Litouwen bekritiseerd na EHRM uitspraak over Russische 'homoseksuele propaganda'

Na een veroordeling van het Hof in Straatsburg van Rusland's "propagandawet," heeft een vertegenwoordiger van het Europese Parlement de Europese Commissie opgeroepen om soortgelijke wetgeving in Litouwen te onderzoeken.
"Het oordeel is een belangrijke precedent in de Europese context. Litouwen's anti-propagandawet, welke gelijk is aan de Russische, bestaat nog steeds, en de Europese Commissie weigert om zich hierin te mengen," zegt Nederlandse Europarlementariër Sophie in 't Veld (Vice-president van de Intergroup over LHBT-rechten van het Europees Parlement) in reactie op de uitspraak van het Europees Hof voor de Rechten van de Mens in de zaak van Bayev en anderen t. Rusland.

Dit is de eerste keer dat het Hof in Straatsburg zich uitlaat over de Russische wetten die "publieke activiteiten die als doel hebben om homoseksualiteit onder minderjarigen" beperken en vond dat deze tegen de vrijheid van meningsuiting en het principe van non-discriminatie ingingen.

EHRM veroordeelt Russische homofobie

In de Bayev-zaak richtte het Europese Hof voor de Rechten van de Mens (EHRM) zich op de consensus in Europa over het recht van individuen om zich openlijk te identificeren als leden van de LHBT-gemeenschap. Het Hof was het niet eens met een conflict tussen "familie waarden" en de erkenning van homoseksualiteit.

Volgens het Hof leven veel koppels van hetzelfde geslacht in overeenkomst met - in plaats van in strijd met - "familiewaarden": ze willen trouwen, kinderen adopteren en ouders worden.

De meeste Russen zijn op dit moment tegen homoseksuele relaties, maar een situatie waarin de rechten van een minderheid afhankelijk zijn van de goedkeuring van de meerderheid is in strijd met de waarden van het Europees Verdrag voor de Rechten van de Mens.

This anti-homophobia sign reads, “Tolia and Vera have two moms, both are engineers” in Russian. (Image: Marco Fieber)

Het feit dat minderjarigen de campagnes van de aanklager zien en daardoor worden geïntroduceerd aan de ideeën van diversiteit, gelijkheid en tolerantie, kan alleen maar als positief worden gezien voor de sociale cohesie.

Als laatste vond het Hof dat Rusland niet in staat was om een goede uitleg te geven over hoe informatie over homoseksuele relaties jongeren, het moraal of de publieke gezondheid kon schaden.

LHBT-rechten geschonden in Litouwen

Volgens de Litouwse wet op de Bescherming van Jongeren tegen de Schadelijke Effecten van Publieke Informatie is enige informatie over een concept van het huwelijk en familie anders dan wordt voorgeschreven in de Grondwet of het Burgerlijk Wetboek van de Republiek van Litouwen, schadelijk voor minderjarigen.

Despite a lack of support from the government, LGBT rights are well supported during the annual Baltic Pride parade, seen here in Vilnius in 2016. (Image: (Image: ww.lgl.lt)

Deze bepaling is al meerdere malen bekritiseerd door de internationale gemeenschap. Het is al drie keer gebruikt om informatie over de LHBT gemeenschap uit te bannen, waaronder Baltische Pride video's en een sprookjesboek dat over koppels van hetzelfde geslacht ging.

"Litouwen let niet op mensenrechten en die zijn juist essentieel voor het Europese project. Dit is onacceptabel. Het wordt tijd dat de Europese Commissie de rechten van alle Litouwers beschermt, waaronder zij die lesbisch, homoseksueel, biseksueel, transseksueel of interseks zijn. Ze zouden ervoor moeten zorgen dat deze jurisprudentie wordt geïmplementeerd in de context van de EU," zegt Europarlementariër Sophie in 't Veld.