Kakkerlakken voor lunch, Nazi's, orgaansmokkelaars en betaalde protesten

Wanneer je zegt dat het niet waar is dat George Soros wil dat Hongaren insecten eten, klink je misschien nog wel overtuigend. Maar maanden later herinneren mensen zich alleen iets over Soros en insecten.

In februari kondigde Hongarije's minister van Agricultuur, S'andor Fazekas het nieuwe Soros-plan aan. De miljardair wilde dat Hongaren hun nationale keuken achterwege lieten en in plaats daarvan insecten zouden eten. Minister Fazekas verwierp dit plan. In zijn woorden "zou het Hongaarse volk nooit en te nimmer insecten eten."

Nee, dit is geen grapje. Dit is echt gebeurd.

Lastercampagne

Natuurlijk, terwijl Hongarije de pionier van het continent is geweest in allerlei dingen (zoals aanstootgevend voetbal in de jaren vijftig en het ondermijnen van de democratie vandaag), is het niet het enige land waar lastercampagnes worden gebruikt om politiek kapitaal te vergaren. In Roemenië werd Klaus Iohannis, die beloofde zich te verzetten tegen de institutionele corruptie die het land doordringt, ervan beschuldigd kinderen te verkopen aan orgaansmokkelaars tijdens zijn campagne voor het presidentschap.

In Polen verloor Donald Tusk zijn presidentiële campagne deels vanwege zijn tegenstanders, die beweerden dat zijn grootvader tijdens de Tweede Wereldoorlog vrijwillig in het Duitse leger had gediend.

In Bulgarije werden leden van de oppositie beschuldigd van het betalen van mensen om mee te doen aan anti-overheidsprotesten.

Vreemde politieke claims lijken gewoon te werken. Ten eerste omdat de 'ontvangers' van de laster een deel van hun middelen moeten besteden om zichzelf te verdedigen. Ten tweede omdat hun supporters zullen bespreken hoe bizar deze beweringen zijn - in plaats van zich te concentreren op de echt verontrustende acties van degenen die de laster produceren. En ten derde omdat sommige mensen ze zelfs zullen geloven.

Een aantal jaren geleden hebben universiteitshoogleraar Spee Kosloff en zijn collega's een reeks interessante studies uitgevoerd. Ze kwamen erachter dat wanneer ze benadrukten dat de voormalige Amerikaanse politicus John McCain oud was vergeleken met andere onderzoeksobjecten, mensen makkelijker de laster geloofden dat hij seniel was. Toen de proefpersonen werden herinnerd aan het feit dat zij geen Afro-Amerikanen waren, stonden zij meer open voor het onderschrijven van de valse bewering dat Obama een moslim is. Politieke laster, indien goed gedaan, werkt vooral goed bij het "zwevende" deel van het electoraat.

Wat zit er achter het rookgordijn?

Wat kun je nu doen als autoritaire regimes elke paar dagen mensen belasteren in de openbare discussie? Hoe zou je daarop moeten reageren? Om te beginnen: als je ziet dat ze hun inspanningen voornamelijk richten op het produceren van onzin, neem dan aan dat ze iets willen. Ze produceren geen laster voor de lol. Dat zou middelen verspillen. Als het tijdens de campagne gebeurt, is het niet moeilijk om erachter te komen wat het is dat ze willen. Meer stemmen. De verkiezing winnen. Als het echter tijdens hun termijn gebeurt, wil je wellicht op zoek gaan naar voorgestelde wetswijzigingen waarvan autoritaire politici niet willen dat je over ze praat.

Als je ze hebt gevonden, praat er alsjeblieft over. Verspil je energie niet aan het proberen aan te tonen waarom de laster niet waar is. Een leugen weerleggen werkt alleen op de korte termijn, maar op de lange termijn helpt het alleen maar om de leugen te herinneren. Met andere woorden, als je zegt dat het niet waar is dat George Soros wil dat Hongaren insecten eten, kun je voor velen overtuigend klinken. Maanden later kunnen ze zich echter alleen herinneren dat ze een gesprek hadden over de insecten van Soros.

In plaats van tegen leugens te vechten, leg je aan je familie, familieleden en collega's uit hoe ze worden beziggehouden met onzin. En deel met je vrienden op sociale media wat zich achter het rookgordijn bevindt.

Je moet cookies van derden accepteren om deze content te kunnen zien.