Meer dan 80 organisaties roepen de EU op om rechten en democratie groepen te financieren

Vandaag heeft Liberties samen met 80 andere organisaties een brief ondertekend die wordt verstuurd aan de Europese Commissie en de Europese Raad. In de brief roepen we op om rechten en democratie groepen in heel Europa te financieren.

Wat kun je doen als je ziet dat politici hun zakken vullen met je belasting terwijl je wegen en scholen afbrokkelen? Als je is verteld dat je geen vreedzaam protest kunt houden om te klagen over bezuinigingen op de openbare uitgaven, omdat de politie je zal bestraffen? Wat als je wilt weten waarom de autoriteiten zeggen dat ze de e-mails van het volk moeten lezen, maar dat de regeringsvriendelijke media je niet het hele verhaal vertellen? Waar kun je hulp vinden als een ziekenhuis weigert een levensreddende routine-operatie te verrichten op je kind omdat ze je religie niet goedkeuren? Of als je ziet dat de rechters in je land je niet eerlijk zullen behandelen omdat ze worden gecontroleerd door politici? Wat als je zus slachtoffer is van huiselijk geweld, maar de opvang die haar bescherming biedt, gesloten zal zijn omdat je politici niet geloven in gelijke rechten voor vrouwen?

Klik hier om onze open brief te lezen

Lees hier waarom we een Vrijheidsfonds nodig hebben

Je zou kunnen proberen om de zaak aan te vechten voor de rechter, of misschien zelfs het Europees Hof voor de Rechten van de Mens. Maar dat is duur en ingewikkeld. Je zou een protest kunnen organiseren of een brief kunnen schrijven naar je politieke vertegenwoordiger. Je zou onderzoek kunnen doen naar wat de wet precies zegt. Maar jij bent slechts één stem, één persoon.

We hebben allemaal NGO's nodig

Dit is waar we rechten en democratie groepen - oftewel non-gouvernementele organisaties - nodig hebben . Ze helpen ons onze rechten te beschermen door zaken voor de rechter te brengen. Ze kunnen ons helpen duizenden gelijkgestemden bij elkaar te brengen om onze politici te vertellen wat we denken door protestacties en petities. Ze kunnen uitleggen wat ingewikkelde juridische veranderingen zullen betekenen voor onze vrijheden en wat we kunnen doen om onze vrijheden te beschermen.

Maar rechten en democratie groepen kunnen je niet helpen om je rechten te beschermen zonder financiering. De meeste overheden willen activisten die ze bekritiseren geen geld geven.

Niet alleen Polen, Hongarije en Roemenië proberen onafhankelijke non-gouvernementele organisaties de mond te snoeren door financiering af te snijden. Financiering voor rechten en democratie groepen berust voornamelijk op de EU. Het opkomen van extreem-rechts in heel Europa betekent dat organisaties die onze democratische levenswijze beschermen veel meer moeten doen met veel minder.

Dit is waarom Liberties en 80 andere organisaties uit verschillende landen vandaag een brief hebben gestuurd waarin de Europese Commissie en nationale overheden in de Europese Raad worden gevraagd om een nieuw fonds op te zetten om rechten en democratie groepen te financieren. Het Europees Parlement heeft deze oproep ook al gesteund, maar de Europese Commissie heeft de Europarlementariërs genegeerd. In plaats daarvan heeft de Commissie een voorstel gedaan voor een financieringsprogramma dat geen enkele hulp biedt voor rechten en democratie groepen die op nationaal of lokaal niveau werken.

We kunnen het verdwijnen van activisten die zich inzetten voor burgerrechten voorkomen. We kunnen onze wankelende democratieën nieuw leven inblazen en burgers helpen om zich te organiseren en mobiliseren tegen nieuwe autoritaire regimes. Maar alleen als we ervoor kunnen zorgen dat EU-belastinggeld kan worden besteed aan organisaties die de Europese rechten en vrijheden kunnen beschermen.

Klik hier om onze open brief te lezen

Lees hier waarom we een Vrijheidsfonds nodig hebben

Download onze beleidsopinie over het Europees Waardeninstrument of European Values Instrument hier