Slovenië: Nieuwe regering richt haar peilen op NGO's en de media

In de eerste maand van de rechtse regering in Slovenié lag de focus vooral op het aanvallen van de gebruikelijke slachtoffers van de regerende partij: niet-gouvernementele organisaties, de media en journalisten.

"Er is een nieuwe golf van onderdrukking van niet-gouvernementele organisaties begonnen" en "Onder de dekmantel van de strijd tegen het coronavirus: geld dat moet worden afgenomen van niet-gouvernementele organisaties" zijn de titels van twee recente artikelen in de Sloveense dagbladen Delo en Dnevnik. De alarmerende toon weerspiegelt de recente poging van een overheidsinstantie om de financiering van projecten van Sloveense niet-gouvernementele organisaties stop te zetten. Deze projecten waren al goedgekeurd en zijn gericht op het vergroten van het bewustzijn over de situatie van kwetsbare groepen, waaronder vluchtelingen, migrantenwerkers en slachtoffers van mensenhandel. Ze bevorderen ook mediageletterdheid en zijn bedoeld om desinformatie tegen te gaan. Bovendien verbinden de artikelen de situatie met de agenda van de regerende SDS van de rechtse partij en met de retoriek van de functionarissen en media van de partij, die niet-gouvernementele organisaties systematisch afbeelden als parasitaire linksen die van overheidsgeld moeten worden afgesneden.

Het is duidelijk wie de doelwitten van de aanvallen van de nieuwe regering zullen zijn

In Slovenië kwam de nieuwe regering, onder leiding van premier Janez Janša en gedomineerd door zijn rechtse partij SDS, op 13 maart 2020 aan de macht, slechts een dag nadat de coronavirusepidemie in het land officieel werd aangekondigd. Het verving de centrumlinkse minderheidsregering na het aftreden van voormalig premier Marjan Šarec. Dit is Janša's derde termijn als premier. De politieke agenda die werd geïmplementeerd in de jaren dat de partij aan de macht was, maar ook in de oppositie, legde de basis voor wie de doelen van haar onderdrukkende beleid en lasterlijke retoriek dit keer zullen zijn.

In de eerste maand van de regering van Janša speelde het Government Communication Office een centrale rol bij aanvallen op niet-gouvernementele organisaties, de media en journalisten. Tegelijkertijd gebruikt Janša zijn Twitter-account om zijn doelen aan te vallen.

De regering probeert subsidies terug te vorderen die zijn verstrekt aan NGO's die beweren dat er geld nodig is om Covid-19 te bestrijden

De aanleiding voor deze aanvallen was 107.000 euro die het kabinet van de regering tijdens de vorige kabinetsperiode aan 15 niet-gouvernementele organisaties had toegekend voor 16 projecten met een budget tussen de 5.000 en 9.000 euro. Het gaat onder meer om projecten die middelbare scholieren informeren over veelzijdige aspecten van migratie en solidariteit aanmoedigen, waaronder workshops waar jonge migranten, vluchtelingen en asielzoekers toespraken hielden. Het project, met een budget van 7.000 euro, is een voortzetting van eerdere soortgelijke acties van het Vredesinstituut, een niet-gouvernementeel onderzoeksinstituut dat vaak het doelwit was van lastercampagnes in aan SDS gelieerde media, en door de functionarissen van de partij en supporters. De contracten voor de financiering van de projecten waren al getekend, maar de nieuwe directeur van de regering stuurde ze allemaal een bijlage die de contracten beëindigde. Het kabinet probeerde dit weg te redeneren door te stellen dat het geld tijdens de coronaviruspandemie nodig is voor andere doeleinden, terwijl de projectactiviteiten van niet-gouvernementele organisaties sowieso niet uitgevoerd kunnen worden vanwege de lockdown. Verschillende niet-gouvernementele organisaties waren publiekelijk tegen deze maatregel, terwijl de overkoepelende organisatie van niet-gouvernementele organisaties, CNVOS, haar leden adviseerde de bijlage niet te ondertekenen. De premier gebruikte zijn sociale media-accounts om de niet-gouvernementele organisaties als "partners" van de linkse partijen te bestempelen en beweerde dat ze zichzelf verrijkten ten koste van hardwerkende belastingbetalers. Op de voorpagina van het weekblad dat door de regeringspartij wordt gecontroleerd, stonden foto's van vier mannen, waaronder vertegenwoordigers van ngo's, onder de titel 'Ze willen geld voor zichzelf, niet voor de strijd tegen Covid-19'.

