over te steken naar Apulië in Italië. Deze route is goed bekend in Italië, omdat Albanese migranten deze gebruikten in de jaren 1990.

Hier is de bedreiging voor migranten veel groter. Zij moeten opnieuw hun toevlucht nemen tot smokkel en de oversteek die 50 zeemijl lang is, is gevaarlijker dan de oversteek van de Egeïsche Zee, waarbij ook al veel migranten zijn overleden. Bovendien zijn Italië en Albanië er absoluut niet op voorbereid om een toename van de stroom migranten te managen.

Het Europese beleid maakt, in plaats van het oplossen van de migrantencrisis, de situatie alleen nog maar erger. Vluchtelingen moeten beginnen aan gevaarlijkere en clandestiene reizen. Als de oversteek tussen Albanië en Italië onveilig is, worden er anderen routes die nog gevaarlijker zijn ook overwogen, zoals uit Griekenland en zelfs van Turkije naar Italië of van Egypte naar Lampedusa.