Doorbraak voor homostellen in Estland

Estland heeft eerder beleid en juridische uitspraken verscheurd en eindelijk besloten geregistreerde partners van hetzelfde geslacht van Estlanders tijdelijk verblijfsrecht te geven, zodat zij een gezinsleven in Estland kunnen leiden.

Begin augustus aanvaardde de Estse politie en grenswacht een door Sarah Raud ingediend verzoek om tijdelijk verblijf. Raud is een Amerikaans staatsburger die getrouwd is met Kristiina Raud, een staatsburger van Estland, op basis van de geregistreerde partnerschapswet.

Stel dat trouwde in de VS tijdelijke verblijfsvergunning geweigerd in Estland

Sarah en Kristiina Raud trouwden in 2015 legaal in de VS en besloten te komen wonen in Estland. De Estse politie en grenswacht weigerde echter de tijdelijke verblijfsvergunning aan Sarah af te geven, dus het paar wendde zich tot de rechtbanken om hun rechten te verdedigen. Vorig jaar heeft een Estse rechtbank een definitieve beslissing genomen waarin staat dat Estland het huwelijk van het paar niet erkent als basis voor het afgeven van een tijdelijke verblijfsvergunning.

Juridisch gevecht is zwaar voor het koppel

Hoewel Sarah gedurende deze twee jaar verschillende keren Estland moest verlaten, wat emotionele onrust en financiële kosten met zich meebracht, heeft het paar de zaak voor de rechter gebracht om opnieuw te vechten voor gerechtigheid, rechten, hun liefde en familie en voor andere paren in soortgelijke situaties. Op 5 juni in 2018 registreerden zij hun partnerschap onder de geregistreerde partnerschapswet, op basis waarvan Sarah de tijdelijke verblijfsvergunning van de staat aanvroeg om het wettelijke recht te krijgen om in Estland te wonen. Het heeft de Estse politie en grenswacht een heel jaar gekost om de aanvraag te verwerken (in plaats van een maand zoals vastgelegd in de wetgeving) maar uiteindelijk hebben ze de aanvraag van Sarah aanvaard. Daarbij verwees zij naar de beslissing van de algemene vergadering van het Staatsgerechtshof dat het deel van de wet dat geen basis biedt voor het recht van tijdelijk verblijf aan partners van hetzelfde geslacht van burgers van Estland ongrondwettelijk is.

Positief resultaat voor paren van hetzelfde geslacht in Estland, maar Europese uitspraken kunnen jaren duren

Liisa Linna, de advocaat die het echtpaar in de hele zaak vertegenwoordigde, hielp Sarah en Kristiina om zich tot het Europees Hof voor de Rechten van de Mens te wenden om een juridische beoordeling van de situatie te krijgen. Het nieuws heeft geen invloed op het Europese Hof voor de Rechten van de Mens en het zou jaren kunnen duren om tot een echte rechterlijke beslissing te komen.

Kari käsper, de uitvoerend directeur van het Estse mensenrechtencentrum merkte op: "Het is positief dat de staat heeft besloten om zich naar paren van hetzelfde geslacht op een meer humane en waardige manier te gedragen. Er is geen gegronde reden om de buitenlandse partners in een relatie van hetzelfde geslacht slechter te behandelen dan die paren waarbij beide partners Estlanders zijn."

Kristiina en Sarah toonden hun voldoening dat de staat de praktijk heeft veranderd, hoewel de beslissing voor hen te laat kwam. "We zijn erg blij dat Estland hun aanpak met betrekking tot koppels en gezinnen van hetzelfde geslacht heeft veranderd en dat Sarah eindelijk het recht zou hebben om in Estland te wonen. Het proces was echter lang en in die periode leden we veel stress vanwege de onzekerheid en onstabiele toekomstperspectieven en we zijn uit elkaar gegroeid. Dus hebben we tijdens het proces besloten uit elkaar te gaan. "

Niet geïmplementeerde wetgeving positief voor LGBTI-rechten

Hoewel de geregistreerde partnerschapswet op 9 oktober 2014 in de Riigikogu (Estse parlement) is aangenomen en op 1 januari 2016 tot op heden in werking is getreden, heeft de Riigikogu echter geen uitvoeringswetgeving aangenomen. Dit betekent dat bepalingen die de implementatie van de geregistreerde partnerschapswet in dagelijkse praktische situaties specificeren, niet in de praktijk zijn gebracht. De implementatie ervan zou een aantal obstakels hebben gecreëerd voor koppels of gezinnen van hetzelfde geslacht, zelfs als hun partnerschappen in Estland waren geregistreerd. Het feit dat de wetgeving niet is gehandhaafd, is erg positief voor LGBTI-rechten en voor paren van hetzelfde geslacht.