Zijn gerichte advertenties het wel waard?

Bij Liberties realiseren we ons dat sommige lezers vragen hebben over onze campagne '#YourDataYourBusiness'. Daarom hebben we nu een serie met vragen en antwoorden van onze advocacy officer. Dit is deel 1.

“Ik hou van HCLU en zijn pagina's, maar ik heb voor het eerst kennis gemaakt met HCLU toen door het algoritme van Facebook een HCLU-artikel op mijn tijdlijn verscheen. Ik vind het ook fijn dat als ik naar een product zoek, ik een aantal suggesties krijg via Google of Facebook-advertenties. Dit is zoveel beter dan dat mijn mailbox wordt overspoeld door papieren reclamebladen. Degenen die in het verleden willen leven, moeten de producten van Google en Facebook niet gebruiken. Dit is het recht op een vrije keuze. Ik ben het ermee eens dat het slecht is als bepaalde gegevens van jou in verkeerde handen terechtkomen. Als je bijvoorbeeld zeer ernstige allergieën hebt en iemand je wil vermoorden, is het voldoende als zij datgene waarvoor je allergisch bent, in je omgeving plaatsen. Maar normaal gesproken zijn de gegevens waar we het over hebben geanonimiseerd. Je bent alleen een groot alfanumeriek identificatienummer in andere systemen. Degenen die adverteren richten zich op een groep, en ze weten niet wie de mensen zijn die hun aanbiedingen precies zien." (Een volger van HCLU, onze Hongaarse lidorganisatie) op Facebook, in antwoord op HCLU's post over de #YourDataYourBusiness-campagne.)

Ik denk dat het tijd is om bepaalde kwesties op te helderen. Hoewel Google en Facebook beide profileren, vragen we deze keer niet aan Facebook om zijn reclamepraktijken te wijzigen. We vragen Google en IAB, de organisatie die de belangen van de online advertentie-industrie vertegenwoordigt, om dit te doen. Waarom is dit zo? Geloven wij dat Facebook-profilering goed of op zijn minst acceptabel is, terwijl Google-profilering dat niet is? Ja en nee. Ik ben er vrij zeker van dat we in de toekomst campagnes zullen houden waarin Facebook wordt gevraagd ethischer te zijn en het juiste te doen als het gaat om reclame. Dit is gewoon niet die campagne. De petitie #YourDataYourBusiness gaat niet over profilering, het gaat over het lekken van gegevens. Het gaat erom dat we niet willen dat onze gegevens in verkeerde handen terechtkomen.

Laat me toch even kort praten over profilering. Ik ben persoonlijk dol op mijn Facebook-advertenties. Omdat ik het niet leuk vind om door winkelcentra te dwalen en ik geen tv heb, ben ik er vrij zeker van dat ik me niet bewust zou zijn geweest van het bestaan van die ongelooflijk schattige krabpaal die ik nu wil kopen voor Fritz, mijn kat, voor Kerstmis. Het is niet zo dat Facebook-advertenties niet geweldig zijn. Dat zijn ze inderdaad. De vraag is of ze het waard zijn.

Nu hebben ze op Facebook enkele maatregelen ingevoerd om het lekken van gegevens te voorkomen om een tweede Cambridge Analytica-scandaal te voorkomen. Als het gaat om online adverteren buiten Facebook, worden er echter nog steeds gegevens gelekt en hebben we absoluut geen idee waar gegevens belanden, wie het gebruikt of misbruikt en op welke manieren.

Let wel, als het gaat om misbruik, is de vraag niet alleen of je als persoon kunt worden geïdentificeerd en vervolgens op een zeer persoonlijke manier kunt worden geschaad. De informatie die Google en IAB gebruiken bij het aanbieden van een biedingsverzoek is vrij gedetailleerd, en iemand die voldoende middelen en technische vaardigheden heeft, kan je wellicht vinden en misbruik maken van de informatie die hij of zij over je allergieën heeft gevonden. Maar heel weinigen van ons hebben persoonlijke vijanden die zo ver willen gaan. Naar mijn mening is de echte vraag of je bereid bent te leven onder regeringen die door autoritaire strijdkrachten aan de macht zijn gebracht met behulp van de gegevens waarover we het hebben. Deze gegevens laten zien hoe ze hun leugens efficiënt kunnen verspreiden, hoe ze angst en een gevoel van onveiligheid kunnen uitlokken in bepaalde kiesdistricten en wie ze bescherming kunnen bieden. Ik wil zeker niet dat dat gebeurt. Ik ben blij dat er interessante advertenties op mijn scherm verschijnen. Maar ik ben absoluut niet bereid dat te betalen met mijn democratie.

Google en IAB die het mogelijk maken voor duizenden bedrijven waarvan ik nog nooit heb gehoord dat ze mijn informatie krijgen, zijn niet alleen problematisch vanuit ethisch oogpunt. Het is ook illegaal volgens de Europese wetgeving inzake gegevensbescherming (AVG). Wij bij Liberties vragen hen om hun werkwijzen te wijzigen en te erkennen dat alleen jij moet gaan over jouw gegevens.

Doe met ons mee en laat Google en IAB weten dat je dit doel belangrijk vindt en dat je wil dat ze stoppen met het stelen van jouw gegevens. Jouw privéleven en democratie? Daar ga jij over.