5 dingen die de EU zou kunnen doen om de Hongaarse democratie te redden

Een noodwet in Hongarije is opnieuw een stap in Orbán's plan om de democratie en rechtsstaat af te schaffen. Dit zijn 5 dingen die de EU zou kunnen doen om zijn plan te dwarsbomen en Hongaren te helpen met het herstellen van hun democratie.

1. Gebruik de stok

De Europese Commissie is de hoedster van EU-normen en waarden en kan inbreuken tegen EU-landen die deze schenden, voor het Europees Hof van Justitie brengen. Het heeft deze bevoegdheid al gebruikt om een aantal wetten aan te pakken die Orbán heeft bedacht om mensenrechtenorganisaties hard aan te pakken. Maar het haalde het EU-Hof er niet bij om dringende maatregelen te nemen om onherstelbare schade te voorkomen en besloot niet in te gaan op andere ernstig problematische kwesties, waaronder de zogenaamde "speciale immigratiebelasting." Deze belasting is niets anders dan een ernstige beperking van de vrijheid van meningsuiting en over het dagelijkse werk van rechtengroepen. De Commissie moet dus moediger worden... en zo snel mogelijk.

De Hongaarse noodwet schendt de EU-regels op ten minste twee manieren, waardoor de Europese Commissie actie zou kunnen ondernemen.

De dreiging met gevangenisstraf voor journalisten en activisten zal mediakanalen, journalisten en activisten ervan weerhouden om in en aan Hongarije te werken. Dat is in strijd met de regels van de interne markt, met name het recht om op een stabiele of tijdelijke manier (vrijheid van vestiging en vrij verrichten van diensten) in alle EU-landen activiteiten op te nemen en uit te oefenen. Omdat deze maatregelen onder het EU-recht vallen, zal de noodwet ook in strijd zijn met de bepalingen in het Handvest van de grondrechten betreffende de vrijheid van meningsuiting en informatie.

Orbán's uitgebreide bevoegdheden zouden hem ook in staat stellen het EU-recht op nationaal niveau te vervangen, hetgeen in strijd is met het grondbeginsel van het EU-recht: EU-recht staat boven nationale wetgeving. Door tussentijdse verkiezingen voor onbepaalde tijd te voorkomen, kan de wet ook voorkomen dat burgers basisrechten uitoefenen die hun krachtens de EU-wetgeving zijn verleend, zoals het recht om deel te nemen aan EU- en lokale verkiezingen.

2. Snijd het geld af

Orbán is sterk afhankelijk van EU-geld om zijn oligarchen te financieren. Door het geld af te snijden, zou het voor hem moeilijker worden om hun loyaliteit te beheersen. De Europese Commissie heeft voorgesteld EU-middelen te schrappen voor landen met ernstige problemen met de rechtsstaat. Regeringen in de EU-Raad en het EU-Parlement moeten knokken en dit voorstel goedkeuren.

Ondertussen zou de Europese Commissie de bevoegdheden die ze al heeft, kunnen gebruiken om EU-structuurfondsen op te schorten voor regeringen die niet over de juiste garanties beschikken. Zo kan de Commissie ervoor zorgen dat het legaal wordt uitgegeven. Een andere mogelijkheid is dat de Commissie de geldstroom opschort op basis van regels voor loyale samenwerking. Het kan niet veel duidelijker worden dat Orbán bereid is actief één van de belangrijkste doelstellingen van de EU tegen te werken, namelijk het bevorderen van EU-waarden zoals democratie, de rechtsstaat en mensenrechten.

3. Bevorder de steun voor democratie

Hoewel politieke druk van bovenaf belangrijk en noodzakelijk is, is het niet mogelijk om de democratie, de rechtsstaat en de mensenrechten te beschermen zonder steun van onderop. Met het toekomstige programma Rechten & Waarden project zou de EU rechten en democratiegroepen kunnen ondersteunen om het publiek op te leiden en te mobiliseren om aanvallen op de democratie en burgerlijke vrijheden te kunnen weerstaan. Helaas is het door de Europese Commissie voorgestelde budget veel te klein om de rechten en democratiegroepen de steun te geven die ze nodig hebben. Er zal een begroting nodig zijn die meer in overeenstemming is met het pakket van 1,8 miljard EUR dat door het EU-Parlement is voorgesteld.

4. Neem persvrijheid serieus

De EU herhaalt vaak haar inzet om de vrijheid en het pluralisme van de media te verdedigen. Maar de monitoringtools en discussies van deskundigen die zo vaak plaatsvinden, hebben de onafhankelijke media van Hongarije niet behoed voor het harde optreden van Orbán. De EU kan veel concrete dingen doen die een verschil kunnen maken.

De Europese Commissie zou met krachtige EU-regels kunnen komen om onafhankelijke media te beschermen tegen onrechtmatige rechtszaken. EU-geld zou aan onafhankelijke media kunnen worden gegeven om pluralistische, onafhankelijke en vrije media in de hele EU te herstellen. De Commissie zou regeringen die proberen de controle over de mediakanalen te krijgen, kunnen bestraffen met behulp van EU-regels inzake vrije marktconcurrentie.

