Liberties rapport: de EU heeft veel instrumenten om de democratie te bevorderen

De Europese Commissie bereidt haar eerste verslag over het mensenrechtenbeleid van EU-regeringen voor. Met de hulp van onze leden heeft Liberties haar beoordeling ingezonden, samen met oplossingen voor wat de EU kan doen om onze rechten te beschermen.

De EU heeft al enkele van onze suggesties overgenomen voor dingen die ze zou kunnen doen om onze rechten beter te beschermen en onze democratieën gezond te houden. Bijvoorbeeld een nieuw fonds voor rechten- en democratiegroepen en de mogelijkheid om EU-geld af te sluiten voor autoritaire regeringen. Het nieuwe jaarverslag van de Europese Commissie is een van onze ideeën. Dit soort jaarlijkse controle van EU-regeringen zou kunnen helpen om de aandacht te focussen op problemen die zich in de EU-landen beginnen voor te doen. Dat kan de EU in staat stellen om in een vroeg stadium in te grijpen voordat dreigingen voor de democratie moeilijker te keren zijn, zoals in Hongarije en Polen.

De Commissie zal haar verslag in september publiceren. Op dit moment verzamelt het nog steeds informatie over de situatie. En Liberties heeft een eigen rapport ingestuurd met informatie van enkele van onze leden.

Ons rapport heeft betrekking op 8 EU-landen: Bulgarije, Kroatië, Hongarije, Italië, Nederland, Polen, Roemenië en Spanje. Het laat zien dat bedreigingen voor democratie en rechten in de EU niet alleen een kwestie zijn in landen die worden geregeerd door regeringen met een autoritaire agenda, zoals Polen en Hongarije. Hoewel de situatie in die landen veel ernstiger is, zien we vergelijkbare trends in andere delen van de EU. Dit zijn onze vier belangrijkste zorgen:

  • Rechtbanken zijn niet onafhankelijk en efficiënt genoeg. Dit is een groot probleem: wanneer er dingen misgaan in het leven en we ons tot de rechter moeten wenden. En we willen de kans hebben om onze kant van het verhaal te geven en om iemand onpartijdig een eerlijke beslissing te laten nemen.
  • Corruptie door de overheid komt in sommige landen nog steeds veel voor en veel regeringen doen er niet goed aan zaken te ontdekken en corrupte politici voor het gerecht te brengen. Als een regering corrupt is, betekent dit dat politici beslissingen nemen waarbij hun eigen vrienden en familie op de eerste plaats komen in plaats van ons.
  • De media kunnen haar werk niet goed doen: in sommige gevallen kunnen journalisten niet vrij rapporteren omdat overheden de publieke omroep controleren. In andere gevallen zijn journalisten bang om hun onderzoeken te publiceren omdat ze bang zijn voor rechtszaken of aanvallen. Soms hebben onafhankelijke mediabedrijven gewoon niet het geld dat ze nodig hebben om journalisten te betalen. Als we een gezonde democratie willen, hebben we vrije en onafhankelijke media nodig, zodat we kunnen bijhouden wat onze regeringen doen.
  • Verschillende regeringen maken het voor mensen moeilijker om samen te werken door verenigingen te vormen of vreedzame protesten te houden. Dit betekent dat het voor ons moeilijker is om onszelf te organiseren om met één stem te spreken en onze vertegenwoordigers aandacht te laten schenken aan onze mening.

Liberties heeft de EU-leiders een aantal suggesties gedaan om deze problemen op te lossen. Bijvoorbeeld:

  • De EU kan landen vaker voor de rechter slepen wanneer ze EU-wetten overtreden die helpen om onafhankelijke media te beschermen of corruptie te stoppen. Op dit moment start de Europese Commissie niet altijd met deze zaken, ook al heeft zij de bevoegdheid daartoe.
  • De EU zou meer politieke druk kunnen uitoefenen op regeringen die opzettelijk democratie en rechten aanvallen. Zo kan de Europese Commissie aanbevelingen doen aan elke regering in haar rapport. Dit zou duidelijk maken wat van elk land wordt verwacht om de door de Commissie geconstateerde problemen op te lossen. De Commissie is echter niet van plan aanbevelingen op te nemen.
  • De EU kan ervoor zorgen dat organisaties die helpen de democratie naar behoren te laten werken, over voldoende geld beschikken. Bijvoorbeeld onafhankelijke journalisten en groepen voor rechten en democratie. Ze zijn belangrijk om ervoor te zorgen dat het publiek een goed geïnformeerd debat kan voeren over wat de regering doet, het publiek kan helpen met politici te praten over hun zorgen en rechtszaken kan aanspannen wanneer regeringen de wet negeren.

Download hier het volledige rapport.