Operatie Condor: Italiaanse rechtbank geeft 24 mensen levenslang

Bij de decennialange campagne van kidnapping en moord waren zes Zuid-Amerikaanse militaire dictaturen betrokken.

Een Italiaanse rechtbank veroordeelde maandag 24 mensen tot levenslang wegens deelname aan Operatie Condor, een campagne van politieke repressie en terreur die tussen 1968 en 1989 een groot deel van Zuid-Amerika in zijn greep hield.

De rechtszaak was de eerste in zijn soort in Europa en was gericht op de dood van 43 mensen, waaronder 23 Italiaanse burgers. Op één na zijn alle 24 beklaagden bij verstek veroordeeld, onder wie de voormalige Peruaanse president Francisco Morales Bermúdez en voormalig Uruguayaanse minister van Buitenlandse Zaken Juan Carlos Blanco.

Ze stonden terecht voor de verdwijning of de dood van 43 slachtoffers, maar het totale aantal mensen dat tijdens Operatie Condor was verdwenen of vermoord, zou oplopen tot 60.000. Sterk bewijs uit overheidsdatabases bevestigt dat ten minste 496 politieke tegenstanders werden gekidnapt en vermoord tijdens Operatie Condor.

Dankzij de derubicering van documenten weten we nu dat veel slachtoffers op schokkende manieren zijn gedood. Misschien het meest wreed zijn de verslagen van zogenaamde dodenvluchten, waarbij slachtoffers gedrogeerd werden en uit vliegtuigen in de oceaan werden gegooid, met hun magen opengesneden om ervoor te zorgen dat ze zonken of door haaien werden opgegeten.

Eindelijk gerechtigheid

Maar de families van de slachtoffers gaven nooit de hoop op dat het recht zou zegevieren.

Aanklagers die aan de zaak werkten, deden dit onder het precedent van 'universal justice', dat in 2000 in Londen werd gevestigd met de arrestatie van de voormalige Chileense dictator Augusto Pinochet - een van de masterminds achter Operatie Condor.

Hoewel de misdaden plaatsvonden in de jaren zeventig en tachtig, leverden de nieuw beschikbare documenten de Italiaanse openbare aanklagers voldoende bewijs op om vervolging in te stellen tegen de twee dozijn voormalige hoge regeringsfunctionarissen.

"Ik moet benadrukken hoeveel moeite iedereen in de zaak heeft gedaan," zegt Arturo Salerni, een advocaat die aan de zaak werkte en de voorzitter van Liberties-lid CILD. "In de eerste plaats verwijs ik hierbij naar het Italiaanse ministerie van Justitie, de organisaties van families van de slachtoffers, die belangrijke bijdragen hebben geleverd, en als laatste naar de vele juristen en onderzoekers. Dankzij hun inspanningen is de waarheid bekend gemaakt."

Na decennia van straffeloosheid hebben de families van de slachtoffers nu een zekere mate van gerechtigheid en kunnen zij een van de gruwelijkste periode van onze recente geschiedenis afsluiten.

Je moet cookies van derden accepteren om deze content te kunnen zien.