Overkoepelende NGO-organisatie vecht terug

CNVOS heeft de manipulatieve presentatie van gegevens over overheidsfinanciering van niet-gouvernementele organisaties door SDS-vertegenwoordigers en aan de partij gelieerde media tegengegaan en werkt regelmatig geverifieerde gegevens op haar eigen website bij. Het bracht zijn stem naar voren toen, tijdens de verkiezingscampagne van 2018, een SDS-functionaris dreigde de overheidsfinanciering voor niet-gouvernementele organisaties te verlagen zodra de partij aan de macht kwam.

In tegenstelling tot andere koepelorganisaties die verschillende sectoren in Slovenië vertegenwoordigen, heeft de nieuwe regering CNVOS niet uitgenodigd om deel te nemen aan het overleg over de wetgeving tot invoering van steunregelingen voor werkgevers en werknemers, en voor andere delen van de bevolking, om de gevolgen van de pandemie het hoofd te bieden. CNVOS slaagde er echter in om de standpunten van niet-gouvernementele organisaties ter tafel te brengen en de oplossingen te beïnvloeden via de lidorganisaties die rechtstreeks betrokken zijn bij de bestrijding van de pandemie.

De regering wil de financiering verminderen onder het mom van het omleiden van geld om de pandemie te bestrijden

Het is niet duidelijk wat er zal gebeuren met de financiering van andere door NGO's beheerde projecten en in hoeverre SDS dreigementen zal uitvoeren om de financiering tijdens de verkiezingscampagne van 2018 te verminderen. De overheidsuitgaven zijn nu beperkt en er worden besprekingen gevoerd over wijzigingen in de staatsbegroting voor 2020. Het specifieke doel hiervan is het uitstellen of annuleren van financiering die niet bijdraagt aan de bestrijding van de pandemie van het coronavirus. Hoewel deze bezuinigingen in sommige gevallen redelijk kunnen zijn, is het ook een nuttig rookgordijn om de financiering te bezuinigen op NGO's die worden gezien als tegen de agenda van de regerende partij.

Voorbeelden hiervan zijn de staatssteun voor en de NGO genaamd PIC die juridische bijstand verleent aan asielzoekers. De regering zal naar verwachting cofinanciering verstrekken aan reeds daarvoor bestemde middelen uit het Fonds voor asiel, migratie en integratie (AMIF) van de Europese Unie. Op 1 april liep het contract tussen het Ministerie van Binnenlandse Zaken en PIC af en is de procedure voor contractverlenging of selectie van de nieuwe aanbieder nog niet gestart. Bovendien heeft de regering de asielaanvraagprocedures stopgezet als onderdeel van de maatregelen die de wet heeft ingevoerd om de verspreiding van het coronavirus het hoofd te bieden.

Een giftige omgeving voor journalisten

Eerder in april reageerde het Government Communication Office op rapporten van het Platform van de Raad van Europa over de bescherming van journalistiek en veiligheid van journalisten. De door het platform gepubliceerde waarschuwing wijst op het gebruik van sociale media door premier Janša om de Sloveense openbare omroep Radiotelevizija Slovenija te beschuldigen van het verspreiden van leugens over de regering en om een gesluierde dreiging uit te spreken over haar financiering. In maart zei Janša op Twitter: "Verspreid geen leugens, TV Slovenië nieuwsprogramma. We betalen je om ons in deze tijden op de hoogte te houden, niet om het publiek te misleiden. Blijkbaar zijn er te veel van jullie en wordt je te goed betaald . " Dit was Janša's reactie nadat TV Slovenië een interview had uitgezonden met een vakbondsman die kritiek had op het besluit van de regering om de salarissen van ministers en staatssecretarissen te verhogen.

Dit is geen op zichzelf staande verklaring van de premier. RTV Slovenija was het doelwit van lasterlijke claims van Janša en andere SDS-functionarissen terwijl ze nog in oppositie waren, waaronder het oproepen van burgers om te stoppen met het betalen van hun licentiekosten. De Sloveense Vereniging van Journalisten en het management van de openbare omroep hebben in het openbaar gereageerd op de verklaring van de minister-president en beschreef deze als een bedreiging voor de persvrijheid en de onafhankelijkheid van de openbare media. Meest recent, op 16 april, heeft de nieuwe regering de regeringsvertegenwoordigers in de Raad van Toezicht van de publieke omroep vervangen.

