Asielaanvragen zijn terug op het niveau van vóór 2015

Het aantal migranten dat aankomt in Europa is terug op het niveau van vóór 2015, maar extreemrechtse leiders gebruiken nog steeds anti-immigratieretoriek om stemmen te trekken. Ondertussen wordt de reis voor vluchtelingen steeds gevaarlijker.

Anti-immigrantenpartijen groeien in Europa (hoewel er enige hoop is voor Europese liberalen). Rechtse leiders blijven het verhaal van de migratiecrisis gebruiken om de Europese politiek te polariseren en hun anti-immigrantenagenda te bevorderen.

Tegelijkertijd neemt het aantal migranten dat in Europa aankomt sterk af. Volgens het Europees bureau voor de statistiek zijn in 2015 meer dan 1,3 miljoen asielaanvragen in de EU geregistreerd, vergeleken met 704.600 in 2017. Uit de recentste asieltrends van het Europees Ondersteuningsbureau voor asielzaken (EASO) blijkt dat het aantal migranten en vluchtelingen dat de EU bereikte in de EU in 2018 slechts ongeveer 406.000 (voor de periode van januari tot augustus) bedroeg, wat neerkomt op 15 procent minder aanvragen vergeleken met dezelfde periode in 2017.

Het aantal aankomsten van de zee is ook aanzienlijk afgenomen. De meest opvallende verschuiving is waargenomen in Italië: op 30 oktober 2018 waren slechts 22.031 aankomsten via de zee geregistreerd, wat neerkomt op een daling van 88 procent ten opzichte van dezelfde periode in 2017.

De tocht wordt gevaarlijker

Terwijl het aantal dat aankomt daalt, neemt het aandeel dat verdrinkt toe. De Hoge Commissaris van de Verenigde Naties voor Vluchtelingen (UNHCR) meldt één overlijden voor elke 18 aankomsten tussen januari en juli 2018, vergeleken met één overlijden voor elke 42 aankomsten in 2017.

De harde opstelling van de nieuwe Italiaanse regering, die reddingsoperaties door NGO's heeft verboden, helpt niet. Het afschrikkende beleid gericht op het ontmoedigen van onregelmatige aankomsten is echter niet effectief, zoals blijkt uit een onderzoek van het Italiaanse Instituut voor Internationale Politieke Studies (ISPI). ISPI legt uit dat de daling van de aankomsten niet zozeer verband houdt met de Italiaanse autoriteiten die de inspanningen van NGO's om levens te redden belemmeren, maar eerder met de geheime deals tussen Italië en Libische milities die vertrekkende vluchtelingen hebben gestopt.

Bovendien nemen mensenhandelaren meer risico omdat het toezicht door de Libische kustwacht is toegenomen. Het gebrek aan veilige en legale trajecten voor vluchtelingen is bekritiseerd door de UNHCR, die Europa oproept om hervestigingsplaatsen te vergroten en obstakels voor gezinshereniging aan te pakken.

Verdeling van vluchtelingen in de wereld

De migratiecrisis domineert de Europese politiek en de media sinds 2015. Minder aandacht is besteed aan de verdeling van vluchtelingen in de wereld. Van de 68,5 miljoen mensen die gedwongen zijn gevlucht in de wereld, woont 85 procent in ontwikkelingslanden.

Met inbegrip van de Palestijnse vluchtelingen, bereikt het aantal vluchtelingen in Jordanië drie miljoen, waarmee de totale vluchtelingenpopulatie in de Europese Unie slechts 2,3 miljoen bedraagt. Om de zaken in perspectief te plaatsen, heeft Jordanië een bevolking van minder dan 10 miljoen mensen, terwijl de EU 512 miljoen inwoners heeft.

Het totale aantal geregistreerde vluchtelingen in Hongarije bedroeg in 2017 slechts 5641. Toch heeft premier Viktor Orbán grimmige anti-immigrantenretoriek gebruikt om zijn kiesdistrict te mobiliseren. Een ander recent voorbeeld van demagogie dat helpt bij het winnen van verkiezingen.

Europese regeringen zijn er 'in geslaagd' om het aantal aankomsten te verminderen doordat ze deals hebben gesloten met de Turkse regering en de door de VN erkende regering in Tripoli, waardoor duizenden vluchtelingen en migranten nu vastzitten op Griekse eilanden, of erger, in detentiecentra in Libië, waar ze te maken krijgen met gedwongen arbeid, afpersing en zelfs marteling en executie. Wordt het geen tijd om onze inspanningen te concentreren op het verbeteren van het leven van deze mensen?

English