Regeringen doen wat het beste is voor ons wanneer ze weten dat de vrije pers toekijkt

Onze vertegenwoordigers zouden moeten handelen in het algemeen belang. Wanneer politici weten dat onafhankelijke journalisten toekijken en hen vragen om hun beslissingen toe te lichten, zijn ze eerder geneigd om te kiezen voor het algemeen belang.

Eén van de manieren waarop we ervoor zorgen dat onze politici doen wat het beste voor ons is, is door hen regelmatig met ons te laten praten. We willen weten welke keuzes politici maken om ons gezond te houden en hoe ze hebben besloten dat die keuzes de beste waren. Als ze een fout maken, willen we weten waarom en wat ze zullen doen om te voorkomen dat dit opnieuw gebeurt. En we willen dat ze ons laten weten wat we moeten doen om de verspreiding van het virus te vertragen en onze geliefden te beschermen.

Op de hoogte blijven

Daarom is de vrije pers zo belangrijk. Als de pers vrij is om haar werk te doen en onafhankelijk te rapporteren, kan ze ons betrouwbare informatie verschaffen. Tijdens de pandemie is een van haar taken het openbaar informeren van onze regeringen en gezondheidsdiensten, zodat iedereen de regels van quarantaine kent of zich laat testen.

Onze vragen beantwoord krijgen

Maar persvrijheid gaat niet alleen over het doorgeven van informatie van de overheid aan het publiek. Het is ook de taak van journalisten om ministers hun keuzes te laten uitleggen en ons te informeren over de verschillende beschikbare opties. Op persconferenties van onze regeringen bijvoorbeeld, vertegenwoordigt de pers ons door vragen te stellen die we beantwoord willen zien en door politici te dwingen ons de waarheid te vertellen. Dit is vooral belangrijk in tijden als deze, waarin onze leiders veel beslissingen nemen die van invloed zijn op ons welzijn.

Deze dingen zijn zo belangrijk dat we er een mensenrecht van vrijheid van meningsuiting en informatie van hebben gemaakt. Dit recht is essentieel voor een goede werking van onze democratieën, omdat het het publiek laat weten hoe onze leiders de bevoegdheden gebruiken die we hen hebben geleend.

Aanvallen op de pers

In sommige EU-landen maken regeringen het werk van de pers erg moeilijk. Hier zijn twee voorbeelden. Ten eerste door te annuleren of te beperken wat journalisten op persconferenties kunnen vragen. Als de Hongaarse regering bijvoorbeeld een persconferentie houdt, moeten journalisten al hun vragen sturen voordat de persconferentie begint. Dus als politici liegen, is het voor journalisten onmogelijk om extra vragen te stellen die tot de waarheid komen. De Sloveense en Tsjechische regering hebben hun persconferenties tijdens de pandemie helemaal stopgezet.

Deze regeringen zeggen dat ze deze beperkingen aan de pers hebben opgelegd omdat het niet veilig is om tijdens de pandemie persconferenties te houden. Maar dit is slechts een excuus - het is nog steeds perfect mogelijk voor journalisten om ministers te ondervragen, zelfs als ze niet in dezelfde kamer zijn. We weten dit allemaal, omdat we allemaal videogesprekken voeren via internet. Deze regeringen willen gewoon niet dat hun burgers kunnen controleren of ze goed werk leveren.

De tweede manier waarop regeringen het de pers moeilijk maken om hun werk te doen, is door het publiek te vertellen dat we journalisten niet moeten vertrouwen. In sommige landen, zoals Hongarije of Tsjechië, de Verenigde Staten of Brazilië, hebben vooraanstaande politici onafhankelijke en betrouwbare nieuwskanalen aangevallen en hen 'nepnieuws' genoemd. Dit komt omdat deze regeringen er niet van houden kritiek van de pers te krijgen.

Dit is een probleem, omdat mensen hierdoor geen vertrouwen meer hebben in betrouwbare media. Het maakt het ook minder waarschijnlijk dat mensen betrouwbaar nieuws lezen of bekijken. En we weten dat een vrije en onafhankelijke pers belangrijk is om ervoor te zorgen dat mensen de informatie krijgen die ze nodig hebben over hoe ze veilig kunnen blijven en dat ze op de hoogte zijn van de keuzes die overheden maken.

Hoe om te gaan met valse of misleidende informatie

Natuurlijk zijn er enkele nieuwsorganisaties die proberen valse en misleidende informatie te verspreiden. Dit wordt vaak 'verkeerde informatie' genoemd. En het is gevaarlijk. Informatie over valse genezingen kan mensen in gevaar brengen. Valse samenzweringstheorieën die zeggen dat een bepaald land verantwoordelijk is voor het virus, kunnen ervoor zorgen dat mensen elkaar in hun gemeenschap tegen elkaar aanklagen, wanneer we moeten samenwerken.

In Hongarije stelt een nieuwe wet de regering in staat journalisten op te sluiten wegens het verspreiden van verkeerde informatie. Dit is niet het juiste antwoord. Ten eerste, omdat het proberen om valse informatie te censureren, niet verhindert dat het zich verspreidt. Mensen delen zo snel informatie via sociale media zoals Twitter en Facebook dat het moeilijk te stoppen is. Ten tweede omdat het een regering toestaat journalisten op te sluiten omdat ze hen bekritiseren. In Hongarije zijn er nog maar een paar onafhankelijke nieuwsorganisaties en de regering probeert ze vaak in diskrediet te brengen door te zeggen dat hun rapporten vals zijn. Het is duidelijk dat de nieuwe wet bedoeld is om te voorkomen dat onafhankelijke journalisten berichten over fouten die de regering maakt.

De beste manier om te voorkomen dat het publiek door misinformatie wordt misleid, is dat de regering een vrije en onafhankelijke pers ondersteunt. Op deze manier weet het publiek altijd waar het terecht kan voor betrouwbare informatie. Een overheid kan de media op verschillende manieren ondersteunen. Ten eerste kan het vragen van journalisten beantwoorden en stoppen met het aanvallen van onafhankelijke nieuwsbedrijven. Ten tweede moet het de publieke omroep de middelen geven die het nodig heeft om betrouwbaar nieuws te melden en niet proberen te beïnvloeden wat journalisten zeggen.

Een vrije pers houdt ons gezond

We kunnen ons recht op een vrije pers gebruiken om ervoor te zorgen dat onze regering het beste voor ons doet. Journalisten houden ons op de hoogte met het laatste medische advies. Ze leggen ook de verschillende opties uit die overheden beschikbaar hebben en ze dwingen politici om hun keuzes uit te leggen. Dit maakt het waarschijnlijker dat onze vertegenwoordigers de beste keuzes voor ons allemaal zullen maken.

Je moet cookies van derden accepteren om deze content te kunnen zien.