In het antwoord dat door de Permanente Vertegenwoordiging van Slovenië bij de Raad van Europa bij het platform van de Raad van Europa is ingediend en opgesteld door het Bureau voor Communicatie van de regering, wordt gesteld dat de aandacht van de Raad van Europa moet worden gevestigd op de bredere context van de mediasituatie in Slovenië , inclusief historische feiten in de ontwikkeling van de mediamarkt. Het zegt dat "de meeste van de belangrijkste media in Slovenië hun oorsprong hebben in het voormalige communistische regime, en zelfs eind jaren negentig werden de functies van hoofdredacteur bekleed door voormalige leden van de beruchte veiligheidsdienst UDBA". In het antwoord wordt echter niet melding gemaakt van de mediagroep die door SDS-vertegenwoordigers in 2015 is opgericht. Deze mediagroep is financieel ondersteund door Hongaarse zakenlieden die banden hebben met de Hongaarse premier, Viktor Orban. Verschillende nationale tv-, print- en online-outlets en meer dan een dozijn lokale en regionale online media-outlets in de groep dienen als spreekbuis voor SDS-propaganda, desinformatie en haatcampagnes, vooral online, gebaseerd op islamofobie en antisemitisme, maar ook gericht op mensen verdedigers van rechten, kritische journalisten en openbare media. Deze campagnes omvatten het gebruik van privégegevens en familiezaken om de doelen te intimideren.

De huidige minister van Binnenlandse Zaken was de directeur van de mediagroep vóór zijn benoeming in het kabinet, en de huidige directeur van het kabinet van de regering was voorheen hoofdredacteur van een televisiezender en een online mediakanaal die deel uitmaken van de door de SDS ondersteunde mediagroep .

Journalisten belasterd en bedreigd

De journalisten die het controversiële model van eigendom en financiering van de bij SDS aangesloten mediagroep aan de kaak stelden, werden lastiggevallen en bedreigd terwijl de onderhandelingen voor de nieuwe regeringscoalitie onder leiding van SDS aan de gang waren. Een journalist die bij de regering een verzoek om vrijheid van informatie had ingediend om informatie te verkrijgen over de werking en structuur van het nieuw opgerichte crisishoofdkwartier dat verantwoordelijk is voor de bestrijding van Covid-19, ontving geen standaardantwoord, maar werd in plaats daarvan aangevallen met lasterlijke claims op de officiële social media-account van dat orgaan. Dit werd gevolgd door een lastercampagne in de SDS-aangesloten media en door een anonieme doodsbedreiging voor de journalist. Het International Press Institute waarschuwde dat "Sloveense journalisten opereren in een steeds giftiger atmosfeer" en riep de nieuwe regering op om het recht van journalisten om zonder angst te werken in tijden van crisis te waarborgen. Zeven internationale organisaties voor mediavrijheid hebben gezamenlijk een soortgelijke oproep gedaan. Toen het nationale persagentschap STA een rapport publiceerde over de brief van de internationale organisaties voor mediavrijheid, beschuldigde premier Janša STA ervan dat ze dienst deed als "ventilator voor nepnieuws".

Oorsprong van bedreigingen voor de politieke onafhankelijkheid van de media

Het mediasysteem in Slovenië vertoont veel tekortkomingen en mist een adequaat mediabeleid en regelgevingskader om de publieke belangstelling voor de media te beschermen en een gunstig klimaat te scheppen voor professionele journalistiek en mediapluralisme. De door de EU gefinancierde monitoring van het mediapluralisme (MPM) van het Centrum voor mediapluralisme en mediavrijheid van het European University Institute plaatst Slovenië samen met vele andere EU-lidstaten in de categorie landen met een middelgroot risico voor het in gevaar brengen van mediapluriformiteit in de meeste indicatoren. Politieke onafhankelijkheid van de media is het domein waar een hoog risico werd vastgesteld in de rapporten over mediapluriformiteit in Slovenië in 2015 en 2017. Volgens de MPM-beoordeling is dit het resultaat van drie grote problemen. Ten eerste worden de leden van de twee bestuursorganen van de openbare omroep RTV Slovenië in meerderheid benoemd door het parlement of de regering (die in 2005 door de regering Janša is ingevoerd). Ten tweede is het belangrijkste persbureau, STA, in handen van de staat, en ten derde is er een mediagroep in het land, waaronder tv, online en gedrukte media, die nauw is aangesloten bij de grootste politieke partij in het land, namelijk SDS.

Verenigingen in de media-industrie, de vereniging en vakbond van journalisten en onafhankelijke experts in Slovenië hebben eerdere regeringen bekritiseerd omdat ze geen beleidswijzigingen hebben doorgevoerd om de professionele journalistiek te behouden en het mediapluralisme te beschermen.