5. Zet de volgende stap in artikel 7

Artikel 7 van het EU-Verdrag maakt het mogelijk serieuze politieke en economische sancties op te leggen aan EU-landen die de EU-waarden schenden. Nadat de Europese Commissie niet bereid was dit te doen, heeft het EU-Parlement in september 2018 de procedure tegen Hongarije in gang gezet. De besprekingen hebben echter in de EU-Raad gesleept, waardoor artikel 7 een dode letter is gebleven. De Europese Commissie moet een vastberaden standpunt innemen en het voorstel van het Europees Parlement steunen met een op feiten gebaseerde analyse, zoals zij heeft gedaan met Polen. En regeringen moeten stoppen met praten en beginnen met stemmen, om sancties te identificeren die Orbán twee keer doen nadenken. Compromissen hebben de vernietiging van de democratie niet in de weg gestaan.

Wat als de EU dit ook aan zich voorbij laat gaan?

Er is veel mis met de noodwet van Hongarije. De wet stelt Orbán in staat per decreet zonder toezicht van het parlement te regeren en bepaalde wetten willekeurig op te schorten. De noodtoestand heeft geen sluitingsdatum en de overheid kan deze zelf voor onbepaalde tijd verlengen. De wet introduceert ook een nieuw strafbaar feit waardoor journalisten en activisten die de regering bekritiseren, kunnen worden opgesloten.

De noodwet werd met grote zorgen ontvangen door burgerrechtenorganisaties in Hongarije. Het coronavirus brengt veel uitdagingen voor de samenleving en, zoals we hier al hebben uitgelegd, is de enige manier om door de pandemie te navigeren, dat mensen hun rechten kunnen gebruiken om de beste keuzes en het gebruik van openbare middelen van de overheid te eisen. Door de democratie en de burgerlijke vrijheden te beperken, verwijdert de regering de instrumenten die haar in staat stellen effectieve oplossingen te eisen tijdens de pandemie.

Gezien Orbán's progressieve erosie van democratische normen tijdens zijn 10 jaar aan de macht, is het geen verrassing dat de Hongaarse regering, slechts enkele dagen na de goedkeuring van de draconische wet, al doorgaat met autoritaire maatregelen om de meningsverschillen verder te vernietigen en de mensenrechten te beperken. Orbán is klaar voor een nieuwe onderdrukking van de laatste overblijfselen van onafhankelijke media en heeft geprobeerd de macht weg te nemen van burgemeesters - de enige politieke posities die tegenstanders hebben kunnen winnen, nadat de partij van Orbán nationale verkiezingen had vervalst. Orbán probeert niet eens te verbergen dat hij de noodwet zal gebruiken om de haat jegens minderheidsgroepen aan te wakkeren - er ligt een wetsvoorstel dat onder meer de wettelijke gendererkenning voor transgenders in Hongarije zou verbieden. En dat is nog maar de eerste week sinds de wet is aangenomen.

Is er hoop?

De Raad van Europa, de Verenigde Naties en de OVSE hebben in het openbaar hun ernstige bezorgdheid geuit over de noodwet van Hongarije. Hoe zit het met de EU?

De voorzitter van het EU-Parlement en de leiders van enkele EU-lidstaten hebben kritiek geuit op Hongarije, waaronder de Duitse minister van Europa. Duitsland neemt binnen enkele maanden het voorzitterschap van de EU-Raad over. Dit maakt het minder onwaarschijnlijk dat we ontwikkelingen in artikel 7 zouden kunnen zien in vergelijking met andere EU-voorzitterschappen zoals het Bulgaars en het Kroatisch.

Aan de andere kant waren de 16 regeringen die een gezamenlijke verklaring ondertekenden die hun bezorgdheid uitten over "bepaalde" noodmaatregelen nog steeds te bang om Hongarije te noemen. En Orbán stak de draak met hun angst door Hongarije later te ondertekenen voor de verklaring. Dus geen geweldige vooruitzichten voor artikel 7.

Een verklaring van de voorzitter van de Europese Commissie, Ursula von der Leyen over noodmaatregelen, was ook gericht tegen Hongarije, maar durfde het opnieuw niet te noemen. Je kunt je afvragen of dit betekent dat de EU-commissaris voor Justitie en rechtsstaat Didier Reynders, die zei dat hij de Hongaarse noodwet beoordeelt, echt de steun van zijn baas geniet.

Zullen de inspanningen van de EU opnieuw worden gefrustreerd door politieke spelletjes? Orbán is nog steeds lid van de Europese Volkspartij (EVP), de grootste van de politieke fracties. Ook Von der Leyen - als voormalig Commissievoorzitter Juncker - behoort tot deze groep.

En zou Orbán de EVP kunnen verlaten? Er heerst ernstige onrust binnenin. Maar de EVP wil de zetels in het Europees Parlement niet verliezen. Misschien zou een overeenkomst tussen de EVP en andere grote fracties binnen het EU-Parlement - voor elk van hen om hun slechte appels te dumpen, wat betekent dat niemand profiteert - het kunnen doen. Maar dat kan moeilijk te bemiddelen zijn.

#HumanRightsUnderCorona